¿Por qué el racismo es tan difícil de definir y aún más difícil de entender?

¿Por qué el racismo es tan difícil de definir y aún más difícil de entender?

Hoy, lo que se puede definir como racismo y lo que no se ha convertido en un asunto para debate. Cada racista atrapado en el acto, ya sea mal acusando a un niño negro de asalto sexual or corriendo y matando a un mezquita, afirma no ser racista.

Eric Kaufmann, un destacado profesor de una universidad de Londres, ha afirmado que "El interés propio racial no es racismo.". Se le unen otros que ven hablar de raza como "inútil”, Ya sea desde una perspectiva de izquierda que privilegia a la clase, o desde una perspectiva conservadora que ridiculiza la“ política de identidad ”.

Los negros, los indígenas, los de color, los musulmanes y los judíos regularmente informan que se les ha enseñado sobre el racismo, y lo que constituye el racismo, por personas que nunca lo han experimentado.

¿Cómo hemos llegado hasta aquí?

Como Cheryl Harris explicó en su artículo de 1993, "Blancura como propiedad”, Los blancos en los países coloniales de colonos como los Estados Unidos y Australia se han beneficiado directamente de ser blancos. Esto les ha otorgado el derecho de nacimiento de no ser propietario (como en el caso de los esclavos) ni "en el camino" (como en el caso de los pueblos indígenas cuyas tierras fueron codiciadas).

Muchas negaciones del racismo provienen de sentimientos de incomodidad por este hecho, un estado denominado “fragilidad blanca". Cuando se atrae la atención hacia los privilegios raciales de las personas blancas, o se cuestionan los supuestos y las estructuras que sostienen las creencias racistas, las personas blancas tienden a responder con enojo y una negativa a participar en la discusión.

LeRon Barton ha escrito que los videos virales de tiroteos policiales de personas negras son la "nueva postal de linchamiento", una referencia a las postales que se enviaron con escenas de linchamientos, y que las personas blancas en los Estados Unidos eligen no conocer la profundidad del problema de la violencia racista institucionalizada en Estados Unidos.

Asimismo, Muchos australianos ahora están tomando conciencia. de la difícil situación de los detenidos en los campos de detención mar adentro de Australia, después de más de cinco años.

No ver el racismo es parte integral de lo que el filósofo Charles Mills ha llamado "ignorancia blanca. "Esto no es una verdadera ignorancia, sino una intencionalidad que permite a los no afectados por el racismo mantener su" inocencia "y, en última instancia, proteger sus privilegios, como lo indica el académico. Gloria Wekker ha argumentado poderosamente.


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Cheryl Harris discute las causas subyacentes de la desventaja racial en los Estados Unidos:

Esta negativa a reconocer o participar en discusiones sobre el racismo crea una situación peligrosa de analfabetismo racial. No solo significa que se espera que las personas racializadas asuman el menosprecio de sus experiencias, sino que en última instancia, todos estamos en peor situación ante la abierta supremacía blanca en Australia y en todo el Norte Global.

Ni nuestra educación ni nuestros medios nos equipan para entender qué son la raza y el racismo. Solo nos han dicho que el racismo es malo. Y cuando las personas se sienten acusadas de cometer delitos, entran en modo de negación.

Pero esto es improductivo. Debemos alejarnos de un entendimiento moral del racismo, que lo ve como un problema de individuos "malos", y hacia un problema sistémico, que fundamenta nuestra comprensión en la historia del colonialismo europeo. Y para hacer eso, necesitamos examinar qué raza es.

O mejor dicho, lo que hace la raza.

Entonces, ¿qué hace la raza?

Charles Mills describe cómo la raza sigue existiendo hoy en día en un contexto sociopolítico:

Como el difunto académico Jose Muñoz discuteDebido a que es imposible teorizar adecuadamente la raza como cualquier otra cosa, estamos mejor atendidos al observar lo que hace la raza. ¿Qué funciones realiza la carrera? Cómo lo hace Continuar reproduciendo la idea de una jerarquía social natural.?

El principal problema que enfrentamos al entender la raza es la fijación en lo biológico. De hecho, como explica Stuart HallLa raza, un fenómeno moderno que se desarrolló en el contexto de la dominación colonial europea, se desarrolla en tres etapas: la religiosa, la cultural y la biológica.

Las ideas de diferencia racial inherente entre los seres humanos tomaron forma durante la inquisición española cuando la noción de limpieza de sangre (pureza de sangre) se usó para justificar la expulsión masiva o la conversión forzada de judíos y musulmanes al catolicismo.

Esta idea luego influyó en las actitudes de los invasores españoles hacia los pueblos indígenas de las Américas, cuya misma humanidad cuestionaron sobre la base de sus diferentes creencias espirituales.

Fue principalmente hombres religiosos como Sepulveda y De Las Casas A quienes les preocupaba la cuestión de la humanidad de los pueblos indígenas. Sin embargo, la raza se unió a la cultura en el contexto del antisemitismo europeo en los siglos 19 y 20 y la "misión civilizadora" promulgada por los colonizadores para llevar el "progreso" a los pueblos indígenas en África, América y Asia.

La comprensión biológica de la raza, o la idea que, como lo expresa Hall, las capacidades intelectuales, el carácter o el temperamento de una persona está vinculada a su "código genético", llegó en último lugar.

La inferencia de raza en biología humana solidificó los sistemas taxonómicos ideados y utilizado por los antropólogos europeos desde principios del siglo 18. Si la raza estaba realmente escrita en el cuerpo, la organización de la gente del mundo, que anteriormente había usado la geografía como su principal medio de demarcación jerárquica, ya no podía ser negada.

Esta idea permitió políticas tales como la asimilación forzada de los pueblos aborígenes a través del "mejoramiento" y la esterilización, prácticas que, como señala Dorothy Roberts, se siguen utilizando en los Estados Unidos contra mujeres pobres, latinas y de las primeras naciones

En los tiempos contemporáneos, el enfoque se ha centrado en desacreditar la idea de raza como una categoría biológica. Sin embargo, este enfoque limitado nos ha llevado a ignorar las innumerables formas en que la raza tiene efecto.

Es importante tener en cuenta que las ideas biológicas de la raza continúan enmarcando el trabajo de muchos genetistas y médicos, y que los supuestos de enlaces entre inteligencia y raza no se han desvanecido y tienen un impacto en la formulación de políticas. Sin embargo, no es necesario que creamos en las diferencias biológicas entre grupos humanos para que la raza tenga un impacto.

De hecho, la noción de que la raza es puramente biología está en el centro de la afirmación estridente de que La islamofobia no puede ser racismo. Porque, como se dice, "el Islam no es una raza".

Al mismo tiempo, comentaristas como el El periodista británico David AaronovitchHan afirmado que el antisemitismo es racismo porque los judíos pueden ser calificados como un grupo racial. Esto demuestra la confusión y la grandiosidad ideológica en juego cuando se habla de raza.

De hecho, aunque distintas, el antisemitismo y la islamofobia adoptan formas muy similares. Cada uno se basa en asociar a todos los miembros de la religión y, a menudo, a la religión misma con suposiciones negativas sobre el grado de control que tienen en la sociedad. Claramente, entonces, ambas son formas de racismo.

¿Qué significa esto para el racismo?

La raza no es singular. Más bien, reúne ideas de biología, cultura, nacionalismo y religión para hacer inferencias sobre poblaciones enteras. Es ante todo una técnica para el manejo de la diferencia humana que ha sido utilizada por los estados, gobiernos e instituciones, como la policía, la educación, la salud y el bienestar, para organizar y demarcar entre las personas.

La raza puede estar en juego incluso cuando se la niega porque, en el curso de la modernidad, llegó a estructurar la relación entre lo europeo y lo no europeo, que a menudo, pero no siempre, es equiparable a la blancura y la no blancura.

El racismo no puede ser "anti-blanco" porque no describe sentimientos de animosidad u hostilidad; No es un sinónimo de prejuicio. Las ideas raciales dieron origen a ideologías racistas, como la idea de que Europa es el pináculo del progreso y la civilización. Esto legitimó la invasión y dominación de la mayoría de los pueblos del mundo, la esclavitud de los africanos, el robo de tierras, la asimilación y apropiación de las culturas indígenas y el borrado de los conocimientos locales.

El racismo es sistémico. Si bien se manifiesta en actitudes y comportamientos individuales, no es producido por ellos. Esa es la razón principal por la que es tan difícil erradicarla. El otro es su capacidad para adaptarse constantemente a las circunstancias cambiantes.

Por ejemplo, la eliminación de los niños aborígenes de sus familias a tasas sin precedentes hoy en día no requiere el lenguaje abiertamente racista de cuanto de sangre y mejora. Sin embargo, tanto las motivaciones para su eliminación (una creencia sistémica en la inferioridad inherente de las estructuras familiares aborígenes) como los efectos en los niños y las familias son los mismos.

La carrera es móvil y siempre cambiante. Pero en última instancia, sirve para mantener la supremacía blanca, tanto a nivel local como global.La conversación

Sobre el Autor

Alana Lentin, Profesora Asociada en Análisis Cultural y Social, Universidad occidental de sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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