¿Por qué la Ilustración no fue la edad de la razón?

¿Por qué la Ilustración no fue la edad de la razón?
por Rafael - Raffaello Sanzio, Dominio Público, Wikimedia

A ambos lados del Atlántico, grupos de intelectuales públicos han emitido un llamado a las armas. La ciudadela sitiada que necesita defensa, dicen, es la que salvaguarda la ciencia, los hechos y la política basada en la evidencia. Estos caballeros blancos del progreso, como el psicólogo Steven Pinker y el neurocientífico Sam Harris, condenan el aparente resurgimiento de la pasión, la emoción y la superstición en la política. La base de la modernidad, nos dicen, es la capacidad humana para frenar las fuerzas perturbadoras con una razón de cabeza fría. Lo que necesitamos es un reinicio de la Ilustración, ahora.

Sorprendentemente, esta imagen rosada de la llamada 'edad de la razón' es extrañamente similar a la imagen avanzada por sus ingenuos detractores. La visión peyorativa de la Ilustración se deriva de la filosofía de GWF Hegel hasta el la teoría crítica de la Escuela de Frankfurt de mediados del siglo XXX. Estos escritores identifican una patología en el pensamiento occidental que equipara la racionalidad con la ciencia positivista, la explotación capitalista, la dominación de la naturaleza, incluso, en el caso de Max Horkheimer y Theodor Adorno, con el nazismo y el Holocausto.

Pero al sostener que la Ilustración fue un movimiento de razón opuesto a las pasiones, los apologistas y los críticos son dos caras de la misma moneda. Su error colectivo es lo que hace que el cliché de la 'era de la razón' sea tan poderoso.

Las pasiones (afectos, deseos y apetitos encarnados) fueron precursores de la comprensión moderna de la emoción. Desde lo antiguo Estoicos La filosofía generalmente ha considerado las pasiones como amenazas a la libertad: los débiles son esclavos para ellos; Los fuertes afirman su razón y voluntad, y así permanecen libres. La contribución de la Ilustración fue agregar ciencia a esta imagen de la razón, y la superstición religiosa a la noción de esclavitud apasionada.

Sin embargo, decir que la Ilustración fue un movimiento del racionalismo contra la pasión, de la ciencia contra la superstición, de la política progresista contra el tribalismo conservador se debe estar profundamente equivocado. Estas afirmaciones no reflejan la rica textura de la Ilustración en sí, lo que otorga un valor notablemente alto al papel de la sensibilidad, el sentimiento y el deseo.

TLa Ilustración comenzó con la revolución científica a mediados del siglo 17 y culminó con la Revolución francesa a finales de 18. Hegel, a principios de los 1800, fue uno de los primeros en pasar a la ofensiva. Dijo que el sujeto racional concebido por Immanuel Kant, el filósofo de la Ilustración. por excelencia - produjo ciudadanos que estaban alienados, desapasionados y alejados de la naturaleza, con el racionalismo asesino del Terror francés el resultado lógico.

Sin embargo, la Ilustración fue un fenómeno diverso; la mayor parte de su filosofía estaba muy alejada del kantismo, y mucho menos de la versión de Kant de Hegel. La verdad es que Hegel y los románticos del siglo XNX, quienes creían que estaban conmovidos por un nuevo espíritu de belleza y sentimiento, convocaron a la 'era de la razón' para que sirviera como papel de aluminio para su autoconcepto. Su tema kantiano era un hombre de paja, al igual que el racionalismo dogmático de su Ilustración.


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En Francia, el philosophes estaban sorprendentemente entusiasmados con las pasiones y desconfiaban profundamente de las abstracciones. En lugar de sostener que la razón era el único medio para combatir el error y la ignorancia, enfatizó la Ilustración francesa. sensación. Muchos pensadores de la Ilustración defendieron una versión polivocal y lúdica de la racionalidad, que continuaba con las particularidades de la sensación, la imaginación y la encarnación. Contra la interioridad de la filosofía especulativa. René Descartes y sus seguidores eran a menudo el objetivo de la elección - el philosophes se volvió hacia afuera y puso en primer plano el cuerpo como punto de compromiso apasionado con el mundo. Incluso podría ir tan lejos como para decir que la Ilustración francesa trató de producir una filosofía. sin razón.

Para el filósofo Étienne Bonnot de Condillac, por ejemplo, no tenía sentido hablar de la razón como una "facultad". Todos los aspectos del pensamiento humano surgieron de nuestros sentidos, dijo, específicamente, la capacidad de ser atraído hacia sensaciones agradables y alejarse de las dolorosas. Estos impulsos dieron lugar a pasiones y deseos, luego al desarrollo de las lenguas y al pleno florecimiento de la mente.

Para evitar caer en una trampa de falsa articulación y mantenerse lo más cerca posible de la experiencia sensual, Condillac era un fanático de los lenguajes "primitivos" en lugar de los que se basaban en ideas abstractas. Para Condillac, la racionalidad adecuada requería que las sociedades desarrollaran formas de comunicación más "naturales". Eso significaba que la racionalidad era necesariamente plural: variaba de un lugar a otro, en lugar de existir como un universal indiferenciado.

Otra figura totémica de la Ilustración francesa fue Denis Diderot. Más conocido como el editor de la masivamente ambiciosa Enciclopedia (1751-72), Diderot escribió muchos de sus artículos subversivos e irónicos, una estrategia diseñada, en parte, para evitar a los censores franceses. Diderot no escribió su filosofía en forma de tratados abstractos: junto con Voltaire, Jean-Jacques Rousseau y el marqués de Sade, Diderot fue un maestro de la novela filosófica (así como ficción experimental y pornográfica, sátira y crítica de arte). . Un siglo y medio antes de que René Magritte escribiera la línea icónica "Esto no es un tubo" bajo su pintura. La traición de las imágenes (1928-9), Diderot escribió una historia corta llamada 'Esto no es una historia' (Ceci n'est pas un conte).

Diderot creía en la utilidad de la razón en la búsqueda de la verdad, pero sentía un gran entusiasmo por las pasiones, en particular cuando se trataba de moral y estética. Con muchas de las figuras clave de la Ilustración escocesa, como David Hume, creía que la moralidad estaba basada en la experiencia sensorial. Afirmó que el juicio ético estaba estrechamente alineado con, incluso indistinguible de, los juicios estéticos. Juzgamos la belleza de una pintura, un paisaje o el rostro de nuestro amante tal como juzgamos la moralidad de un personaje en una novela, una obra de teatro o nuestras propias vidas, es decir, juzgamos lo bueno y lo bello directamente y sin la necesidad de razón. Para Diderot, entonces, eliminar las pasiones podría producir solo una abominación. Una persona sin la capacidad de ser afectada, ya sea por la ausencia de pasiones o por la ausencia de sentidos, sería moralmente monstruosa.

TSin embargo, la Ilustración celebró que la sensibilidad y el sentimiento no implicaban un rechazo de la ciencia. Todo lo contrario: el individuo más sensible, la persona con la mayor sensibilidad, fue considerado el observador más agudo de la naturaleza. El ejemplo arquetípico aquí fue un médico, en sintonía con los ritmos corporales de los pacientes y sus síntomas particulares. En cambio, fue el creador de sistemas especulativo el enemigo del progreso científico: el médico cartesiano que vio el cuerpo como un mera máquina, o aquellos que aprendieron medicina leyendo a Aristóteles pero no observando a los enfermos. Así que la sospecha filosófica de la razón no fue un rechazo de la racionalidad. per se; Fue solo un rechazo de la razón en solo De los sentidos, y alejado del apasionado cuerpo. En esto, el philosophes de hecho, estaban más estrechamente alineados con los románticos de lo que estos últimos creían.

Generalizar acerca de los movimientos intelectuales es siempre un asunto peligroso. La Ilustración tenía características nacionales distintas, e incluso dentro de una sola nación no era monolítica. Algunos pensadores invoca una estricta dicotomía de la razón y las pasiones, y privilegia la a priori sobre la sensación - Kant, el más famoso. Pero a este respecto, Kant estuvo aislado de muchos, si no la mayoría, de los temas principales de su época. Particularmente en Francia, la racionalidad no se oponía a la sensibilidad, sino que se basaba en ella y continuaba con ella. El romanticismo fue en gran parte una continuación de los temas de la Ilustración, no una ruptura o ruptura de ellos.

Si vamos a sanar las divisiones del momento histórico contemporáneo, debemos regalar la ficción que solo la razón ha sostenido el día. El presente merece críticas, pero no servirá de nada si se basa en un mito sobre un pasado glorioso y desapasionado que nunca existió.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Henry Martyn Lloyd es investigador honorario en filosofía en la Universidad de Queensland en Australia. El es el autor de El sistema filosófico de Sade en su contexto ilustrado (2018), y coeditor, con Geoff Boucher, de Repensando la Ilustración: entre historia, filosofía y política (2018).

Este artículo fue publicado originalmente en el Eón y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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