Cómo la investigación está ayudando a reducir el prejuicio entre las personas en línea

Cómo la investigación está ayudando a reducir el prejuicio entre las personas en líneaCuando individuos de diferentes grupos interactúan positivamente y cooperan en línea, la sociedad cambia para mejor. rawpixel / Unspalsh, CC BY

Internet a menudo recibe una mala reputación, y por una buena razón. El uso de las redes sociales puede contribuir a peor salud mental en adolescentes. También se puede utilizar para manipular las emociones de los usuarios, y difundir desinformación y click cebo para influir en la opinión pública.

Internet es también el hogar de innumerables comunidades en línea que se han fundado en el odio hacia la diversidad social. Estos grupos de odio en línea a menudo incitan la violencia entre grupos políticos, étnicos y religiosos en el mundo real.

A pesar de esto, las investigaciones demuestran que, cuando se usa de manera adecuada, Internet puede ser una fuente poderosa para el bien social. Cuando los individuos de diferentes grupos interactúan de manera positiva y cooperativa en línea, la sociedad puede cambiar para mejor.

Internet une a las personas

El número de personas que se conectan en línea aumenta cada día. Datos recogidos este año por la Pew Research Center muestra que el 69% de adultos que viven en los Estados Unidos usa al menos un sitio de redes sociales, por encima del 21% en 2008. En Australia, casi 80% de la población tiene una cuenta de redes sociales y muchas personas acceden a estos sitios varias veces al día.

La mayoría de las personas utilizan Internet para mantenerse en contacto con personas que ya conocen. Pero muchos también lo están utilizando para conocer gente nueva. 57% de adolescentes reportan hacer nuevos amigos en línea. Uno de los beneficios de Internet es que rompe las barreras que a menudo impiden que las personas se reúnan sin conexión.

Un poderoso ejemplo de esto es la iniciativa de paz de Facebook, "Un mundo de amigos". Este proyecto en curso ha documentado un gran número de amistades en línea entre personas que viven en lados opuestos de zonas de conflicto. En el momento de escribir este artículo, Facebook dice que se habían formado más de 200,000 nuevas amistades entre Israel y Palestina en las últimas horas de 24.

Las redes sociales en línea pueden conectar a personas de todo el mundo, incluso en los lugares más inesperados. (Cómo la investigación está ayudando a reducir los prejuicios entre las personas en línea)Las redes sociales en línea pueden conectar a personas de todo el mundo, incluso en los lugares más inesperados.

Las interacciones en línea podrían resolver conflictos de grupo.

El conflicto entre grupos es evidente en muchas partes del mundo: los ejemplos incluyen la Conflicto israelí-palestino en el Medio Oriente, las tensas relaciones entre Norte y Corea del Sur, y la historia de hostilidad entre Católicos y protestantes en Irlanda del Norte.

Más cerca de casa, el viernes pasado Incidente terrorista en Melbourne Ha creado una reacción violenta contra la comunidad musulmana.

Una solución para reducir este conflicto es a través del contacto intergrupal. La "Hipótesis de contacto", propuesta por primera vez por el psicólogo estadounidense Gordon Allport en 1954, sugiere que tener una interacción positiva (o contacto) con una persona de un grupo opuesto puede mejorar nuestras actitudes hacia ese grupo. Lo hace desafiando muchos de los estereotipos y sentimientos negativos que podemos tener hacia ese grupo.

Si esta interacción es apoyada por instituciones y facilita la cooperación y un estatus igualitario entre las personas involucradas, entonces es aún más efectiva.

Hay un impresionante cuerpo de investigación que apoya el poder del contacto para mejorar las relaciones entre grupos que experimentan conflictos. Sin embargo, en realidad, interactuar con otros que son diferentes de nosotros mismos, a quienes podemos temer o que están físicamente distantes de nosotros, puede ser un desafío.

En situaciones como éstas, internet proporciona una vía práctica para el contacto, ayudando a las personas a cerrar la brecha desde la seguridad y la comodidad de sus propios hogares. Ya, los sitios de medios sociales, salas de chat en línea, videojuegos multijugadory los foros de soporte conectan a personas de diversos orígenes.

La investigación actual ha encontrado resultados alentadores

¿Pero qué dicen las investigaciones sobre los beneficios del contacto en línea para la cohesión social? Durante casi una década, hemos estado explorando si Las interacciones en línea pueden mejorar las relaciones entre diversos grupos..

Para probar esta pregunta en el laboratorio de investigación, desarrollamos un programa en línea, llamado E-contact, para simular una interacción de sala de chat estructurada entre dos personas de diferentes grupos. Primero, un moderador ayuda a los individuos a conocerse mutuamente intercambiando intereses, después de lo cual los individuos son guiados a través de una tarea cooperativa. Cada individuo contribuye por igual durante la interacción, y juntos logran un objetivo compartido. Esto cambia a las personas de un "nosotros contra ellos" a un estilo de pensamiento "nosotros", para promover una mentalidad más inclusiva.

Hasta ahora, nuestra investigación de contacto electrónico se ha conectado Católicos y protestantes en Irlanda del norte, Musulmanes y católicos estudiantes de escuelas segregadas en Australia, homosexuales y heterosexuales y individuos con y sin esquizofrenia.

En cada uno de estos casos, nuestros resultados han sido consistentes: las interacciones en línea entre diversos grupos reducen los prejuicios y promueven la cohesión social.

El futuro de la investigación sobre interacciones en línea.

En la era digital, interactuar con otros grupos en línea es una herramienta poderosa para mejorar la cohesión social. Sin embargo, motivar a las personas para que lo hagan voluntariamente y fuera del laboratorio de investigación puede ser difícil.

Muchas personas navegan por Internet con un sentido elevado de "peligro extraño", y con razón. Las investigaciones futuras deben buscar formas de fomentar intercambios en línea positivos y seguros entre diversos grupos.

Además de encontrar formas de promover la cohesión social, los investigadores deberían explorar tecnologías emergentes, como realidad virtual y aumentada, que puede proporcionar una oportunidad única y atractiva para que las personas interactúen en línea.

A medida que el conflicto entre grupos continúa en todo el mundo, la necesidad de soluciones efectivas para combatirlo solo crece. Internet, aunque comúnmente es parte del problema, también puede ser parte de la solución.La conversación

Acerca de los Autores

Fiona White, profesora de psicología social, Universidad de Sydney; Rachel Maunder, PhD Candidata en Psicología, Universidad de Sydney, y Stefano Verrelli, PhD Candidate in Psychology, Universidad de Sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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