La banda sonora de los años sesenta exigió respeto, justicia e igualdad

La banda sonora de los años sesenta exigió respeto, justicia e igualdadLas Supremes, con sus actuaciones pulidas y sus letras familiares, ayudaron a salvar una brecha cultural y a atenuar las tensiones raciales. Foto AP / Frings

Cuando Sly y The Family Stone lanzaron "Everyday People”Al final de 1968, fue un grito de guerra después de un año tumultuoso de asesinatos, disturbios civiles y una guerra aparentemente interminable.

"Tenemos que vivir juntos", cantó, "No soy mejor y tú tampoco".

A lo largo de la historia, los artistas y compositores han expresado su deseo de igualdad y justicia a través de su música.

Antes de la Guerra Civil, los esclavos afroamericanos dieron voz a su opresión a través de canciones de protesta camufladas como Espirituales biblicos. En los 1930, la cantante de jazz Billie Holiday criticó la práctica del linchamiento en “Fruta extraña. ”Woody Guthrie's baladas populares de los 1930 y 1940 Comentó a menudo sobre la difícil situación de la clase obrera.

Pero tal vez, en ningún otro momento de la historia de Estados Unidos, la música popular reflejó más claramente el momento político y cultural que la banda sonora de los 1960, uno que ejemplificó una conciencia social nueva y abierta.

Esa década, una energía palpable se quemó e intensificó lentamente. A través de una sucesión de eventos.: el asesinato de John F. Kennedy en 1963, el movimiento por los derechos civiles y la guerra de Vietnam.

A mediados de los 1960, la frustración por la lentitud del cambio comenzó a infiltrarse en disturbios en varias ciudades. Luego, en 1968, ocurrieron dos eventos terribles a los pocos meses: los asesinatos de Martin Luther King Jr. y Robert Kennedy.


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A lo largo de todo, estaba la música.

La mayoría de edad durante este tiempo en el norte de California., Tuve la oportunidad de escuchar algunas de las bandas sonoras de la época en vivo: James Brown, Marvin Gaye, The Rolling Stones, Jimi Hendrix y The Doors.

Al mismo tiempo, prácticamente todos los miembros de la comunidad afroamericana estaban conectados directamente de alguna manera u otra al movimiento de derechos civiles.

Cada año vuelvo a visitar esta era en una clase de pregrado doy clases Sobre la música, los derechos civiles y el Tribunal Supremo. Con esta perspectiva como telón de fondo, aquí hay cinco canciones, seguidas de una lista de reproducción que comparto con mis alumnos.

Si bien ofrecen una ventana al despertar y el reconocimiento de los tiempos, las pistas han adquirido una relevancia y una resonancia renovadas hoy.

"Soplando en el viento, ”Bob Dylan, 1963

Primero hizo un éxito del grupo de folk Peter, Paul y Mary, la canción marcó una nueva conciencia y se convirtió en la más cubierta de todas las canciones de Dylan.

La canción hace una serie de preguntas que apelan a la brújula moral del oyente, mientras que las imágenes atemporales de las letras (balas de cañón, palomas, muerte, el cielo) evocan un anhelo de paz y libertad que habló de la época.

Como un critico señaló en 2010:

"Hay canciones que están más escritas por sus tiempos que por cualquier individuo en ese momento, una canción que los tiempos parecen requerir, una canción que simplemente será una huelga perfecta rodada por la mitad del carril, y El carril ya ha sido acanalado para la huelga ".

Esta canción, junto con otras como "A-Gonna Fall de A Hard Rain" y "Chimes of Freedom", son algunas de las razones por las que Bob Dylan Recibió el Premio Nobel de Literatura..

"Un cambio vendrá, ”Sam Cooke, 1964

Durante una gira de 1963 en el sur, Cooke y su banda se les negó alojamiento en un hotel en Shreveport, Louisiana.

Los afroamericanos se enfrentaban habitualmente a la segregación y los prejuicios en Jim Crow South, pero esta experiencia particular sacudió a Cooke.

Así que puso el papel en la pluma y abordó un tema que representaba una partida para Cooke, un artista de crossover que se hizo famoso con una serie de éxitos de Top 40.

Las letras reflejan la angustia de ser un extraordinario artista del pop que, sin embargo, necesita pasar por una puerta lateral.

La banda sonora de los años sesenta exigió respeto, justicia e igualdadEl cantante Sam Cooke se encuentra junto a una enorme reproducción de su cabeza en el techo de un edificio de Manhattan. Foto AP

Presentando las raíces del evangelio de Cooke, es una canción que captura dolorosamente y bellamente el límite entre la esperanza y la desesperación.

"Ha pasado mucho, mucho tiempo por venir", canturrea. "Pero sé que un cambio va a venir".

Sam Cooke, al componer "A Change is Gonna Come", también se inspiró en "Blowin 'in the Wind" de Dylan: Según el biógrafo de Cooke.Al escuchar la canción de Dylan, Cooke "estaba casi avergonzada de no haber escrito algo así".

"Ven a ver de mi, ”Las Supremes, 1964

Este fue uno de mis favoritos de sus canciones en ese momento: optimista, divertido y necesariamente "no político".

El sello discográfico de las Supremes, Motown, Jugó un papel importante para salvar una brecha cultural. Durante la era de los derechos civiles, catapultando a los músicos negros al estrellato global.

Las Supremes fueron el acto de Motown con sin duda el mayor atractivo, y allanaron el camino para que otros artistas negros disfruten del éxito creativo como actos principales.

A través de sus éxitos 20 top-10 y Apariciones en 17 De 1964 a 1969 en el popular programa semanal en vivo de CBS, "The Ed Sullivan Show", el grupo tuvo una presencia regular en las salas de estar de familias negras y blancas de todo el país.

"Dilo en voz alta, soy negro y estoy orgulloso, "James Brown, 1968

James Brown - el autoproclamado “El hombre que trabaja más duro en el mundo del espectáculo”: se ganó su reputación de artista por excelencia con movimientos de baile brillantes, una meticulosa puesta en escena y una rutina de capa.

Pero con "Dígalo en voz alta: soy negro y estoy orgulloso", Brown parecía estar dando conscientemente una declaración política sobre el hecho de ser negro en Estados Unidos.

Las letras sencillas y sin adornos de la pista lo permitieron rápidamente convertirse en un himno del orgullo negro que prometió "no dejaremos de mudarnos hasta que obtengamos lo que merecemos".

"Respeto, "Aretha Franklin, 1967

Si pudiera elegir solo una canción para representar la era, sería "Respeto".

Es una versión de una canción previamente escrita y grabada por Otis Redding. Pero Franklin lo hace totalmente suyo. Desde las primeras líneas, la Reina del Alma no pide respeto; ella lo demanda

La canción se convirtió en un himno Por el poder negro y los movimientos de mujeres.

Como Franklin explicado en su autobiografía 1999:

“Era la necesidad de una nación, la necesidad del hombre y la mujer promedio en la calle, el hombre de negocios, la madre, el bombero, el maestro: todos querían respeto. También fue uno de los gritos de batalla del movimiento de derechos civiles. La canción adquirió un significado monumental ".

Por supuesto, estas cinco canciones no pueden hacer justicia a la música de la década.

Algunas otras canciones que comparto con mis alumnos y que cuento entre mis favoritas incluyen Simon & Garfunkel's "The Sound of Silence", De Barry McGuire"víspera de la destrucción"Y Lou Rawls"Callejón sin salida."La conversación

Sobre el Autor

Michael V. Drake, Presidente, La Universidad del Estado de Ohio

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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