Por qué los líderes exitosos priorizan su compás moral

De acuerdo con una nueva investigación, los líderes que valoran la moralidad superan a sus pares no éticos, independientemente de la industria, el tamaño de la empresa o el rol. Pero como todos definimos a un "líder moral" de manera diferente, los líderes que tratan de hacer el bien pueden enfrentar dificultades inesperadas.

El equipo de investigación examinó más de 300 libros, ensayos y estudios sobre liderazgo moral de 1970 a 2018. Descubrieron que los líderes que priorizaban la moralidad tenían organizaciones de mayor rendimiento con menos rotación y que sus empleados eran más creativos, proactivos, comprometidos y satisfechos.

"Una y otra vez, nuestra investigación encontró que los seguidores percibían a los líderes éticos como más efectivos y confiables, y esos líderes disfrutaban de un mayor bienestar personal que los gerentes con una moralidad cuestionable", dice el coautor del estudio Jim Lemoine, profesor asistente de organización y recursos humanos en La Universidad de Buffalo. "Sin embargo, el problema es que cuando hablamos de un 'líder empresarial ético', a menudo no hablamos de la misma persona".

El estudio aparece en la revista Anales de la Academia de Administración.

¿La moralidad está en el ojo del espectador?

Lemoine dice que la investigación previa a menudo trata a todas las formas de liderazgo moral de la misma manera, perdiendo sus atributos y consecuencias únicas.

Considere, por ejemplo, una compañía con la oportunidad de vender cigarrillos en un país en desarrollo. Un ejecutivo diría que la venta es ética porque ninguna norma o reglas lo prohíben. Un líder de servicio podría rechazar el acuerdo debido a sus impactos negativos para la salud y el medio ambiente. Y un tercer líder, guiado por sus propias convicciones internas, podría elegir otro curso de acción por completo.

Los tres de estos líderes están actuando moralmente, dice Lemoine, a pesar de que están en desacuerdo entre sí y que incluso podrían ver a los demás como inmorales.


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"La moralidad puede ser subjetiva, y la forma en que los líderes ponen en práctica su propia ética puede tener implicaciones masivas para la efectividad de su liderazgo, sus equipos y sus organizaciones", dice Lemoine.

Los investigadores encontraron que un fuerte sentido de moralidad es positivo para los líderes y sus organizaciones, aumentando el rendimiento, el compromiso, la motivación y otros factores, pero cada enfoque específico de la ética tuvo resultados ligeramente diferentes.

Los líderes enfocados en igualar las normas y los estándares a menudo son políticamente hábiles y evitan los escándalos legales, pero pueden explotar las reglas para sus propios fines, mostró el estudio.

Los líderes siervos tuvieron los mejores resultados para el servicio al cliente, el impacto en la comunidad y el equilibrio entre la vida personal y laboral de los empleados, pero pueden tener dificultades para gestionar las prioridades en conflicto de sus partes interesadas.

Finalmente, los líderes de mentalidad independiente (piense en el fallecido John McCain, considerado como un inconformista firme en sus creencias personales) pueden al mismo tiempo construir culturas de innovación y transparencia, mientras que los empleadores potencialmente frustrantes que desean seguir la línea de la compañía con más frecuencia.

Medir la brújula moral del liderazgo.

Entonces, ¿qué filosofía moral es la mejor?

El estudio halló que ninguno era constantemente mejor o peor que los demás. En cambio, dice Lemoine, el truco para los líderes es enfatizar la importancia general de la moralidad y su impacto positivo en la rentabilidad, al tiempo que define su código de ética específico y reconoce que su enfoque puede no coincidir con los de su organización o seguidores.

"La moralidad es una gran cosa para que los gerentes incorporen en sus estilos de liderazgo", dice Lemoine. “Pero solo porque consideramos algo 'moral', no podemos asumir que todos los demás lo vean de esa manera. "Es importante para los líderes y las organizaciones sacar a la luz estas diferencias y discutirlas para evitar futuros malentendidos y conceptos erróneos".

Investigadores de la Universidad del Estado de Georgia y la Universidad Erasmus también contribuyeron a este estudio.

Fuente: Universidad de Buffalo

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