Cómo las políticas femeninas refuerzan la confianza en las decisiones gubernamentales

Cómo las políticas femeninas refuerzan la confianza en las decisiones gubernamentales

Una nueva investigación muestra que la presencia de mujeres en un cuerpo de toma de decisiones aumenta la percepción del público sobre la legitimidad de ese cuerpo, especialmente cuando ese grupo toma decisiones que tienen un impacto en las mujeres.

Para realizar el estudio, que aparece en el Revista Americana de Ciencias PolíticasLos investigadores variaron la composición de género de un comité legislativo hipotético bipartidista y la decisión que tomó sobre una política que afectó los derechos de las mujeres.

El comité legislativo era masculino o de género, y la elección en el expediente era aumentar o disminuir las sanciones por acoso sexual en el lugar de trabajo. Dado que las víctimas de acoso en el lugar de trabajo son mayoritariamente mujeres, la decisión de aumentar las penas significó un impacto positivo para las mujeres, mientras que la decisión de disminuir las penas significaría un impacto negativo.

¿Presencia persuasiva?

Para cada una de las cuatro condiciones posibles, la encuesta preguntó a los encuestados si la decisión fue correcta para todos los ciudadanos, si fue adecuada específicamente para las mujeres y qué tan justa fue para las mujeres.

Los investigadores descubrieron que era mucho más probable que el público percibiera que una decisión que afectaba negativamente a las mujeres era justa cuando era realizada por un comité equilibrado en cuanto al género que cuando un comité compuesto exclusivamente por hombres estaba tomando la misma decisión. La composición de género no tuvo ningún efecto en lo que las personas pensaban sobre la imparcialidad de la decisión cuando afectaba positivamente a las mujeres.

Si bien es más probable que la presencia de mujeres en el comité incremente la legitimidad percibida de la decisión antifeminista para todos, el efecto fue el doble para los hombres.

"Incluir a las mujeres en la toma de decisiones políticas mejora la percepción pública de que las decisiones políticas son legítimas".

"Este efecto puede ser particularmente fuerte para los hombres porque tienen opiniones menos seguras sobre el tema del acoso sexual y, por lo tanto, pueden ser más fácilmente persuadidos por la presencia de las mujeres", dice la coautora del estudio Amanda Clayton, profesora asistente de ciencias políticas en la Universidad de Vanderbilt. "Las mujeres, por otro lado, tienen más probabilidades de tener fuertes sentimientos preexistentes sobre el tema".

Para probar esa pregunta, los investigadores preguntaron a los encuestados qué tan grave era el problema que creían que era el acoso sexual. El setenta y cinco por ciento de las mujeres lo calificaron como muy serio, en comparación con solo el 55 de los hombres. Esto sugiere que cuanto más cierta es la opinión de alguien sobre el tema, menos probable es que la composición de género del comité sea capaz de influir en él.

Los estadounidenses "prefieren fuertemente" la inclusión

La encuesta también hizo preguntas a los encuestados para evaluar sus sentimientos sobre la legitimidad del proceso deliberativo, no el resultado. Los encuestados calificaron su impresión de la imparcialidad del proceso y respondieron preguntas sobre cuánto confiaron en el comité para tomar decisiones justas. En este caso, el equilibrio de género aumentó sustancialmente la percepción de legitimidad procesal, aunque mucho más cuando el panel llegó a una decisión antifeminista.

Debido a que el acoso sexual es una preocupación mucho más importante para las mujeres que para los hombres, los investigadores volvieron a realizar el mismo experimento, pero esta vez reemplazaron el acoso sexual con el maltrato animal como tema de debate. Esta vez, la composición de género del panel no tuvo ninguna relación con la percepción del público sobre la imparcialidad del resultado, pero sí cambió sustancialmente la forma en que percibieron el proceso. Nuevamente, el público tenía mucha más confianza en un comité con equilibrio de género que en un comité de hombres.

"Los estadounidenses prefieren la inclusión", dice Clayton. "Incluir a las mujeres en la toma de decisiones políticas mejora la percepción pública de que las decisiones políticas son legítimas y que las instituciones políticas funcionan de manera justa".

Demócratas vs. Republicanos

Al observar la demografía de sus encuestados, los investigadores descubrieron que tanto los demócratas como los republicanos tenían más fe en el comité de equilibrio de género que en el de hombres, aunque en diversos grados. (Es más probable que los republicanos que los demócratas califiquen una decisión antifeminista que un panel con equilibrio de género sea justo).

Este hallazgo se mantuvo incluso cuando la encuesta no solicitó a los encuestados que consideraran explícitamente el equilibrio de género del comité al realizar sus evaluaciones, sino que simplemente mostraron fotografías de los encuestados de los miembros hipotéticos del comité. Además, se mantuvo vigente tanto inmediatamente después de la elección de 2016, cuando el género fue un tema particularmente destacado del debate público, y un año después, antes de que comenzara el movimiento #MeToo.

"En futuras investigaciones, estamos interesados ​​en explorar cómo los mensajes de inclusión o exclusión de mujeres en la toma de decisiones políticas obligan a los ciudadanos, tanto hombres como mujeres, a involucrarse más en el proceso político, incluida la decisión de postularse para un cargo", Clayton dice.

Investigadores de Occidental College y Texas A&M University contribuyeron al trabajo.

fuente: La Universidad de Vanderbilt

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