3 formas en que los adolescentes están mal representados en la sociedad

3 formas en que los adolescentes están mal representados en la sociedad
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Las ideas populares sobre los adolescentes suelen estar polarizadas: desde niños vagos e inmaduros a los que les encanta levantarse tarde, hasta pandillas de jóvenes amenazados con sudaderas, hasta niños temerarios que deben ser protegidos de sus propias decisiones estúpidas. Ninguna de estas descripciones es necesariamente incorrecta, de hecho, hay explicaciones científicas para algunos de estos comportamientos, pero muestran cuántas ideas conflictivas existen sobre los adolescentes en la sociedad.

Mi investigación investiga el lenguaje utilizado por periodistas y abogados para describir a un grupo particular de adolescentes: aquellos que entran en contacto con la ley, ya sea en un entorno penal o familiar. Es complicado, pero en general, hay patrones en la forma de describir a los jóvenes, lo que puede aclarar lo que de otra manera parecería una gran cantidad de contradicciones.

Los jóvenes son peligrosos

En el fin de semana de Whitsun en 1964, cientos de adolescentes de dos grupos de estilos de vida opuestos - los Mods y los Rockers - destrozaron tiendas y lucharon entre sí y con la policía en la ciudad costera de Margate. La reacción de los medios fue atropello y el magistrado que condenó a algunos de los involucrados los describió como "pelotudos de cabello largo, mentalmente inestables, pequeños".

Sin embargo, cuando el criminólogo Stanley Cohen miró Los disturbios de Mods v Rockers, se dio cuenta de que los medios habían exagerado el alcance de los eventos. El lenguaje utilizado en los tribunales y en los medios de comunicación ha descrito a este pequeño número de adolescentes, involucrados en actos menores de desorden, como representantes de todos los jóvenes.

Los pánicos sobre los delincuentes juveniles y el comportamiento rebelde todavía ocurren hoy. De los jóvenes utilizando los medios sociales para darse "puntos" por apuñalamientos rivales, para "telefonear a adolescentes obsesionados" que ponerse en riesgo de TDAH, el lenguaje se ha utilizado para crear pánico sobre los jóvenes. Este pánico moral es alimentado por los medios y moviliza la opinión popular hasta el punto de que los políticos cambiar leyes o políticas de maneras que son desproporcionadas a la amenaza real.

Los jóvenes necesitan protección

Totalmente en desacuerdo con la idea de que los jóvenes son un peligro para la sociedad, es la idea de que necesitan estar protegidos de ella. Aunque a menudo se piensa que los adolescentes y la adolescencia son diferente etapa de la vida Para la niñez, la ley del Reino Unido establece que una persona solo puede convertirse en un adulto a la edad de 18, lo que se llama mayoría de edad.

Los adolescentes a menudo toman decisiones que cambian la vida mucho antes de esta edad, como elegir una religión, pero en circunstancias extremas la ley tiene el poder para invalidar sus decisiones.

En los tribunales de derecho familiar, a menudo surgen casos para determinar con qué padre vivirá una persona joven o si van a la cárcel. Sin embargo, todavía hay mucha controversia sobre si se debería permitir a los adolescentes expresar su opinión en la corte, o si sería demasiado traumático para ellos.

Durante los 1990s, hubo un numero de casos involucrando a jóvenes que estaban bajo 16 y gravemente enfermos, pero cuya fe como testigos de Jehová significaba que tenían objeciones religiosas a recibir productos sanguíneos en el hospital. Todos ellos tuvieron su elección anulada por los tribunales, porque fueron juzgados como no competentes para tomar una decisión que les quitó la vida. La novela de Ian McEwan La Ley de niños - ahora un película protagonizada por Emma Thompson - se basa precisamente en este escenario.

En uno de los casos, el juez explicó que un año de 15 era incapaz de tomar la decisión, porque no entendía la forma de su muerte, aunque esto se debía a que sus médicos habían elegido no contarle nada. Tanto la corte como sus doctores estaban tratando de protegerlo, a pesar de que fue eso lo que le impidió tomar una decisión informada.

Los jóvenes son inmaduros

¿Por qué no puedes casarte hasta que seas 16, manejar hasta que seas 17 y votar hasta que seas 18? La justificación usual para estos límites de edad es que reflejan el desarrollo creciente de las mentes de los jóvenes. Ha habido investigaciones para demostrar que el cerebro de los adolescentes continúa desarrollándose hasta bien adentro de su mid-20s. Por lo tanto, esto no explica completamente por qué los límites legales de edad se establecen donde están.

En un juicio criminal que involucra a una persona bajo 18, hay varias opciones de sentencia especial destinadas a rehabilitar al delincuente. Parte de la justificación oficial para esto es que "los niños y los jóvenes no están completamente desarrollados y no han alcanzado la plena madurez". Pero estos principios de sentencia no siempre se aplican consistentemente.

En el caso de los el asesinato de James Bulger en 1993 por dos acusados ​​de diez años, el juez hizo eco de la indignación mediática rodeando el caso, sentenciando a ambos acusados ​​a detención indefinida en una unidad segura y describiéndolos como "astuto y muy malvado".

Pero psicólogos tener desde dudas levantadas acerca de si los acusados ​​fueron lo suficientemente maduros como para entender la incorrección de su crimen, especialmente desde uno preguntado en ese momento si James podría ser llevado al hospital "para tratar de que vuelva a vivir".

Ver cómo se usa el lenguaje para describir a los niños en contacto con la ley puede revelar cómo se forman nuestras ideas mentales sobre el adolescente "típico". Sin embargo, una persona joven a menudo puede tener múltiples ideas proyectadas sobre ellas a la vez, como lo ejemplifica el caso de los asesinos de Bulger. En definitiva, cada una de estas ideas sobre qué jóvenes es una simplificación, un atajo que permite a la sociedad adulta formar juicios sin comprometerse con las complejidades de la vida de una persona joven.

Observar cómo surgen estos patrones simplificados, y las graves consecuencias que pueden tener para las vidas de los jóvenes, deberían alentar un escepticismo saludable de los estereotipos sobre los adolescentes que existen en nuestra sociedad.La conversación

Sobre el Autor

Charlotte Kelly, estudiante de doctorado en estudios socio-legales, Universidad de Oxford

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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