La filosofía se encogió de hombros: ignorar a Ayn Rand no la alejará

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La filosofía se encogió de hombros: ignorar a Ayn Rand no la alejará

Los filósofos adoran odiar a Ayn Rand. Está de moda burlarse de cualquier mención de ella. Un filósofo me dijo que "nadie necesita estar expuesto a ese monstruo". Muchos proponen que ella no es una filósofa en absoluto y no debe tomarse en serio. El problema es que la gente la toma en serio. En algunos casos, muy en serio.

Una escritora de origen ruso que se mudó a los Estados Unidos en 1926, Rand promovió una filosofía del egoísmo que llamó objetivismo. Su filosofía, ella escribió en la novela La rebelión de Atlas (1957), es "el concepto del hombre como un ser heroico, con su propia felicidad como el propósito moral de su vida, con el logro productivo como su actividad más noble, y la razón como su único absoluto". Con ideales de felicidad, trabajo duro e individualismo heroico, junto a una película de 1949 protagonizada por Gary Cooper y Patricia Neal basada en su novela. El manantial (1943) - quizás no es de extrañar que haya captado la atención y la imaginación de los EE. UU.

Fundado tres años después de su muerte en 1982, el Instituto Ayn ​​Rand en California informa que sus libros han vendido más de 30 millones de copias. A principios de 2018, el instituto planeaba regalar 4 millones de copias de las novelas de Rand a las escuelas norteamericanas. El instituto también ha donado activamente a colegios, con la financiación a menudo vinculada a los requisitos para ofrecer cursos impartidos por profesores que tienen 'un interés positivo y están bien versados ​​en el objetivismo, la filosofía de Ayn Rand' - con La rebelión de Atlas como lectura obligatoria.

Los libros de Rand son cada vez más populares. The Amazon Author Rank la incluye junto a William Shakespeare y JD Salinger. Si bien estas clasificaciones fluctúan y no reflejan todas las ventas, la compañía que su nombre conserva es bastante reveladora.

Es fácil criticar las ideas de Rand. Son tan extremos que para muchos lo leen como parodia. Por ejemplo, Rand victim-blames: si alguien no tiene dinero o poder, es su culpa. Howard Roark, el "héroe" de El Fuente de la cabeza, viola a la heroína Dominique Francon. Un par de conversaciones incómodas sobre la reparación de una chimenea es, conforme para Rand, equivale a que Francon emitiera a Roark "una invitación grabada" para violarla. El encuentro es claramente no consensual: Francon se resiste genuinamente y Roark se impone inequívocamente sobre ella, y sin embargo Rand implica que los sobrevivientes de violación, no los violadores, son los responsables. Podría hacer las cosas bien y, como afirma Roark al principio de la novela, no se trata de quién le va a dejar hacer lo que quiera: 'El punto es, ¿quién me detendrá?' La defensa de Rand del egoísmo y su insensibilidad hacia los desafortunados encuentra ecos en la política contemporánea. No sería exagerado decir que su filosofía ha alentado a algunos políticos a ignorar y culpar a los pobres e impotentes por su condición.

Rand defiende la autosuficiencia, ataca el altruismo, demoniza a los servidores públicos y vilipendia las regulaciones gubernamentales porque obstaculizan la libertad individual. Sin embargo, ella ignora convenientemente el hecho de que muchas leyes y regulaciones gubernamentales promueven la libertad y el florecimiento. En La rebelión de Atlas, el misterioso líder de culto y portavoz de Objectivist John Galt y su camarilla huyen para establecer una colonia fuera de la red, libre de interferencia del gobierno, y libre de crear sus propias reglas. Sin embargo, imagine la realidad de un mundo sin regulaciones como las de una agencia de protección ambiental. Los vecinos serían libres de inyectar smog en la utopía de Galt, contaminar su suministro de agua o rociar pesticidas tóxicos que derivan y envenenan a los residentes. Sin embargo, Galt rechaza cualquier deber hacia los demás, y no espera ninguno de los demás. En sus propias palabras: '¿Pregunta qué obligación moral le debo a mis semejantes? Ninguna.' Galt es rico, por lo que podría comprar algunos vecinos. No obstante, la filosofía de Rand, tal como la defienden personajes como Galt, que representan sus puntos de vista, asume que vivimos en un mundo con recursos y propiedades ilimitados que pueden aislarse de los demás. Ella ignora el hecho de que compartimos la Tierra: respiramos el mismo aire, nadamos en el mismo océano y bebemos de fuentes de agua compartidas.

Algunos filósofos libertarios, como William Irwin en El libre mercado existencialista (2015), han propuesto variaciones de la ideología de Rand que introducen algún control estatal para proteger a las personas y sus propiedades del daño, la fuerza, el fraude y el robo (aunque él no apoya específicamente a una agencia de protección ambiental). Sin embargo, para Rand, escribir en su colección de ensayos La virtud del egoísmo (1964), "No puede haber un compromiso entre la libertad y los controles del gobierno", y aceptar cualquier forma de control gubernamental es "entregarse a una esclavitud gradual". Aun así, Rand no siempre vivió según su propia filosofía: en una exhibición estelar de hipocresía, ella recaudó los pagos de la seguridad social y Medicare más adelante en su vida. En otro ensayo, "The Question of Scholarships" (1966), Rand intentó justificar la aceptación de los beneficios del gobierno como restitución parcial de los impuestos pagados, o ese espera para pagar en el futuro, y solo si el destinatario se opone a ello. El problema no es solo la complejidad de calcular cuánto apoyo gubernamental se puede cobrar correctamente con los impuestos pagados, ya que, presumiblemente, también utilizó carreteras, agua corriente, protección policial y una miríada de otras cosas que brinda el gobierno. Pero también está en contradicción con su punto de que no puede haber un compromiso entre la libertad y el gobierno. Además, no es sincero participar activamente en, y beneficiarse de, el mismo sistema del que se quejó bajo el pretexto de recuperar lo que se le reprochó. Puede ser egoísta, pero no es, como ella afirma, moral.

Vilusionar a Rand sin leer los detalles, o demonizarla sin tomarse el trabajo de refutarla, es claramente el enfoque equivocado. Hacer que su trabajo sea tabú tampoco ayudará a nadie a pensar críticamente sobre sus ideas. Friedrich Nietzsche - un filósofo a veces alineado, aunque superficialmente, con Rand, en parte debido a ella Übermensch-como protagonistas- advertidos en 1881: 'Los inocentes siempre serán las víctimas porque su ignorancia les impide distinguir entre medida y exceso, y de mantenerse bajo control a su debido tiempo'.

Rand es peligroso precisamente porque apela a los inocentes y los ignorantes utilizando los adornos de los argumentos filosóficos como un manto retórico bajo el cual contrabandea sus crueles prejuicios. Su escritura es persuasiva para los vulnerables y los no críticos, y, aparte de los monólogos sobredimensionados, ella cuenta una buena historia. Son sus novelas las que son las más vendidas, recuerda. Casi dos tercios de los miles de revisores en Amazon dan La rebelión de Atlas una calificación de cinco estrellas. La gente parece estar comprándola por la historia y encontrando una filosofía convincente cuidadosamente empaquetada en su interior, que absorben casi sin pensar. No es demasiado exagerado imaginar lo que las personas encuentran admirable en sus personajes: los héroes de Rand son egoístas e indiferentes, pero también son geniales en lo que eligen hacer y se atienen a sus principios. Es un excelente ejemplo, y advertencia, del influyente poder de la ficción.

Esperando que las ideas de Rand, con el tiempo, desaparezcan no es una buena solución al problema. El manantial sigue siendo un éxito de ventas, 75 años desde la primera publicación. Y tal vez es hora de admitir que Rand es un filósofo, pero no muy bueno. Debería ser fácil mostrar lo que está mal con su pensamiento, y también reconocer, como lo hizo John Stuart Mill en En libertad (1859), que una posición en gran medida equivocada puede contener algunos pequeños elementos de verdad, así como servir como un estímulo para el pensamiento al provocarnos a demostrar lo que está mal con él. La retórica de Rand continúa cautivando a millones de lectores, por lo que necesitamos un lenguaje convincente e historias para proporcionar contraargumentos con elocuencia. Imagínense si un escritor pudiera convencer a los millones que hoy leen a Rand para que lleguen a conclusiones diferentes, más amables y más compasivas, para ver a través de su egoísmo egoísta en lugar de dejarse seducir por su prosa. Tenemos que tratar el fenómeno de Ayn Rand en serio. Ignorarlo no lo hará desaparecer. Sus efectos son perniciosos. Pero su refutación debe ser directa.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Skye C Cleary es el autor de Existencialismo y amor romántico (2015) y el director asociado del Centro de Nuevas Narrativas en Filosofía en la Universidad de Columbia. Ella es también la editora gerente del Blog de la Asociación Filosófica Americana y enseña en Columbia, Barnard College y City College of New York.

Este artículo fue publicado originalmente en el Eón y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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