La pendiente resbaladiza del lenguaje deshumanizante

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La pendiente resbaladiza del lenguaje deshumanizante
Roseanne Barr tuvo su comedia de situación cancelada en mayo 29, luego de llamar a la ex consejera de Obama Valerie Jarrett hijo de un simio.
Richard Shotwell / Invision / AP, archivo

Comparar a las personas con los animales parece ser cada vez más parte de nuestro discurso político.

Cuando Roseanne Barr tuiteó que la ex asesora principal de la Casa Blanca Valerie Jarrett era la hijo de un simio, llegó solo un par de semanas después de que Donald Trump llamara a miembros de pandillas inmigrantes ".animales".

Trump también ha sido un objetivo: en la portada de su número de abril 2, la revista de Nueva York describió al presidente como un cerdo.Como un psicólogo quien estudia las actitudes sociales y las relaciones intergrupales, me siento un poco incómodo cuando veo que estos tipos de insultos se normalizan. En esencia, son una forma de deshumanizar a los demás, una práctica que puede tener efectos perniciosos.

En una serie de estudios, los psicólogos han podido mostrar cómo los mensajes deshumanizantes pueden influir en cómo pensamos y tratamos a las personas.

En un estudio, después de que los investigadores prepararan sutilmente a los participantes para asociar a las personas negras con los simios, era más probable que los participantes toleraran la vigilancia agresiva y violenta de los sospechosos de delitos negros. Otro estudio expuso a los participantes a metáforas que comparaban mujeres con animales. Los participantes mostraron posteriormente un aumento en el sexismo hostil.

La deshumanización también se ha asociado con una mayor voluntad de perpetrar la violencia.

Un conjunto de estudios encontró que los hombres que mostraron asociaciones automáticas más fuertes entre las mujeres y los animales informaron una mayor tendencia a hostigar y acosar sexualmente a las mujeres. Otro trabajo ha demostrado que quienes deshumanizan a los pueblos árabes apoyan más las tácticas violentas contraterroristas: la tortura, el ataque contra civiles e incluso el bombardeo de países enteros.

En su extremo, los mensajes y la propaganda deshumanizantes pueden facilitar el apoyo a la guerra y el genocidio. Se ha usado durante mucho tiempo para justificar la violencia y la destrucción de minorías. Lo vimos en el Holocausto, cuando La propaganda nazi se refiere a los judíos como bichos, y lo vimos durante el genocidio de Ruanda, cuando Los tutsis fueron referidos como cucarachas. De hecho, las organizaciones no gubernamentales internacionales consideran el discurso deshumanizante como uno de los precursores del genocidio.

¿Por qué la deshumanización y la violencia están tan estrechamente conectadas? Como criaturas sociales, estamos conectados para empatizar con nuestros semejantes, y nos sentimos incómodos cuando vemos a alguien sufrir.

Una vez que alguien es deshumanizado, por lo general les negamos la consideración, la compasión y la empatía que normalmente le damos a otras personas. Puede relajar nuestra aversión instintiva a la agresión y la violencia.

Los estudios han encontrado que una vez que una persona ha deshumanizado a otra persona o grupo, es menos probable que considere sus pensamientos y sentimientos.

Por ejemplo, los estadounidenses tienden a deshumanizar personas sin hogar. En un estudio, los experimentadores les pidieron a los participantes que describieran un día en la vida de una persona sin hogar, un estudiante universitario y un bombero. Los encuestados eran mucho menos propensos a mencionar el estado emocional de la persona sin hogar.

La deshumanización incluso puede afectar nuestros cerebros: cuando miramos a las personas nos hemos deshumanizado, hay menos actividad en la corteza prefrontal medial, que es el área del cerebro responsable del procesamiento social.

Roseanne podría haber afirmado que su tweet no era más que una frívola Ambien-inducido lengüeta. Algunos pueden haberse reído entre dientes en la caricatura de Trump de la revista New York.

La conversaciónPero el uso omnipresente del lenguaje deshumanizante es una pendiente resbaladiza que en última instancia puede causar un daño tremendo, y eso no es una broma.

Sobre el Autor

Allison Skinner, Investigadora de Psicología, Universidad del Noroeste

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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