Babylon Berlin y por qué nuestra fascinación con 1920s Alemania revela las ansiedades de nuestros tiempos

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Babylon Berlin y por qué nuestra fascinación con 1920s Alemania revela las ansiedades de nuestros tiempos
Bablyon Berlin recrea la vida nocturna salvaje de 1929 en Alemania.
Captura de pantalla de Youtube

Es un hecho curioso que ciertos tiempos y lugares parecen tener una influencia particular en nuestra imaginación histórica popular. Tal es el caso de la capital de Alemania, Berlín, durante su corta vida República de Weimar, recientemente recreado para TV en la aclamada serie de Netflix Babylon Berlin. Basado en una serie de novelas de Volker Kutscher, Babylon Berlin tiene fama de el programa de televisión en idioma no inglés más caro jamás se ha hecho

Situada en los últimos días de la república, su trama se centra en un detective de la Brigada Antivicio, Gereon Rath (Volker Bruch), que viaja a Berlín para investigar un anillo de pornografía administrado por un sindicato del inframundo. Rápidamente descubre los planes de las fuerzas políticas reaccionarias para frustrar las condiciones de desarme del Tratado de Versalles, que resolvió la primera guerra mundial.

La República de Weimar fue llamada así porque la ciudad alemana de Weimar fue donde se celebró la primera asamblea constitucional de la República en 1919, después del colapso del imperio alemán. A finales del siglo XNXX, también había sido el hogar de grandes figuras de la Ilustración europea, como Johann Wolfgang von Goethe, Friedrich Schiller y Johann Gottfried Herder.

Sin embargo, cualquier asociación esperada entre el espíritu de esa Era de la Razón y la República era demostrar quimérico. El ascenso de Hitler al poder en 1933, y específicamente la aprobación de la Ley Habilitante en marzo 23 de ese año, lo convirtieron en el dictador efectivo de Alemania.

Comprensiblemente, continuamos buscando posibles explicaciones para este desastre en la cultura que inmediatamente lo precedió. Pero hay otros motivos para nuestra continua fascinación con la República de Weimar.

También fue una especie de "Edad de Oro" cultural durante la cual los temas sociales y económicos del día llegaron a ser explorados y debatidos a través de la música, el arte y la literatura de particular energía, agudeza y profundidad. Y esos problemas, especialmente aquellos que se originan en el impacto social de las nuevas tecnologías de los medios o la emergente economía global, parecen ser muy preocupantes en la actualidad.

Tecnología y liberación

Esta no es, por supuesto, la primera vez que Weimar Berlin se abre camino en la cultura popular dominante fuera de Alemania. Muchos de nosotros tendremos nuestra primera "sensación" para el período del musical (y la película) cabaret.

Como Cabaret, basada en la novela semi-autobiográfica del novelista inglés Christopher Isherwood Adiós a Berlín (1939), muchos de los clubes, cafés, burdeles y personalidades políticas representados en Babylon Berlin se basan en lugares y personas reales. Sin embargo, con un presupuesto de producción sin igual y algunas horas de transmisión 12, la serie puede crear una imagen más sofisticada del carácter físico, psicológico y geopolítico de la ciudad.

También vemos técnicas que fascinaron particularmente a los artistas de Weimar empleados desde el programa. Abriendo créditos, como el uso del dispositivo cinemático de montaje (pensado para aproximar la experiencia sensual similarmente difractada de una metrópolis bulliciosa). Del mismo modo, la trama que se desarrolla a lo largo de los episodios 16 de la serie se fractura y divide de manera fascinante e inesperada.

Babylon Berlin ofrece ventanas a la vida privada y profesional de los habitantes de la ciudad: no solo las clases profesionales y aristocráticas, sino también los trabajadores pobres para quienes los debates sobre las visiones políticas rivales para el país adquirieron una inmediatez visceral. (¿Podrían encontrar un lugar seguro para dormir? ¿Tenían suficiente para comer?)

El cambio de roles y el estatus de las mujeres es otro tema recurrente. El artículo 109 de la Constitución de Weimar declaró que los hombres y las mujeres tenían los mismos derechos y deberes fundamentales que los ciudadanos, incluido el derecho al voto y a ocupar cargos públicos. En la serie vemos cómo las mujeres ahora buscaban no solo empleo, sino también formas de placer que hasta ahora no habían estado abiertas para ellos.

Las elites patriarcales más antiguas vieron tales conmociones culturales con profunda sospecha. Cuando la frágil recuperación económica de posguerra de Alemania fue fatalmente socavada por el colapso de Wall Street en 1929, rápidamente afirmaron que el liberalismo representaba un profundo malestar social que solo un retorno al orden social impuesto podría curar.

Otra constante de la serie es la sombra proyectada por la Primera Guerra Mundial y cómo dañó tanto las psiques como los cuerpos de aquellos que sobrevivieron. Para el Detective Rath, el alivio de sus males se encuentra en las drogas ilícitas. Pero todos, al parecer, están luchando con demonios de un tipo u otro. Una de las fortalezas de la serie es que no hay chicos "buenos" o "malos" directos (o chicas).

Defender la democracia

En los primeros episodios 14 de la serie, del mismo modo, no hay una esvástica a la vista. Esto quizás se basa en el hecho de que en las elecciones generales de 1928, los nazis habían ganado solo el 2.6% de los votos. Si bien esto podría decirse que minimiza tanto la visibilidad como la importancia de las actividades de la Parte en Berlín en este momento, también hace que sea más fácil para la serie centrar nuestra atención en un mensaje más amplio.

Cualquiera que sea el momento o el lugar, la democracia es frágil y requiere un esfuerzo político colectivo y valor cívico para ser sostenido y nutrido. O, como un crítico lo puso, "Babylon Berlin es un autoexamen menos ansioso que saber-advertir a los demás".

La serie sigue siendo, por supuesto, un drama histórico, no un documental, y está diseñada para ser un entretenimiento divertido (¡y lo es!). En última instancia, no es un sustituto para un estudio en profundidad de la historia y la cultura de Weimar.

La conversaciónPero en un momento en que los jóvenes en todo el oeste están cada vez más escéptico sobre la democracia liberal, ofrece un recordatorio oportuno de por qué esa historia todavía tiene lecciones para nosotros.

Sobre el Autor

Peter Tregear, Socio Principal Honorario, Universidad de Melbourne

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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