La violencia armada de los EE. UU. Es síntoma de un largo problema histórico

La violencia armada de los EE. UU. Es síntoma de un largo problema histórico
La gente protesta la violencia armada fuera de la Casa Blanca el 19 2018 de febrero tras el último tiroteo en una escuela de masas, esta vez en Florida. Al igual que los adolescentes y los niños que se presentaron en la Casa Blanca y en otros lugares para protestar, los estadounidenses deben redescubrirse a sí mismos como un pueblo revolucionario que no tiene miedo de comenzar de nuevo.

Habiendo rezado por las últimas víctimas de armas de grado militar, los cristianos declarados en Washington DC defenderán esas armas como la libertad encarnada. Sus contrapartes en Florida se negaron a considerar la prohibición de las armas de asalto, declarar que la pornografía es la mayor amenaza para la salud pública. El presidente aprobado por la NRA quiere que los maestros empaquen calor.

En otras palabras, incluso las propuestas modestas para el control de armas se encontrarán con la convicción violenta de que los estadounidenses "reales" deberían ser capaces de tomar la justicia en sus propias manos. Por razones históricas profundas de raza y revolución, estos estadounidenses reclamarán el derecho a usar fuerza letal, ser "soberano" sobre todos los demás.

Es una larga historia que los estadounidenses como yo debemos entender antes de que podamos superarla.

Muchos monarcas europeos desmantelado los ejércitos rivales en sus reinos durante el período moderno temprano. Absolutistas como Luis XIV también trataron de evitar que los aristócratas arrogantes pelearan en duelos. Después de la unión política entre Inglaterra y Escocia en 1707, la Corona británica desmanteló los clanes de las Tierras Altas en nombre de la ley, es decir, la soberanía unitaria del estado.

Esta no es una historia de libertad. Pero los europeos finalmente adoptaron el estado de derecho como una especie de tratado de paz en el que todos renunciaron al poder de matar a cambio de la seguridad compartida.

"Ahí, quizás, nunca fue en el gobierno una revolución de mayor importancia que esto" señaló un jurista británico en 1758. Una población desarmada era la base de la sociedad civil, un punto de partida para el progreso dentro de las monarquías constitucionales como Gran Bretaña y Dinamarca o las repúblicas como Francia e Italia.

Propietarios de esclavos aferrados a sus armas

Estados Unidos tomó un camino diferente. En cierto modo, esto se debe a la Revolución estadounidense, que fue desencadenada en parte por los esfuerzos británicos para desarmar a las milicias coloniales. Rechazar al rey desencadenó un largo debate sobre la fuente del poder legítimo, lo que resultó en un sistema de autoridad dividida entre los estados y el gobierno central.


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Pero hay un lado oscuro de esta historia bien conocida.

Muchos dueños de esclavos coloniales se convirtieron en rebeldes solo cuando decidieron que la corona británica amenazaba su derecho "soberano" de dominar su fuerza de trabajo. Después de la Revolución, se aferraron a esta forma de soberanía individual y basada en la raza por la cual estaban dispuestos a sacrificar a la Unión en los 1860.

Aunque perdieron la Guerra Civil, sus ideas perduraron. Los miembros del Klan se instalaron donde las patrullas de esclavos se quedaron, rechazando cualquier estado de derecho que brindara la misma protección a los negros estadounidenses. Los vigilantes occidentales abrazaron la violencia como un derecho y un deber ciudadano, especialmente ante los pueblos indígenas o los mexicanos.

Este anhelo de soberanía individual se hundió profundamente en la cultura estadounidense, levantando a los despiadados y privilegiados sobre el pueblo en general. Bajo un marco constitucional donde la política pública es débil y está dividida por el diseño, individuos e intereses poderosos pisotean a la sociedad.

La incapacidad de detener masacres como la de la semana pasada personifica este profundo defecto en el ADN estadounidense. Respaldada por poderosas compañías de armas, la NRA arroja una corriente constante de paranoia teñida de raza. Sus servidores políticos rechazan no solo la regulación gubernamental, sino también la idea misma del orden civil, de la coexistencia pacífica en la sociedad. Representan a la nación misma como una especie de frontera libre para todos, en la cual solo los fuertes sobreviven.

El AR-15 por lo tanto se convierte en "el fusil de América". La matanza de inocentes se convierte "El precio de la libertad."

Ante esta locura sangrienta, los estadounidenses necesitan pensar fuera de sus cajas políticas. Todos y cada uno de los estadounidenses deben ser considerados como parte de un todo nacional cohesionado, una sociedad fuerte cuyo bienestar general anula las fantasías salvajes y la avaricia sin fondo de cualquier persona o industria.

Los estadounidenses deben confrontar no solo las malas lecturas de la Segunda Enmienda pero también las limitaciones de la Constitución misma, que ahora tiene 231 años.

La conversaciónSobre todo, los estadounidenses deben redescubrirse como un pueblo revolucionario que no teme volver a empezar.

Sobre el Autor

JM Opal, Profesor Asociado de Historia, McGill University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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