¿América tiene un sistema de casta?

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¿América tiene un sistema de casta?
Babasaheb Ambedkar luchó por la 'aniquilación de la casta' creyendo que la igualdad social nunca podría existir dentro de un sistema de castas.

En los Estados Unidos, desigualdad tiende a enmarcarse como un problema de clase, raza o ambos. Considere, por ejemplo, la crítica que Nuevo plan fiscal de los republicanos es un arma de "la lucha de clases, "O acusaciones de que el reciente El cierre del gobierno de los Estados Unidos fue racista.

Como nacido en la India novelista y erudito quien enseña en los Estados Unidos, he llegado a ver la sociedad estratificada de Estados Unidos a través de una lente diferente: casta.

Muchos estadounidenses estarían consternados al pensar que cualquier cosa como la casta podría existir en un país supuestamente fundado en la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. Después de todo, el atroz sistema de castas de la India determina el estatus social por nacimiento, obliga al matrimonio dentro de una comunidad y restringe la oportunidad de trabajo.

Pero, ¿Estados Unidos es realmente tan diferente?

¿Qué es casta?

Primero me di cuenta de que la casta podía arrojar una nueva luz sobre la desigualdad estadounidense en 2016, cuando era estudiante en residencia en el Centro de Estudios Críticos de Raza en la Universidad de Houston-Centro.

Allí, encontré que mis presentaciones públicas sobre la casta resonaron profundamente con los estudiantes, que eran en gran parte de clase obrera, negros y latinos. Creo que es porque dos características clave diferencian la casta de la raza y la clase.

Primero, la casta no se puede trascender. A diferencia de la clase, las personas de los "bajos" Casta Mahar no puede educar o ganar su camino para salir de ser Mahar. No importa cuán elitista sea su universidad o cuán lucrativas sean sus carreras, aquellas que nacieron en una casta baja siguen siendo estigmatizadas de por vida.

La casta también es siempre jerárquica: mientras exista, también lo hace la división de las personas en "alto" y "bajo". Eso lo distingue de la raza, en el sentido de que las personas en un sistema de castas no pueden soñar con la igualdad.

Es significativo que el gran reformador indio de mediados del siglo XNXX BR Ambedkar llamado no para aprender a "vivir juntos como hermanos y hermanas", Como lo hizo Martin Luther King Jr., pero para la misma" aniquilación de la casta ".

Casta, en otras palabras, es la diferencia social hecha atemporal, inevitable y sin curas. Casta le dice a sus súbditos: "Todos ustedes son diferentes y desiguales y están destinados a seguir siéndolo".

Ni la raza, ni la clase, ni la raza y la clase combinadas pueden encapsular tan eficientemente el tipo de jerarquía social, prejuicio y desigualdad que experimentan los estadounidenses marginados.

Es America Casteist?

En Houston, ese sentido de exclusión profunda surgió en la mayoría de las discusiones posteriores a la presentación sobre la casta.

Cuando eran niños, los estudiantes notaron que habían crecido en vecindarios urbanos segregados: exclusión geográfica que, agregaría, fue una política federal durante la mayor parte del siglo xxxx. Muchos asumieron deuda de préstamos estudiantiles impagos para la universidad, entonces luchó por permanecer en la escuela mientras hace malabares con el trabajo y las presiones familiares, a menudo sin un sistema de apoyo.

Varios estudiantes también contrastaron su apretado campus del centro de la ciudad, con sus problemas de estacionamiento, opciones limitadas de restaurantes y la falta de horas de vida cultural, con las principales excavaciones de la universidad. Otros señalarían la cárcel frente a la Universidad de Houston-Downtown con humor sombrío, invocando el la escuela a la prisión de tuberías.

Tanto la facultad como los estudiantes conocían el poder de las redes sociales que son esenciales para el éxito profesional. Sin embargo, incluso con un título universitario, la evidencia muestra, los estadounidenses que crecen pobres casi se garantiza que ganarán menos.

Para muchos que me han escuchado hablar, no solo en Houston sino también en todo el país en lecturas de libros para mi novela 2017 ".Fantasma en el Tamarindo"- las restricciones impuestas por el sistema de castas de la India recuerdan la resistencia masiva que han experimentado al tratar de salir adelante.

Me han transmitido, con una fuerza emocional convincente, su convicción de que Estados Unidos es casta.

Casta en los Estados Unidos y la India

Esta noción no tiene precedentes.

A mediados del siglo XNX, el antropólogo estadounidense Gerald Berreman regresó a su hogar después del trabajo de campo en la India mientras se desarrollaba el movimiento por los derechos civiles. Su ensayo 20, "Casta en la India y los Estados Unidos, "Concluyó que las ciudades en el Jim Crow South tenían suficiente similitud con las aldeas del norte de la India que había estudiado para considerar que tenían una sociedad de castas.

De acuerdo, 2018 no es 1960, y los Estados Unidos contemporáneos no son el Sur segregado. Y para ser justos, la casta en India tampoco es lo que solía ser. Desde 1950, cuando la Constitución de la India recientemente independiente hizo que la discriminación de castas fuera ilegal, algunos de los elementos rituales más monstruosos del sistema se han debilitado.

El estigma de intocabilidad - la idea de que el contacto físico con alguien de la casta inferior puede ser contaminante, por ejemplo, se está desvaneciendo. Hoy en día, los que se consideran de "casta baja" a veces pueden alcanzar un poder significativo. El presidente indio Ram Nath Kovind es un Dalit, un grupo anteriormente conocido como "intocable".

Aún así, casta en la India sigue siendo una poderosa forma de organización social. Segmenta a la sociedad india en redes maritales, familiares, sociales, políticas y económicas que son enormemente importantes para el éxito. Y por una variedad de razones prácticas y emocionales, estas redes han demostrado ser sorprendentemente resistentes al cambio.

Las ideologías de Casteist en América

En el fondo, la característica más definitoria de la casta es su capacidad para hacer inevitable un sistema jerárquico rígido y omnipresente de inclusión y exclusión.

Lo que los estadounidenses y personas de color de la clase trabajadora han reconocido visceralmente, en mi experiencia, es que las ideologías de casta (teorías que producen una jerarquía social y luego la congelan por tiempo inmemorial) también impregnan su mundo.

Tomemos, por ejemplo, el controvertido 1994 "La curva de Bell" tesis, que sostuvo que los afroamericanos y los pobres tienen un cociente intelectual más bajo, vinculando así la desigualdad estadounidense con la diferencia genética.

Más recientemente, el nacionalista blanco Richard Spencer tiene articulado una visión de identidad blanca marcada, como una casta, por atemporalidad y jerarquía.

"'Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas; que todos los hombres son creados desiguales ", escribió en un ensayo 2017 de julio para un sitio web alternativo. "A raíz del viejo mundo, esta será nuestra propuesta".

Agregue a estas corrientes ideológicas la evidencia sobre la brecha racial en la educación superior, movilidad ascendente estancada y creciente desigualdady la verdad es condenatoria Cinco décadas después del movimiento por los derechos civiles, la sociedad estadounidense sigue siendo jerárquica, excluyente y obstinadamente resistente al cambio.

Caste ofrece a los estadounidenses una forma de articular su sentido de marginación persistente. Y en virtud de ser aparentemente extranjero - proviene de la India, después de todo - complica de manera útil el dominante Sueño Americano narrativa.

La conversaciónEstados Unidos tiene un problema de clase. Tiene un problema de raza. Y también puede tener un problema de casta, también.

Sobre el Autor

Subramanian Shankar, profesor de inglés (literatura postoclónica y escritura creativa), Universidad de Hawaii

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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