Recriminar el cannabis es peor que 1930s Reefer Madness

Recriminar el cannabis es peor que 1930s Reefer Madness
Una foto de la película de propaganda 1936 'Reefer Madness'.
Wikimedia Commons

En los 1930, los padres en todo EE. UU. Tuvieron pánico. Un nuevo documental, "Reefer Madness", sugirió que los malvados traficantes de marihuana acechaban en las escuelas públicas, esperando atraer a sus hijos hacia una vida de crimen y degeneración.

El documental captó la esencia de la campaña contra la marihuana iniciada por Harry Anslinger, un empleado del gobierno ansioso por hacerse un nombre después de la prohibición. La campaña de Ansligner demonizó la marihuana como una droga peligrosa, jugando con las actitudes racistas de los estadounidenses blancos a principios del siglo xx y avivando los temores de la marihuana como un "asesino de la juventud".

Durante décadas, ha habido una tendencia general hacia una mayor aceptación social de la marihuana por parte de una sociedad más educada, al ver daño causado por la prohibición de la marihuana. Pero luego, el 1 de enero 4, el Fiscal General Jeff Sessions rescindió un memorándum de la época de Obama sugiriendo que los agentes federales deberían permitir a los estados regular el control de la marihuana y enfocar sus esfuerzos en otras drogas.

Recriminalizando la marihuana a la luz de los hallazgos actuales de la investigación, incluyendo mi propia investigación de más de 15 años, hace que la ofensiva propuesta por Sessions sobre la marihuana legal parezca peor que la locura de los refrigeradores.

Los investigadores como yo, que hablamos regularmente con personas que usan activamente drogas duras, sabemos que el cannabis legal puede en realidad reducir los efectos nocivos de otras drogas

Un trailer de "Reefer Madness"

Locura por el porro

Re-criminalizar la marihuana es una decisión que tiene poco sentido a menos que consideremos los motivos. La historia puede arrojar algo de luz aquí.

El magnate de los medios William Randolph Hearst apoyado la criminalización de la marihuana, en parte porque las empresas productoras de papel de Hearst estaban siendo reemplazadas por cáñamo. Del mismo modo, la inversión de DuPont en nylon se vio amenazada por los productos de cáñamo.

Las tácticas de Anslinger incluidas acusaciones racistas relacionando la marihuana con los inmigrantes mexicanos. Su campaña incluyó historias de hombres negros urbanos que seducían a las jóvenes blancas para que se enloquecieran sexualmente y se volvieran adictas a la marihuana al instante.

La campaña de Anslinger tuvo éxito más allá de sus objetivos. Su fearmongering se basó más en la ficción que en los hechos, pero lo convirtió en el jefe de la Oficina de Narcóticos por 30 años. La construcción social del cannabis como una de las drogas más peligrosas se completó en 1970, cuando la marihuana se clasificó como un medicamento de la Lista I bajo la Ley de Sustancias Controladas, lo que significa que tiene un alto potencial de abuso y ningún uso médico aceptable.

Casi 50 años después, la clasificación permanece y los puntos de vista de Anslinger perduran entre muchos legisladores y estadounidenses.

Relaciones espurias

En la actualidad, los críticos de la marihuana a menudo citan estudios que muestran una conexión entre el consumo de marihuana y una serie de resultados negativos, como el uso de drogas más duras, la criminalidad y un coeficiente de inteligencia más bajo. Anslinger usó las mismas tácticas para incitar el miedo.

Pero una correlación no significa una causalidad. Algunos de estos estudios utilizaron métodos científicos defectuosos o se basaron en suposiciones falsas.

Un mito popular, que comenzó en la campaña de Ansligner y continúa hoy, es que la marihuana es una puerta de entrada a la heroína y otros opiáceos. A pesar de investigación disipando esto como una conexión causal, los opositores a la legalización de la marihuana continúan llamando marihuana "Droga de entrada".

Los estudios sobre los cerebros de los usuarios de marihuana a largo plazo sugirieron un vínculo entre el consumo de marihuana y un coeficiente de inteligencia más bajo. Pero una investigación posterior demostró que un coeficiente de inteligencia bajo en realidad podría ser causado por corticales orbitofrontales más pequeñas en el cerebro de los niños. Los niños con cortezas prefrontales más pequeñas son significativamente más probabilidades de comenzar a usar marihuana temprano en la vida que aquellos con cortezas prefrontales más grandes.

Un estudio bien diseñado que analizó el uso de marihuana y el desarrollo del cerebro en gemelos adolescentes durante 10 años no encontró un vínculo medible entre consumo de marihuana y un coeficiente de inteligencia más bajo.

En una revisión de 60 estudia la marihuana medicinal, sobre el 63, el porcentaje encontró efectos positivos para las enfermedades debilitantes, como la esclerosis múltiple, el trastorno bipolar, la enfermedad de Parkinson y el dolor, mientras que un porcentaje inferior al 8 encontró efectos negativos para la salud.

El efecto más dañino de criminalizar la marihuana puede no ser su restricción en los usos médicos, sino su costo devastador para la sociedad estadounidense, que experimentó una 500 porcentaje de aumento en el encarcelamiento debido a la guerra contra las drogas.

El experimento de Portugal

La tragedia en esta política es que la despenalización de las drogas ha demostrado reducir el consumo de drogas, no aumentarlo.

En 2000, Portugal tenía uno de los los peores problemas de drogas en Europa. Luego, en 2001, una nueva política de drogas despenalizó todas las drogas. El control de drogas fue retirado del sistema de justicia penal y sometido al Ministerio de Salud.

Cinco años después de la despenalización de Portugal, el consumo de drogas por parte de los jóvenes disminuyó. Los adolescentes entre las edades de 16 y 18, por ejemplo, tenían un 27.6 menos de probabilidades de consumir drogas. Además, aumentó el número de personas que iban a tratamiento, mientras que las muertes relacionadas con las drogas disminuyeron.

Quince años más tarde, Portugal aún tenía menores tasas de incautaciones de heroína y cocaína, y menores tasas de muertes relacionadas con las drogas, en comparación con el resto de Europa. El consumo de cannabis en Portugal es ahora el más bajo entre todos los países europeos. Además, el cambio de política de Portugal contribuyó a un número reducido de drogadictos con VIH.

El "Experimento de Portugal" muestra lo que sucede cuando miramos con honestidad un grave problema social de drogas. Tomando una táctica utilizada por Anslinger, los opositores a la legalización de la marihuana afirman que conducirá a un mayor uso de los jóvenes. Sin embargo, en estados que legalizaron la marihuana medicinal, uso por los jóvenes no aumentó o incluso bajó. Datos recientes muestran que el uso de marihuana por parte de los adolescentes disminuyó incluso en estados que marihuana legalizada para uso recreativo.

Mientras EE. UU. Batalla epidemia de opioides, afirma que la marihuana es legal ha visto Menos muertes por sobredosis de opioides.

Más estudios están descubriendo que los pacientes con marihuana medicinal estaban usando marihuana como un sustituto de las pastillas para el dolor. Después de que se aprobó una ley de marihuana medicinal, uso de medicamentos recetados para lo cual la marihuana podría servir como una alternativa clínica se redujo significativamente.

Ante una epidemia de opioides mortales, una mayor parte del establecimiento médico está comenzando a reconocer el potencial de la marihuana como una terapia más segura para el dolor que los opiáceos.

Escuchando a los que están sufriendo

In mi propia investigación de campo, Realicé cientos de entrevistas con personas que consumieron heroína, cocaína, metanfetamina y otras drogas realmente peligrosas. La mayoría de ellos usaban drogas para abordar aislamiento social y dolor emocional o físico, lo que condujo a la adicción. A menudo me dijeron que usaban marihuana para ayudarlos a dejar de consumir drogas más problemáticas o para reducir los efectos secundarios de la retirada.

"De muchas maneras, esa fue mi cordura", dijo un hombre joven quién había detenido todas las drogas excepto el cannabis.

Marihuana se convirtió una puerta de salida de heroína, cocaína, crack y otras drogas más mortales.

Mientras que el Instituto de Medicina publicó un informe en 1999 sugiriendo el desarrollo de medicamentos médicamente útiles basados ​​en cannabinoides, la Asociación Médica Estadounidense ha ignorado o descartado en gran medida los estudios posteriores sobre los beneficios del cannabis.

Hoy, en muchos estados, las personas pueden consumir marihuana para tratar enfermedades y dolores, reducir los síntomas de abstinencia y combatir los antojos de más drogas adictivas. También pueden optar por usar aceite de cannabis o una variedad de formas más saludables que fumar por consumir cannabis. Esta libertad puede verse comprometida por el regreso a la marihuana criminal.

Peor que 'Reefer Madness'

Casi un siglo después de la campaña de Anslinger, "Reefer Madness" es burlado en los medios por su propaganda flagrante y la influencia de Anslinger en la política de drogas se muestra como un ejemplo de corrupción gubernamental. La ignorancia y la ingenuidad de "Reefer Madness" se ve como una época pasada.

La conversaciónEntonces, tenemos que preguntar, ¿qué tipo de personas quieren volver a criminalizar el cannabis hoy? ¿Cuáles son sus motivos? ¿Quién se beneficia al continuar encarcelando a las personas por usar marihuana? ¿De quién será el poder disminuido cuando un medicamento que tiene tantos beneficios para la salud se proporciona sin receta médica?

Sobre el Autor

Miriam Boeri, Profesora Asociada de Sociología, Universidad de Bentley

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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