Cómo el lenguaje genérico da forma a la forma en que vemos el mundo

Cómo el lenguaje genérico da forma a la forma en que vemos el mundo

Pero ol 'man river,
¡Él sigue "rodando"!

¿El agua es hombre o mujer? ¿Realmente importa? A diferencia de los idiomas como el francés, el español y el alemán, el inglés no asigna el género a las palabras. Aunque algunas cosas, barcos y países, por ejemplo, a menudo tienen asociaciones femeninas, no existen reglas gramaticales para hacer algo, ya sea masculino o femenino.

La investigación cognitiva ha sugerido que el lenguaje y la forma en que las personas lo usan tiene una profunda influencia en la forma en que vemos el mundo. El agua, por ejemplo, a menudo está más asociada con los conceptos de feminidad: el río Ganges (Ganga) es bien conocido como símbolo sagrado femenino de la cultura india, además de ser una fuente central de supervivencia, pero en la famosa canción de Hammerstein y Kern, Ol 'Man River, el río Mississippi es retratado como un hombre.

El Ganges femenino simboliza fe, esperanza, cultura y cordura - y, desde el comienzo de los tiempos, "ella" ha sido una fuente de sustento para millones de personas. Por el contrario, el flujo interminable e indiferente del "viejo hombre" Mississippi se ve como una metáfora de las luchas y dificultades de los hombres obligados a trabajar en ello.

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Haciendo el mundo con palabras

La asignación de un género específico a un objeto o característica de nuestro paisaje puede no ser el resultado de categorización conceptual y esto es respaldado por un examen de clases de sustantivos y "cambios de género" en diferentes sistemas gramaticales. ¿Es un automóvil francés (mujer) diferente de alguna manera a un automóvil español (masculino) o es solo una cuestión de gramática sin connotación o semántica?

Puede ser tranquilizador saber que las categorías de género sí una vez existe en inglés (de alrededor de 750AD), pero aunque los lingüistas no saben por qué, estas distinciones de género comenzaron a desaparecer lentamente, primero en el norte de Inglaterra y, cuando Chaucer escribía en inglés medio, la gramática inglesa se simplificó.

El poder del lenguaje y la importancia de la neutralidad de género en inglés desempeñó un papel dominante en discusión feminista de mediados del siglo XIV que fue inspirado por lingüistas estructurales franceses (hombres) como el lingüista suizo Ferdinand de Saussure, cuyo trabajo se centró en los patrones y funciones del lenguaje como un sistema de signos y post-estructuralistas tales como Michel Foucault, Jean Baudrillard y Roland Barthes, que asignó importancia al significado transmitido dentro de los signos y símbolos y creyó que nuestras realidades son creadas por los idiomas que usamos.

A través de su trabajo, la teoría de la neutralidad de género ganó más atención, junto con la idea de que los cambios conscientes en el lenguaje podrían apoyar la igualdad de género. Análisis feminista del idioma inglés llevó a la idea de que el lenguaje tiene el poder de crear y hacer cumplir el determinismo de género y la marginación de lo femenino.

Mientras que en francés, en nombre de la inclusión, actualmente hay un alejamiento del uso de el masculino como el predeterminado para los sustantivos, lo contrario está ocurriendo en inglés para proporcionar palabras y etiquetas neutrales con respecto al género.

Jeanne Moreau será "une actrice" y Vanessa Redgrave "un actor". En ambos casos, estos son pasos importantes hacia la inclusividad de género. En ambos idiomas, las palabras y el género semántico empoderan al escritor o al hablante que los usa. Pero, ¿afecta el lenguaje de género nuestras percepciones del mundo, y nuestro sentido de sí mismos y cultura?

Trabalenguas

Si el lenguaje que utilizamos y la forma en que lo utilizamos determina la forma en que pensamos, los escolares con mentes inquisitivas nunca deberían haber sido castigados por preguntar por qué no había mujeres en los libros de historia llenos de las hazañas del "hombre". Los patrones del discurso de género se forman en la infancia y esto tiene a menudo se ha citado como la fuente de falta de comunicación entre los sexos.

A medida que los nombres y etiquetas que utilizamos forman nuestra percepción del mundo que nos rodea, las categorías de género gramaticales: masculino, femenino y neutral, han sido una fuente de frustración para los lingüistas desde su creación por Protágoras en el quinto siglo. No solo hubo una división entre las lenguas con clases genéricas de nombres y las que no, sino que las creencias sobre la sexualidad informaron esta decisión.

De acuerdo a Las teorías de Chomsky sobre el lenguaje, popular en los 1960 y 1970, existe una gramática universal, y los idiomas no difieren significativamente entre sí. Sin embargo, esto no considera cómo se puede usar el lenguaje como un marcador o indicador de la identidad cultural del hablante que puede proyectarse y modelarse con metáforas sexuales y palabras de género.

Pero, ¿y el río? El agua posee una cualidad mágica que le permite absorber nuestras imaginaciones y proyecciones, el cambiador de formas de fluido de género perfecto. Nuestra comprensión y experiencia del agua es profundamente personal, y por esta razón a menudo se equipara fácilmente con la espiritualidad, la sexualidad, el misticismo y el alma. Como fuerza física, el agua puede reflejar y reforzar la desigualdad de género: en términos de economía, trabajo e interacción espiritual y social, la relación de las mujeres y los hombres con el agua y sus actividades a menudo son muy diferentes.

La conversaciónEl contraste entre el Ganges y el Mississippi demuestra esto hasta cierto punto y muestra que proyectamos nuestro sentido de la experiencia personal y personal en la forma en que nos comunicamos y que usamos palabras de género para hacer esto. Como un lenguaje en evolución natural, el inglés brinda libertad de expresión más allá de los límites de las normas de género, no solo como un medio de comunicación, sino también como una representación de la identidad cultural.

Sobre el Autor

Ella Tennant, Directora interina del programa de Artes Liberales, Keele University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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