Los hombres poderosos han intentado silenciar a las mujeres maltratadas desde tiempos medievales

Los hombres poderosos han intentado silenciar a las mujeres maltratadas desde tiempos medievales

A raíz de las numerosas acusaciones de depredación sexual contra Harvey Weinstein, la cuestión endémica del hostigamiento y abuso de las mujeres finalmente está causando revuelo.

Puede parecer una cuestión nueva para algunos, pero el adelantándose de innumerables mujeres simplemente ha planteado antiguas preguntas sobre las voces de las mujeres. Las mujeres han sido condenadas al ostracismo y amenazadas por hablar sobre la discriminación y el abuso.

En la primera carta de San Pablo a Timoteo (1.11-14) en el Nuevo Testamento de la Biblia, San Pablo hace un pronunciamiento no negociable: debido a su inherente pecaminosidad y corrupción moral, las mujeres no pueden enseñar. Es decir, no pueden comunicar su fe o sentido de sí mismos en una plataforma pública. El santo declara:

Deje que la mujer aprenda en silencio, con toda sujeción. Pero no sufro a una mujer para enseñar, ni para usar la autoridad sobre el hombre, sino para estar en silencio. Porque Adán fue formado primero; entonces Eva.

En otras palabras, el silencio es la esencia de la feminidad: es la condición de ser mujer.

En el cristianismo primitivo, St Jerome - uno de los Padres de la Iglesia cuya influencia en el pensamiento medieval era profunda - reiteró este pensamiento y lo combinó con la vigilancia de la vestimenta de las mujeres. Prescribía la sobriedad, la moderación y el abandono de toda la vanidad y el embellecimiento que haría que una mujer se destacara. Esto resuena poderosamente con formas más contemporáneas de distribuir la culpa o la vergüenza, especialmente en el contexto del asalto sexual. No solo debe una mujer permanecer en silencio, sino que lo que viste aún determina su pureza y, por lo tanto, su inocencia.

Violencia y poder

La vida medieval de las virgenes femeninas mártires - que fueron contados en algunos de los textos más populares en circulación en la Edad Media - retratan con detalle gráfico la antigua práctica de silenciar a las mujeres que se oponen vociferantemente al acoso. En estas narrativas, la mayoría de estas jóvenes vírgenes se convierten en objeto de depredación sexual no deseada; mientras se resisten y hablan abiertamente contra el hostigamiento, están sujetos a aún más violencia física. Santa Inés, por ejemplo, se niega a dejarse seducir por el hijo de un dignatario romano y ella expresa en términos firmes e inequívocos que quiere permanecer virgen y servir a Dios. Como castigo por su vociferante rechazo, es sometida a una serie de crueles ataques: desde intentos de violación y amenazas violentas hasta la muerte por exsanguinación.

Las operaciones de abuso pasado y presente son notablemente similares. La depredación sexual era entonces, ya que según los informes ahora es, peligrosamente interconectado con el poder. En la vida de los santos, los abusadores eran aristócratas, prefectos romanos, cónsules, o sus hijos, para quienes el derecho al cuerpo de una mujer era incuestionablemente parte integrante de su masculinidad y posición dominante.

Ya sea que estuvieran ansiosos por adquirir, preservar o mostrar el poder, su posición social privilegiada les cegó a la dignidad de una mujer y su derecho a la autodeterminación. Las mujeres se vieron reducidas a productos desechables, un espejo que reflejaba el propio sentido de dominación y superioridad del depredador.

Estos patrones de explotación son difíciles y dolorosos de desmantelar porque dependen de la complicidad forzada de las mujeres, el silencio y la internalización de su papel como bienes utilizables. Y socializar a las mujeres para que acepten que su valor solo puede determinarse en la medida en que su cuerpo sea sexualmente deseable y utilizable refuerza la cultura del abuso.

Silenciando a los mártires

Pero las mujeres no son buques vacíos, y rompen su silencio para hablar en contra de la agresión sexual. En la época medieval, esto los vería obligados a volver a una posición de total desamparo. En las vidas de las mujeres mártires vírgenes, su resistencia a la violencia se encontró con torturas indescriptibles. Todos dijeron que no. Todos hablaron contra los deseos lascivos de los hombres poderosos y las amenazas de asalto.

St Agnes quien se negó a casarse con el hijo de un oficial romano y frustró su intento de que la violaran, fue arrojada a un fuego rugiente. St Petronilla, que también se negó a casarse con el cruel Flaccus, fue estirado en un estante y ejecutado. Y St Agatha, que resistió avances libertinos de un prefecto romano, le cortaron brutalmente los pechos. La violencia sexual es la reafirmación del derecho del patriarcado a controlar y utilizar los cuerpos de las mujeres con impunidad.

En última instancia, sin embargo, esta brutalidad se hizo para silenciarlos. Al igual que ahora, las voces de las mujeres fueron vistas como preocupantes.

Eventualmente, St Agnes fue apuñalada en la garganta como un castigo por su rechazo al hijo lujurioso de un oficial romano y su muerte por intervención divina. Del mismo modo, la compañera virgen mártir Santa Lucía tenía una daga clavada en el cuello debido a su vociferante resistencia a un intento de asalto orquestado por un hombre de autoridad. No es coincidencia que esta violencia que les quita el poder, que les quita la voz y el derecho a ser escuchados, tenga tales claras connotaciones sexuales de dominación a través de la penetración. En el pasado medieval y ahora en el presente, la afirmación del poder se promulga a través de la violencia sexual.

Sin embargo, en comparación con la mayoría de los sobrevivientes de acoso en la actualidad, los mártires vírgenes tenían una ventaja. Pudieron hablar porque tenían la autoridad de Dios detrás de ellos. Y sus voces continuaron siendo articuladas y escuchadas después de su muerte, ya que la Iglesia Católica inmortalizó sus vidas en textos populares como Jacobus de Voragine. Golden Legend.

El derecho de las mujeres al silencio

Sin embargo, eso no quiere decir que todas las mujeres se sientan presionadas para hablar. Debe ser una elección segura, deliberada y libre. Y, lo que es más importante, el silencio no debe confundirse con la tontería.

Cuanto más comprendamos las operaciones de abuso sexual y su dependencia del silenciamiento violento de las mujeres, más podremos hacer que se escuche el silencio de las mujeres. Las místicas y visionarias medievales, incluidos Mechthild of Hackeborn y Gertrude of Helfta, vieron el silencio como una forma de autorreflexión, contemplación y tiempo para la curación física y espiritual.

La conversaciónCuando crea espacios para la resiliencia, la autoestima y el autocuidado, el silencio habla en voz muy alta. Podemos escucharlo y, como todo tipo de voces de mujeres, es un derecho a ser escuchado.

Sobre el Autor

Roberta Magnani, Profesora de literatura inglesa, Universidad de Swansea

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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