Los vikingos nunca fueron la raza maestra de raza pura Los supremacistas blancos les gusta retratar

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La palabra "vikingo" entró en el idioma inglés moderno en 1807, en un momento de creciente nacionalismo y construcción de imperios. En las décadas siguientes, se desarrollaron estereotipos perdurables sobre los vikingos, como el uso de cascos con cuernos y pertenecer a una sociedad donde sólo hombres ejercido alto estado.

Durante el siglo XNXX, los vikingos fueron elogiados como prototipos y figuras ancestrales para los colonos europeos. La idea echó raíces en una raza maestra germánica, alimentada por teorías científicas crudas y nutrida por la ideología nazi en los 19. Estas teorías han sido desacreditadas hace tiempo, aunque la noción de la pureza étnica de los vikingos todavía parece tener un atractivo popular, y es adoptado por los supremacistas blancos.

En la cultura contemporánea, la palabra Viking es generalmente sinónimo de escandinavos desde el siglo IX hasta el 11. A menudo escuchamos términos como "sangre vikinga", "ADN vikingo" y "antepasados ​​vikingos", pero el término medieval significaba algo bastante diferente al uso moderno. En cambio, definió una actividad: "Yendo a-Viking". Similar a la palabra moderna pirata, los vikingos se definían por su movilidad y esto no incluía la mayor parte de la población escandinava que se quedaba en casa.

Mientras que la palabra moderna Viking salió a la luz en una era de nacionalismo, el siglo IX, cuando las incursiones vikingas iban más allá de los límites de la Europa moderna, era diferente. Los estados nacionales modernos de Dinamarca, Noruega y Suecia todavía estaban en proceso de formación. Identidad local y familiar fueron más preciados que las lealtades nacionales. Los términos utilizados para describir a los vikingos por sus contemporáneos: "wicing", "rus", "magi", "gennti", "pagani", "pirati" tienden a ser no étnicos. Cuando un término similar a los daneses, "danar" se usa por primera vez en inglés, aparece como una etiqueta política que describe una mezcla de pueblos bajo el control vikingo.

La movilidad de los vikingos llevó a una fusión de culturas dentro de sus filas y sus rutas comerciales se extenderían desde Canadá hasta Afganistán. Una característica sorprendente del éxito de los primeros vikingos fue su capacidad para abrazar y adaptarse a partir de un amplia gama de culturas, ya sea el cristiano irlandés en el oeste o los musulmanes del califato abasí en el este.

Mezcla de culturas

Desarrollos en arqueología en las últimas décadas se ha puesto de relieve cómo las personas y los bienes podían moverse a distancias más amplias a principios de la Edad Media de lo que solíamos pensar. En el siglo VIII, (antes de que comenzara el período principal de incursiones vikingas), el Báltico era un lugar donde los escandinavos, frisones, eslavos y comerciantes árabes estaban en contacto frecuente. Es demasiado simplista pensar en incursiones vikingas tempranas, también, como asuntos de golpear y huir con barcos que vienen directamente de Escandinavia e inmediatamente se apresuran a regresar a casa.

Recientes arqueológicos y textuales trabajar indica que los vikingos se detuvieron en numerosos lugares durante las campañas (esto podría ser para descansar, reabastecerse, recaudar tributos y rescates, reparar equipos y recopilar información de inteligencia). Esto permitió una interacción más sostenida con diferentes pueblos. Las alianzas entre los vikingos y los pueblos locales se registran desde los 830 y 840 en Gran Bretaña e Irlanda. Por los 850, grupos mixtos de Gaélico (Gaedhil) y cultura extranjera (Gaill) estaban plagando el Campo irlandés.

Cuentas escritas sobreviven desde Gran Bretaña e Irlanda condenando or tratando de evitar personas de unirse a los Vikingos. Y muestran que las bandas de guerra vikingas no eran étnicamente exclusivas. Al igual que con los grupos piratas posteriores (por ejemplo, los primeros piratas modernos del Caribe), las tripulaciones vikingas con frecuencia perderían miembros y recogerían nuevos reclutas mientras viajaban, combinando elementos disidentes de diferentes orígenes y culturas.


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La diversidad cultural y étnica de la Era Vikinga se destaca por los hallazgos en tumbas amuebladas y tesoros de plata de los siglos IX y X. En Gran Bretaña e Irlanda, solo un pequeño porcentaje de los bienes manejados por los vikingos son de origen o estilo escandinavos.

El Acumulación de Galloway, descubierto en el sudoeste de Escocia en 2014, incluye componentes de Escandinavia, Gran Bretaña, Irlanda, Europa continental y Turquía. El eclecticismo cultural es una característica de los hallazgos de Viking. Un análisis de esqueletos en sitios vinculados a los vikingos utilizando las últimas técnicas científicas apunta a una mezcla de pueblos escandinavos y no escandinavos sin distinciones étnicas claras en cuanto a rango o género.

El evidencia apunta a la población movilidad y aculturación encima grandes distancias como resultado del comercio Viking Age en las ciudades.

La Era Vikinga fue un período clave en los procesos de formación del estado en el norte de Europa, y ciertamente durante los siglos 11 y 12 hubo un interés creciente en definir las identidades nacionales y desarrollar mitos de origen apropiados para explicarlas. Esto condujo a un desarrollo retrospectivo en áreas colonizadas por los vikingos para celebrar sus vínculos con Escandinavia y restar importancia a los elementos no escandinavos.

El hecho de que estos mitos, cuando se los comprometía con la escritura, no eran relatos precisos, es sugerido por historias contradictorias y motivos folclóricos. Por ejemplo, las leyendas medievales sobre la fundación de Dublín (Irlanda) sugieren un origen danés o noruego en la ciudad (se ha derramado una gran cantidad de tinta sobre este tema a lo largo de los años), y hay una historia de tres hermanos que traen tres naves que tiene comparación con otras leyendas de origen. Irónicamente, fue el crecimiento de los Estados nación en Europa lo que finalmente anunciaría el final de la Era Vikinga.

Nacionalismo irreconocible

En la temprana Era Vikinga, las nociones modernas de nacionalismo y etnicidad hubieran sido irreconocibles. La cultura vikinga era ecléctica, pero había características comunes en grandes áreas, incluido el uso de Viejo discurso nórdico, tecnologías militares y navales similares, arquitectura doméstica y modas que combinaban inspiraciones escandinavas y no escandinavas.

Se puede argumentar que estos marcadores de identidad tenían más que ver con el estatus y la afiliación a redes comerciales de largo alcance que con los símbolos étnicos. Una gran cantidad de exhibición e identidad social es de carácter no étnico. Uno podría comparar esto con la cultura empresarial internacional contemporánea que ha adoptado el idioma inglés, las últimas tecnologías informáticas, diseños comunes para salas de juntas y la colocación de trajes occidentales. Esta es una cultura expresada en casi cualquier país del mundo, pero independientemente de la identidad étnica.

La conversaciónDel mismo modo, los vikingos en los siglos 9 y 10 se pueden definir mejor por lo que hicieron que por su lugar de origen o ADN. Al eliminar la ecuación simplista de Escandinavo con Vikingo, podemos comprender mejor de qué se trataba la Era Vikinga temprana y cómo los vikingos reformaron los cimientos de la Europa medieval al adaptarse a diferentes culturas, en lugar de tratar de segregarlas.

Sobre el Autor

Clare Downham, profesora principal, Universidad de Liverpool

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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