El cambio climático y la pobreza son una amenaza tanto como el terrorismo para muchos jóvenes

El cambio climático y la pobreza son una amenaza tanto como el terrorismo para muchos jóvenes

Probablemente no sorprenda que recientes encuestas han encontrado que la mayoría de los adultos en Europa piensan que el terrorismo internacional es la amenaza más acuciante para el continente. La conversación

Aunque esta información es valiosa sobre lo que piensan los adultos, se sabe poco sobre lo que los niños y jóvenes perciben como las mayores amenazas para la vida y la democracia en Europa.

Los estereotipos de los jóvenes, especialmente los adolescentes, son que están desconectados de la sociedad y no se centran en cuestiones nacionales, y mucho menos internacionales. Pero eso no podría ser más lejos de la verdad.

Puntos de vista de los jóvenes

Durante los últimos cuatro años, nuestro grupo de investigación WISERDEducation ha sido encuestando estudiantes en las escuelas primarias y secundarias de Gales sobre aspectos de sus vidas, educación y percepciones del mundo en general. En 2016, preguntamos a casi estudiantes de secundaria de 700 (de edades comprendidas entre 13 y 18) qué consideraban "el problema más importante que enfrenta Europa hoy", para ver si sus percepciones diferían de las de los adultos, y también si los puntos de vista variaban por años.

A los estudiantes se les dieron nueve problemas diferentes para elegir: cambio climático, inestabilidad económica, terrorismo internacional, pobreza, guerra, disponibilidad de energía, crecimiento de la población, propagación de armas nucleares y enfermedades infecciosas. El siguiente cuadro muestra la proporción de estudiantes que seleccionaron las cinco opciones más populares. Las opciones restantes, agrupadas como "otras", fueron elegidas por muy pocos participantes, en 20% en todos los grupos de año.

El terrorismo internacional dominado como el mayor problema para Europa entre nuestros participantes. Pero al observar diferentes grupos de años escolares, surgió una imagen más matizada.

De los estudiantes de Year 9 (13 a 14-años), 44% consideró que el terrorismo es el mayor problema, pero esta tasa se redujo a 33% de estudiantes de Year 11 (15 a 16-años). Para los estudiantes de Year 13 (17 a 18-años), el porcentaje que pensaba que el terrorismo era el mayor problema era mucho menor, en 20%.


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Para los estudiantes mayores, el terrorismo fue desplazado por la inestabilidad económica como el problema más importante que enfrenta Europa, lo que puede reflejar el hecho de que el empleo y la economía se volvieron más relevantes para ellos a medida que llegaban al final de sus carreras escolares. Sin embargo, aunque la inestabilidad económica encabezó la lista para esta cohorte, no hubo un solo problema dominado para el grupo del año 13. Las preocupaciones de los estudiantes se agruparon en torno a una serie de cuestiones clave, incluido el terrorismo, el cambio climático y la pobreza.

Curiosamente, los estudiantes mayores eran más propensos a ver el cambio climático como el problema más importante para Europa. Solo 12% de Year 9 y 11% de estudiantes de Year 11 notaron el cambio climático como su mayor preocupación, pero esto aumentó a 18% entre los estudiantes de Year 13. De hecho, esto fue solo un poco más bajo que el 20% de los estudiantes de Year 13 que vieron el terrorismo como el problema más importante.

Influencia de la percepción de la amenaza

Una razón por la cual una proporción tan elevada de estudiantes puede haber seleccionado el terrorismo internacional como el problema más apremiante que enfrenta Europa puede haber sido el momento de nuestra investigación. Los estudiantes fueron encuestados en la primavera 2016, poco después ataques en París. En el mes posterior a los ataques, la línea de ayuda para niños, Childline, informó un aumento en las llamadas de jóvenes ansiosos por la posibilidad de un ataque similar en Gran Bretaña. Investigaciones anteriores también encontraron que las personas tienden a priorizar las amenazas que son física y temporalmente cerca de ellos.

Los ataques terroristas también pueden verse como más amenazantes en general Porque tienen perpetradores claros.. Por el contrario, ningún grupo o individuo puede ser culpado por el cambio climático, por lo que parece menos tangible como una amenaza. Esto es, por supuesto, muy problemático teniendo en cuenta la gran cantidad de evidencia que muestra que el cambio climático ya está sucediendo, y que otras amenazas como el terrorismo internacional pueden ser vinculado a la interrupción causada por el calentamiento global.

En el contexto de los investigación sobre las amenazas a Europa, en las que el terrorismo internacional encabeza rutinariamente la lista de preocupaciones, el hallazgo sorprendente de nuestra encuesta es que una proporción tan alta de estudiantes de Year 13 considera que el cambio climático es un problema apremiante, más que en algunos estudios de puntos de vista de los adultos.

Un Encuesta YouGov descubrió que los británicos se encuentran entre los menos preocupados del mundo sobre el cambio climático, con solo 12.8% seleccionándolo como su problema más acuciante. Teniendo en cuenta que 18% de personas de 17 a 18-años en nuestra encuesta 2016 creía que era el problema más importante que enfrenta Europa, y que cuanto mayores fueran los estudiantes, más probable era que priorizaran el cambio climático, parece que las actitudes pueden estar cambiando entre la próxima generación de adultos jóvenes.

Sobre el Autor

Rhian Barrance, Investigadora de Ciencias Sociales en el Instituto de Investigación Social y Económica de Gales, Datos y Métodos (WISERD), Universidad de Cardiff

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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