¿Podemos culpar a Internet por la política polarizada?

¿Podemos culpar a Internet por la política polarizada?

La polarización política es mayor para los grupos demográficos en los que las personas tienen menos probabilidades de usar internet y las redes sociales, según muestra una investigación reciente.

El hallazgo sugiere que Internet no es el motor más importante de la creciente polarización, a pesar de la narrativa popular de la que la culpa es la web.

"Nuestros hallazgos no descartan que Internet haya jugado un papel en el reciente aumento de la polarización", dice Jesse M. Shapiro, autor de hoja de trabajo y profesor de economía en la Universidad de Brown. "Pero arrojan dudas sobre algunas narrativas comunes que vinculan la polarización con las noticias en línea y las redes sociales".

Los investigadores señalan que muchos estudios y medidas indican que los estadounidenses se han polarizado cada vez más en los últimos años, y que numerosos investigadores y comentaristas atribuyen una mayor polarización en parte al aumento de las redes sociales y de Internet. Una preocupación común entre esos investigadores, escriben Shapiro y sus coautores, es la tendencia de fuentes de noticias en línea o círculos de redes sociales a crear "cámaras de eco" de personas de ideas afines que pintan a la oposición como autores de atropellos y cierran oportunidades de conversación. .

Para probar la hipótesis de que la web es el principal impulsor de la creciente polarización, Shapiro y sus coautores utilizaron datos del American National Election Study (ANES), una encuesta cara a cara, representativa a nivel nacional, de la población en edad de votar que ha sido llevado a cabo tanto antes como después de las elecciones desde 1948.

Los estudios de ANES recopilan datos sobre los antecedentes sociales, las predisposiciones políticas, los valores sociales y políticos, las percepciones y evaluaciones de grupos y candidatos, y otros asuntos, según el ICPSR, un archivo de datos de investigación en las ciencias sociales y del comportamiento donde los estudios son accesibles.

Shapiro y sus coautores evaluaron si las diferencias demográficas, en particular la edad, afectaron las tendencias en nueve medidas de polarización política, desde el voto directo hasta la polarización afectiva: la tendencia de las personas a identificarse como republicanos o demócratas para ver negativamente a los partidarios de la oposición y copartidarios. afirmativamente.


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Según el estudio, la edad fue el mejor predictor del uso de Internet y las redes sociales. Menos del 20 por ciento de las personas de más edad 65 y mayores usaban las redes sociales en 2012, en contraste con el porcentaje 80 de las personas de 18 a 29 años. Sin embargo, los autores encontraron que para ocho de las nueve medidas individuales, la polarización aumentó más para ese grupo demográfico más viejo que para los estadounidenses más jóvenes.

"Estos hallazgos argumentan en contra de la hipótesis de que Internet en general o las redes sociales en particular son los principales impulsores del aumento de la polarización", escriben los autores.

Cualquier explicación que identifique la polarización política como una consecuencia del uso de Internet o las redes sociales, argumentan, tendría que dar cuenta del rápido aumento del partidismo entre aquellos con uso limitado de Internet y el uso insignificante de las redes sociales.

"Creo que los principales culpables de explicar el rápido aumento de la polarización probablemente tengan que ver con fuerzas más amplias y profundas que la digitalización de las noticias", dice Shapiro.

Matthew Gentzkow y Levi Boxell, de la Universidad de Stanford, son coautores del artículo.

Fuente: Universidad de Brown

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