¿Dónde está la América rural y cómo se ve?

¿Dónde está la América rural y cómo se ve?

En general, las personas y los problemas de las zonas rurales reciben poca atención de los medios y las elites políticas centradas en las ciudades. Sin embargo, la América rural hace contribuciones únicas al carácter y la cultura de la nación, además de proporcionar la mayoría de sus alimentos, materias primas, agua potable y aire limpio. Las recientes elecciones presidenciales también nos recuerdan que, aunque se puede ignorar a la América rural, continúa influenciando el futuro de la nación

"América rural" es un término engañosamente simple para una colección de lugares notablemente diversa. Incluye casi el 72 por ciento de la superficie terrestre de los Estados Unidos y 46 millones de personas. Granjas, ranchos, elevadores de granos y plantas de etanol reflejan la importancia perdurable de la agricultura.

Pero, hay mucho más en la América rural que en la agricultura. Incluye parques industriales, almacenes y plantas procesadoras de alimentos ubicadas a lo largo de las carreteras interestatales rurales; extensas extensiones exurbanas justo al otro lado del borde exterior de las áreas metropolitanas más grandes de la nación; regiones donde generaciones han trabajado para extraer, procesar y enviar carbón, mineral, petróleo y gas a clientes cercanos y lejanos; maderas y plantas de celulosa en las profundidades de los bosques rurales; pueblos industriales que luchan por conservar empleos ante la intensa competencia global; y áreas recreativas de rápido crecimiento cerca de montañas, lagos y costas.

Como demógrafo que estudia la América rural, he documentado tanto una continuidad notable como cambios dramáticos en el tamaño, la composición y la distribución de la población en todo el vasto paisaje rural.

¿Dónde está la América rural?

Claramente, las granjas en las Grandes Llanuras son rurales y la ciudad de Chicago no, pero ¿dónde está el límite entre lo rural y lo urbano? No hay una respuesta simple. El Departamento de Agricultura de EE. UU., La agencia federal con responsabilidad primaria para las zonas rurales de América, tiene múltiples definiciones de lo que es rural. La Oficina del Censo tiene otra más.

Confío en una definición del USDA ampliamente utilizada en la que las "áreas rurales" incluyen todo lo que está fuera de un área metropolitana. Estos condados de 1,976 fueron el hogar de 46.2 millones de residentes en 2015.

Las "áreas metropolitanas" incluyen condados con una ciudad de residentes 50,000 o más, junto con condados adyacentes, en su mayoría suburbanos, estrechamente vinculados a estos núcleos urbanos. Más de 275.3 millones de personas viven en estos condados urbanos 1,167.

Tendencias demográficas en América rural

Más que 90 por ciento de la población de EE. UU. era rural en 1790. Por 1920, ese número había disminuido a poco menos del 50 por ciento. Hoy, solo 15 porcentaje de la población reside en condados rurales.

Las crecientes oportunidades económicas y sociales en las áreas urbanas, junto con la mecanización y la consolidación de las fincas, hicieron que millones de personas abandonaran las áreas rurales durante el siglo pasado. La magnitud de la pérdida de migración varió de década a década, pero el patrón fue consistente: más personas salieron de las áreas rurales que llegaron.

Cientos de condados rurales tienen mucha menos gente hoy que hace un siglo. En muchos, los adultos jóvenes se han ido por generaciones, por lo que pocas mujeres jóvenes siguen teniendo hijos. Como resultado, las muertes exceden los nacimientos en estos condados, produciendo una espiral descendente de disminución de la población.

Hubo breves períodos en los que la población rural se recuperó en los 1970 y los 1990. Pero, en general, el crecimiento de la población urbana a lo largo del siglo 20 ha sido excedido eso en áreas rurales. Entre 2000 y 2015, la población rural creció solo un 3.1 por ciento. Las áreas urbanas crecieron en 16.3 por ciento.

rural america 2 26Cientos de condados rurales continúan perdiendo población, pero el crecimiento es generalizado cerca de las áreas urbanas y en áreas recreativas. Proporcionado por el autor

Las tendencias demográficas varían en todo el paisaje rural. Las ganancias de la población rural se han generalizado en el oeste y sureste, en la periferia de grandes áreas urbanas, y en áreas recreativas de los Grandes Lagos, los Ozarks y el norte de Nueva Inglaterra. La migración, principalmente desde áreas urbanas, alimentó este crecimiento. Los migrantes que se aventuran más allá del límite urbano disfrutan de la baja densidad y los costos de vivienda de las áreas rurales, pero conservan un acceso fácil a los servicios y oportunidades urbanos. Por el contrario, los migrantes urbanos a los condados recreativos rurales disfrutan de un estilo de vida relajado en las comunidades ricas en servicios escénicos y de ocio.

En contraste, las pérdidas de población fueron comunes en las regiones agrícolas de Great Plains y Corn Belt, en el Delta del Mississippi, en los Apalaches del norte, y en los cinturones industriales y mineros de Nueva York y Pensilvania. Muchas personas continúan saliendo de estas regiones porque las oportunidades económicas y sociales son limitadas.

Recientemente, la Gran Recesión y sus secuelas interrumpieron las tendencias demográficas rurales establecidas. Tanto la inmigración como la migración interna disminuyeron, ya que los residentes fueron "congelados en su lugar" por casas que no podían vender y por un mercado laboral nacional que proporcionaba menos incentivos para mudarse. Las tasas de fertilidad también cayeron a mínimos históricos durante la recesión y aún no se han recuperado.

Menos nacimientos disminuyeron las ganancias de población en casi todas las áreas rurales, pero patrones de migración variados. Sorprendentemente, los lugares rurales que alguna vez habían sido de rápido crecimiento -países rurales adyacentes a áreas urbanas y condados recreativos- parecían ralentizarse más. Mientras tanto, las áreas rurales remotas que históricamente habían perdido mucha gente debido a la migración se vieron menos afectadas, porque menos estaban dispuestas a arriesgarse a mudarse en tiempos tan inciertos. Aún no está claro si continuará la reducción del número de nacimientos y la disminución de la migración a la América rural en la era de la Gran Recesión.

También están en marcha otros cambios demográficos en la América rural. La población es rápidamente volviéndose más diverso. Las minorías representan el porcentaje de 21 de la población rural, pero produjeron un porcentaje 83 del crecimiento entre 2000 y 2010. Los hispanos son particularmente importantes para este crecimiento diversidad rural.

Los niños están a la vanguardia de este cambio. La población infantil de minorías rurales ha crecido de manera significativa recientemente, mientras que el número de niños blancos no hispanos disminuido.

La población rural también está envejeciendo. La mediana de edad en los condados rurales es 41.5. Eso ya es más de tres años mayor que en los condados urbanos. Más del 16 porcentaje de la población rural supera 65, en comparación con el porcentaje 12.5 de la población urbana. Mientras estos residentes rurales mayores envejecen en su lugar, los jóvenes adultos continúan saliendo y la población infantil rural está disminuyendo.

América rural y urbana están entrelazadas

Pocas personas aprecian que los destinos de la América rural y urbana estén inextricablemente vinculados. Es fundamental mejorar las oportunidades, el acceso y la viabilidad de las zonas rurales, tanto para el 46 millones de personas que viven allí como para la población urbana mucho más grande que depende de las contribuciones de los países rurales a su bienestar material, ambiental y social. Una América rural vibrante amplía la diversidad económica, intelectual y cultural de la nación.

Sin embargo, las áreas rurales enfrentan desafíos demográficos, económicos e institucionales únicos. Las distancias son mayores y los lugares están más aislados. Las ventajas derivadas de las empresas y servicios que se agrupan son limitadas. Como resultado, los programas para expandir el seguro de salud y la educación para la reforma pueden afectar a las personas y comunidades rurales de manera diferente que en las áreas metropolitanas más grandes de 50. Tales desafíos son frecuentemente pasados ​​por alto en un entorno de políticas y medios dominado por intereses urbanos.

Los formuladores de políticas deben diseñar políticas integrales que puedan abordar los desafíos multifacéticos que enfrentan las comunidades rurales. Los condados rurales de rápido crecimiento necesitan programas capaces de gestionar su crecimiento y desarrollo.

En contraste, las áreas rurales con poblaciones decrecientes necesitan políticas para mejorar los impactos adversos de esta migración. La pérdida sostenida de la población puede afectar la disponibilidad de servicios críticos como atención médica, educación y servicios de emergencia. Recursos tales como banda ancha, capital y experiencia pueden facilitar el desarrollo nuevo.

A raíz del trastorno electoral que dependía, en parte, en votantes rurales, más compañías de medios tienen envío de corresponsales a las áreas rurales. Ellos, y todos los demás con un nuevo interés en la América rural, necesitan entender que las personas, lugares e instituciones en esta vasta área están lejos de ser monolíticos. La América rural ha sido, y continúa siendo, sacudida por una compleja combinación de fuerzas económicas, sociales y demográficas.La conversación

Sobre el Autor

Kenneth Johnson, profesor de sociología y demógrafo senior, Universidad de New Hampshire

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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