Cómo ayudó el racismo de 1950 a hacer de Pat Boone una estrella de rock

Cómo ayudó el racismo de 1950 a hacer de Pat Boone una estrella de rock

Si los historiadores de la música, no los críticos, eligen qué actos ingresar al Salón de la Fama del Rock and Roll, las selecciones probablemente difieran, dice Richard Aquila. Incluso podrían incluir a Pat Boone.

Mientras que algunos primeros actos de rock 'n' roll reciben poco respeto crítico, históricamente hablando, estos mismos músicos y cantantes desempeñaron un papel importante en unir estilos musicales y unir culturas, escribe Aquila, profesor emérito de historia y estudios estadounidenses en Penn State, en su libro, ¡Vamos a rockear! Cómo 1950s America creó a Elvis y la locura del Rock & Roll (Rowman y Littlefield, 2017).

"Paso mucho tiempo discutiendo sobre Pat Boone y otros rockeros pop en el libro. Boone se refiere a sí mismo no como el padre del rock 'n' roll, sino como la partera del rock 'n' roll ", dice Aquila.

"Lo que quiere decir con esto es que sus versiones de las canciones de Little Richard pueden no ser tan buenas como las originales de Little Richard, pero Little Richard no pudo ser reproducido en las principales estaciones de radio en los 50, debido al racismo y otras razones. Pero, después de que los niños escucharon la música de Boone, tendían a seguir y querer lo real ".

Boone pasó la mayor parte de su carrera temprana cubriendo canciones de rhythm and blues, como "Tutti Frutti" de Richard. Las versiones de Boone, sin embargo, fueron influenciadas por estilos pop y estándares que eran más suaves y más familiares para el público blanco de la época. También desinfectó la canción de Fats Domino "Is not That a Shame", para los oídos de su público blanco y, al parecer, su gramática. Trató, por ejemplo, de cambiar el título de la canción a "Is not That a Shame".


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Mientras que muchos críticos de música ahora consideran este robo artístico o apropiación cultural, Aquila dice que algunos artistas negros de la época apreciaron las canciones de portada de Boone.

En un concierto, por ejemplo, Aquila escribe que Domino presentó a Boone a la audiencia y, señalando uno de sus anillos de diamantes, agregó que la versión de Boone de "Is not That a Shame" le compró ese anillo.

"Estoy escribiendo este libro como historiador, no como crítico de música", dice Aquila, cuya serie semanal de historia pública, "Rock & Roll America", tocó en NPR y NPR Worldwide de 1998 a 2000. "Ahora, si estuviera escribiendo esto desde la perspectiva de un crítico musical, mi punto de vista sería muy diferente. Podría decir que las canciones de Pat Boone no apelan a mis gustos musicales, pero como historiadora, mi argumento es que la música de Pat Boone te dice tanto sobre los 1950 como los de Elvis Presley ".

Entre otros actos blancos que cubrieron canciones de rhythm and blues durante esa época, los Crew-Cuts cubrieron el "Sh-Boom" de Chordos, y las hermanas McGuire cantaron una versión de la canción doo-wop de los Spaniels "Goodnight, Sweetheart, Goodnight". "

Aquila sugiere que las ventas de discos respalden las afirmaciones de Boone de que las canciones de covers eventualmente aumentaron las ventas de originales. Mientras que las versiones de Boone y de otros artistas pop blancos de ritmos de rhythm-and-blues vendieron al principio los originales, a mediados de los 1950, las versiones originales comenzaron a dominar las listas.

Tecnología de grabación

El aumento de los medios de comunicación y la tecnología en los 1950 ayudó a transformar el rock 'n' roll en un importante fenómeno cultural, según Aquila. Las grabadoras magnéticas, una sola innovación musical de la época, se desarrollaron en Alemania durante la Segunda Guerra Mundial y luego fueron utilizadas por los empresarios en América para forjar una nueva industria discográfica.

"Esta tecnología permitió a los cantantes grabar en cualquier lugar", dice Aquila. "Sam Phillips, en Memphis, por unos cientos de dólares, construye su propio estudio y graba a Elvis. O Buddy Holly puede grabar en Clovis, Nuevo México. Realmente hace que el rock 'n' roll sea una música nacional de base ".

Sorprendentemente valores tradicionales

Según Aquila, una de las principales ideas erróneas sobre los primeros días del rock es que la música representaba exclusivamente una rebelión contra los valores y la cultura tradicionales. Si bien la rebelión estuvo presente en el rock 'n' roll, la música también representó muchos valores y actitudes tradicionales, como el patriotismo y la familia.

"Toda la cultura de los Estados Unidos durante ese período estuvo influenciada por la Guerra Fría y la música se conecta a esta cultura de la Guerra Fría", dice Aquila. "No solo refleja el patriotismo que encuentras durante esos años, sino que también encuentras otros valores tradicionales de esa época, ya sea la religión, la familia, el género o cualquier otro valor, está ahí en la música rock 'n' roll "

Fuente: Penn State

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