Las noticias falsas que sellaron el destino de Antonio y Cleopatra

Las noticias falsas que sellaron el destino de Antonio y Cleopatra

Los periódicos y las redes sociales están hoy llenos de reclamos de noticias falsas; una y otra vez las acusaciones vuelan que un lado de la división política en los Estados Unidos ha estado llenando el mundo de mentiras con el fin de desacreditar al otro. Solíamos llamar a esta propaganda; ahora son noticias falsas

Uno de los ejemplos más atroces de esto nos remonta a la antigua Roma y al final de la República, cuando casi un siglo de guerra civil, caos y asesinatos políticos habían llevado al gobierno romano al borde del colapso.

Era el momento de la llamada Segundo triunvirato. La alianza entre Octavio, el poderoso heredero de Julio César, y su mano derecha, Marco Antonio (Marco Antonio), se estaba desmoronando y se habían formado dos bandos: un enfrentamiento era inevitable. Es una historia bien conocida: Mark Antony afirmó que el Imperio Romano de Oriente era su feudo y se había mudado con la seductora Cleopatra en Egipto. Mientras tanto, su rival principal, Octavian (más tarde Augustus Caesar), estaba en Roma, donde la capacidad de influenciar el Senado gobernante y la gente de la ciudad todavía importaba.

Hubo una guerra de propaganda feroz entre las dos partes en pleno juego por 33BC, ya que ambos compitieron por el apoyo público y la autoridad militar para influir en los acontecimientos. Justo como ahora, había mucho en juego: en 33BC, era la regla de un Imperio que dominaba todo el Mediterráneo.

Maestro de las artes oscuras

El joven Octavio eventualmente demostraría ser el maestro de la propaganda y, como también estaba físicamente en Italia, a diferencia de Antonio que estaba en Egipto, pudo ejercer mucha más influencia sobre Roma y el Senado.

Sin embargo, sería una noticia falsa que sería la proverbial paja que rompió la espalda del camello. Octavian logró obtener un documento que, según él, era el testamento y la voluntad oficial de Antonio, y qué documento resultó ser.

Ya se trate de era real o no - y los estudiosos debaten este punto todavía - La voluntad contenía tales afirmaciones inflamatorias que estableció el pueblo romano contra Antonio. Octavian leyó este documento en voz alta en la casa del Senado (según La vida de Antonio de Plutarco, 58) y lo hizo ampliamente disponible logrando que el Senado emitiera un decreto que fue publicado en el foro y enviado a través del imperio por mensajeros. De esta forma, Octavio convenció a la gente de Roma -y a los muchos aliados de Antonio en el Senado- de que Antonio había perdido la cabeza y se había entregado al encanto y despotismo de Cleopatra, reina de Egipto.


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El documento jugaba sobre muchos de los prejuicios anti-orientales (y anti-Cleopatra) de los antiguos romanos, vistas tradicionales que sospechaban de la riqueza y los lujos del este y de las mujeres poderosas. Parecía confirmar que Antonio tenía la intención de dejar un legado a sus hijos con Cleopatra (tenían tres hijos: los gemelos Cleopatra Selene y Alexander Helios, y un hijo llamado Ptolomeo Filadelfo) que incluía grandes porciones de territorio romano en el Mediterráneo oriental.

La voluntad también declaró Cesarión, el hijo de Cleopatra y Julio César, el sucesor legítimo de César. Este fue un reclamo extremadamente inflamatorio, ya que podría socavar a Octavian, como el hijo adoptivo de César, a los ojos de los veteranos que aún son leales a la familia Julian.

El documento también afirmaba que el entierro de Antonio debía estar en el mausoleo de los reyes ptolemaicos en Alejandría. Este último deseo fue considerado como el más atroz en el ojo romano, sostenido por Octavio como una prueba particular de que Antonio realmente solo quería ser un gobernante despótico y que si llegaba a liderar llevaría a Roma en el camino hacia la monarquía.

Dossier dudoso

Lo que es tan intrigante es que ya sea que el documento sea una noticia falsa o que lo real ya no tenga importancia. La voluntad demostró ser el tipo de victoria propagandística que Octavian había esperado. El senado en Roma se movió para despojar a Marco Antonio de su "imperium" (su derecho legal de dirigir los ejércitos romanos que mandaba) y sin él no estaba legalmente al mando de sus legiones.

Hizo a Antonio un traidor y eso hizo que fuera mucho más fácil volver a las personas contra él y declarar la guerra. Y la guerra fue de hecho declarada por el Senado romano - curiosamente en Cleopatra como reina de Egipto en lugar de Antonio. Cuando las dos partes se encontraron en batalla en 31BC en Actium, la victoria de Octavio y el posterior suicidio de Antonio y Cleopatra lo dejaron como único gobernante de Roma, y ​​se convertiría en el primer emperador de Roma, tomando el nombre de Augusto.

Como la historia está escrita por el victorioso, esta versión de Marco Antonio se convirtió en la parte aceptada de la historia. La atracción de culpar a una mujer exótica, la reina oriental Cleopatra, por corromper a Antonio fue la historia que la posteridad ha aceptado. Las representaciones populares de Antonio, desde Shakespeare hasta la película clásica de 1960 protagonizada por Elizabeth Taylor y Richard Burton, refuerzan la narración que Octavio se había tomado tantas molestias para publicitar: Antonio era un hombre que había perdido la cabeza y todo el sentido romano de la decencia por el amor de una mujer

La conversación

Sobre el Autor

Eve MacDonald, Profesora de Enseñanza en Historia Antigua, Universidad de Reading

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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