Las figuras ocultas Jeff Sessions quiere mantenerse en las sombras

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Cuando las audiencias del Senado para la nominación de Jeff Sessions como fiscal general se encontraron con su segundo día, seguí pensando en la película Las cifras ocultas, que mi esposa Judith y yo vimos tres días antes. La película está basada en un libro de Margot Lee Shetterly aproximadamente tres mujeres afroamericanas en los primeros 1960 que vivían en el Sur segregado mientras trabajaban en las primeras misiones espaciales tripuladas de la NASA.

Estas mujeres eran ingenieras y matemáticas, una prodigio con una capacidad extraordinaria para calcular números y teoremas en su cabeza. Cuando el astronauta John Glenn se preparó para convertirse en el primer estadounidense en orbitar la Tierra, los cálculos para su reingreso a la atmósfera requieren un ajuste urgente. Glenn sabe a quién pedir: "el inteligente", dice sobre Katherine Johnson, interpretada en la película por Taraji P. Henson. Efectivamente, ella lo entiende exactamente, en la película tal como lo hizo en la vida real.

Sin embargo, a pesar de su habilidad y talento -con todo su genio-, Johnson y las demás mujeres negras son sometidas a humillaciones e insultos rutinariamente, a la condescendencia y crueldad que eran el destino común de los estadounidenses de raza negra cuando "solo blancos" y "de color único" los letreros -y los fornidos policías estatales que aplican las leyes de Jim Crow- mantuvieron una estricta segregación entre las razas.

A pesar de varios baños blancos en el centro de control de la NASA donde ella trabaja, cada vez que la naturaleza llama a Johnson tiene que correr media milla hasta el baño de color en otro edificio. Ella es la única mujer negra y única entre un equipo totalmente blanco que ni siquiera le permitirá compartir la máquina de café. Cuando la llaman por tomarse un descanso tan prolongado, repentinamente estalla su angustia reprimida por el tratamiento de segunda clase. Puedes sentir su dolor, y luego la vergüenza de su jefe, interpretado por Kevin Costner.


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Mientras que su amiga Dorothy Vaughan (Octavia Spencer) supervisa 30 o más "computadoras" negras, ya que las mujeres fueron oficialmente identificadas, a ella se le niega el título y el pago de supervisores blancos de manera constante y grosera. A Mary Jackson (Janelle Monae), la tercera mujer, se le prohíbe asistir a cursos de ingeniería en la escuela completamente blanca de la ciudad hasta que un juez acepta a regañadientes que pueda asistir: a la clase nocturna. De alguna manera, estos tres sobrevivieron a la malicia, la mezquindad y la opresión generalizada de la vida cotidiana para llevar una vida exitosa con dignidad intacta.

Washington, DC a mediados de los'60s brillaba con orgullo por el triunfo de los soviéticos en los cielos, y allí conocí al administrador de la NASA, Jim Webb. Asistí a reuniones sobre política espacial que él presidió, compartí momentos de celebración por los éxitos de la agencia y disfruté de sus bulliciosos recuerdos de los primeros días emocionantes pero precarios del programa espacial. Nunca escuché a estas mujeres mencionarse. No hubo gritos para ellos, sin características de periódico, sin reconocimiento oficial. Fueron tragados de vuelta al anonimato y la invisibilidad, a la prisión sofocante que era el apartheid estadounidense.

El movimiento por los derechos civiles estaba comenzando a ganar fuerza, un poder que traería cambios, y al final de Las cifras ocultas, vemos fotografías de mujeres reales y aprendemos que finalmente obtuvieron reconocimiento a través de la inteligencia, la habilidad y el trabajo duro. Cuando dejamos el teatro vimos rostros manchados de lágrimas por todo el auditorio, y nos encontramos con varios amigos que habían llorado descaradamente tanto de alegría por las tres mujeres y su "triunfo final", como uno dijo, y en tristeza por "el largo descuido por el que tuvieron que pasar ".

Volví a pensar en esas fotografías más tarde esa noche durante los Golden Globe Awards, cuando Tracee Ellis Ross de la serie de televisión Negruzco dedicó su premio "a todas las mujeres, mujeres de color y gente colorida, cuyas historias, ideas y pensamientos no siempre se consideran dignos, válidos e importantes. Pero quiero que sepas que te veo. Te vemos."

Finalmente.

Si pudiera, Jeff Sessions recuperaría todo el progreso racial. Ahora finalmente tendrá la oportunidad de retrasar el reloj, razón por la cual Donald Trump lo eligió. Observé a Sessions fintar y evadir durante las audiencias y pensé qué insulto era su nombramiento a medio siglo de historia en el que el movimiento por los derechos civiles ayudó a acabar con la opresión abierta y ganó para Johnson, Vaughan, Jackson y muchos otros la posición y el reconocimiento merecidos y merecidos como ciudadanos. Como estadounidenses.

Tanto esfuerzo y sacrificio a lo largo de los años, tantas iglesias en llamas, cuerpos mutilados, bombas en marcha y derramamiento de sangre: tanto comportamiento humano venenoso antes de que comenzáramos a hacerlo bien. El racismo sigue siendo una poderosa corriente tóxica que fluye a través de la vida estadounidense. Demasiadas personas aún no se ven.

A través de su carrera como fiscal en Alabama y como senador de los Estados Unidos Jeff Sessions ha hecho lo que pudo para frustrar las ganancias de todas las "figuras ocultas" entre nosotros al intentar desposeer o reprimir sus votos. Llamó a la Ley de Derechos Electorales de 1965 "una intrusión" antes de votar cínicamente para volver a autorizarla y luego firmar rápidamente un esfuerzo republicano para socavarla. Cuando la Corte Suprema conservadora acabó con la Ley de Derechos Electorales en 2013, Sessions dijo que era "una buena noticia ... para el Sur". Desde entonces ha defendido las leyes de identificación de votantes y se mantuvo indiferente mientras las legislaturas estatales republicanas emprendieron una campaña masiva de represión contra votantes negros

En los 1980 procesó a activistas de derechos civiles por cargos dudosos, comportamiento que cuando se combina con una acusación de haber llamado "compañero" a un colega negro le costó un nombramiento de la era Reagan como juez federal. El NAACP, que Sessions alguna vez llamó "antiamericano", describe su registro de derechos de voto como "poco confiable en el mejor de los casos y hostil en el peor", y también señala "un registro fallido sobre otros derechos civiles; un registro de comentarios y comportamiento racialmente ofensivos; y [un] triste historial en cuestiones de reforma de la justicia penal ".

Y se opuso a la reautorización de la Ley contra la Violencia contra la Mujer.

De forma benévola, voz suave pero dura en el centro, Jeff Sessions es el testaferro perfecto para los resurgentes nacionalistas blancos que ahora aspiran a no hacer historia, sino revertirla cien años o más si pueden. Este es el hombre a quien Donald Trump le está entregando la aplicación de nuestras leyes de los derechos civiles y de voto a la protección del medio ambiente, la aplicación de la legislación antimonopolio, la vivienda, el empleo y todo lo demás.

Espere nuevas leyes pero poca justicia, y esté atento a medida que las sombras de los Estados Unidos se llenan cada vez más con figuras ocultas de todos los colores.

Nuestra post apareció por primera vez en BillMoyers.com.

Sobre el Autor

Bill Moyers es el editor gerente de Moyers & Company y BillMoyers.com.

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