3 Experimentos políticos radicales para esta nueva era de los extremos

3 Experimentos políticos radicales para esta nueva era de los extremos

El historiador Eric Hobsbawm hizo famoso el siglo 20 como "edad de los extremos", Uno caracterizado por batallas ideológicas polarizantes luchadas en nombre del nacionalismo. Ya sea fascismo, comunismo o capitalismo occidental, Hobsbawm relató cómo estas ideologías transformaron el consenso político, desencadenaron guerras globales e incurrieron en un sorprendente número de muertos.

Cuando cayó el Muro de Berlín y la Unión Soviética se disolvió, la política estadounidense Francis Fukuyama declaró la "era de los extremos" de Hobsbawm casi por completo. El fin del comunismo soviético, creía Fukuyama, señalaba el triunfo del capitalismo liberal democrático como la única forma viable de gobierno nacional, aunque admitió que existía la posibilidad de que las ideologías nacionalistas extremas reaparecieran en períodos de conflicto. Lamentablemente, lo han hecho.

El fundamentalismo teológico ha prosperado en Oriente Medio y África, inspirando el surgimiento de Estado Islámico y Boko Haram (y muchos más además), desencadenando guerras civiles mortales. China ha dominado una combinación de el autoritarismo de un solo partido y el capitalismo de mercado. En las Américas, el "neo-bolivarianismo" de líderes como Hugo Chávez y la Kirchners rompió el paso con la globalización del libre mercado y ayudó a desestabilizar a sus países.

La vanguardia nacionalista de Europa incluye a los partidos neofascistas como amanecer de oro en Grecia, la retórica xenófoba antiinmigración de UKIP, Francia Marine Le Pen, Los países bajos' Geert Wilders y Alternativa para Alemania. De alguna manera, los Estados Unidos llegan tarde a la fiesta, pero Donald Trump y sus simpatizantes en el llamado alt-right abrazar muchos de los mismos mensajes.


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Pero hay dos cosas que vale la pena recordar sobre este tipo de nacionalismo populista.

Primero, el extremismo engendra el extremismo. El apogeo del nacionalismo a principios del siglo xx no fue accidental; fue un fenómeno internacional provocado por la discordia internacional. Los debates sobre la identidad nacional y el progreso que se desarrolló en un lugar a menudo encontraron plataformas y adherentes en otros lugares. Además, el surgimiento de una política de tendencias lejanas a menudo condujo a una contracorriente del activismo político.

Segundo, a medida que transcurría el siglo XNXX, los extremos de izquierda y derecha demostraron ser notablemente similares; fascistas y comunistas, por ejemplo, fueron igualmente hábiles en los modos y sus medios de autoritarismo. Podríamos pensar que las ideologías políticas cubren un espectro lineal que va de izquierda a derecha, pero un símbolo más adecuado es la herradura: las ideologías de extrema izquierda y extrema derecha que residen en las puntas, más cerca de lo que podrían admitir.

¿Por qué vale la pena recordar esta lección de historia hoy? Aunque los medios informan constantemente sobre Trump y la derecha, a menudo descuidan a los de la extrema izquierda. La extrema izquierda muestra signos similares de autoritarismo como la extrema derecha, y ofrece un plan radical para reestructurar la sociedad y las relaciones internacionales. Si la historia ofrece alguna predicción para el futuro (que podría estar en debate), debemos prestar atención a estas ideas de la izquierda, porque es probable que desempeñen algún papel en nuestra política.

Aquí hay tres grandes ideas de esa área del espectro político, algunas de las cuales pueden dejar a los centristas políticos un poco sacudidos.

Ingreso básico universal

Ingreso básico universal (UBI) es una política de bienestar social que, en principio, proporcionaría a todos los ciudadanos un salario digno. El salario digno se calcula sobre los costos básicos de subsistencia, es decir, los costos de los alimentos, la ropa y el refugio. La idea puede remontarse a pensadores del siglo XVIII y XIX como Thomas Paine y John Stuart Mill, aunque se convirtió en una consideración seria en el siglo XX entre los círculos intelectuales de Europa y América del Norte.

La lógica de UBI es que establece un estándar para el bienestar social y garantiza que ningún miembro de una comunidad caiga en una pobreza abyecta. Pero esto es solo una parte de lo que los adherentes de UBI prometen. Dicen que aumentará la movilidad social, permitirá a los ciudadanos obtener más educación y proporcionará un renovado sentido de libertad personal.

Algunos conservadores fiscales como UBI también. A diferencia de los diversos programas de asistencia social que existen hoy en día, UBI anularía todos esos programas y, como estaría disponible para todos los ciudadanos, la administración sería sencilla. Los defensores incluso dicen que sería un ahorro de costos.

Pero algunas preguntas importantes siguen sin respuesta. ¿La gente todavía trabajaría? ¿Se dispararía la inflación? ¿Llevaría a la inmigración masiva? Los votantes suizos rechazaron la propuesta por esta misma razón. ¿Y cómo calculamos un salario digno? La vida urbana es más costosa que la rural.

Epistocracia

La política divisiva del populismo nacionalista ha suscitado nuevas preocupaciones sobre la funcionalidad de la democracia. En el Reino Unido, la campaña Brexit fue castigada por usar estadísticas falsas, y en los Estados Unidos, las falsas noticias que circulan en las redes sociales han llevado a muchos a criticar a los votantes crédulos.

Abundan las parodias del electorado, de las parodias de Jay Leno Tonight Show que someten a los estadounidenses a una prueba de ciudadanía (alerta de spoiler: siempre fallan), al segmento Daily Show de Jordan Klepper que "controla el pulso" de los votantes más irracionales de la actualidad.

En su nuevo libro, Contra la democracia, Jason Brennan defiende una "epistocracia", un sistema bajo el cual solo los informados pueden votar. Es una idea atractiva, especialmente si ves una de las parodias de Klepper, pero es controvertida porque prescinde del sufragio universal para argumentar que el bienestar público prevalece sobre la igualdad.

También supone que podemos evaluar el conocimiento con precisión y excluir una parte de la política sin causar resentimiento en masa.

El final del efectivo

¿Por qué necesitamos efectivo? en un mundo donde las transacciones electrónicas son más rápidas y eficientes? El efectivo es un vehículo para actividades delictivas. Sin él, el gobierno podría usar registros de transacciones para auditar más de cerca las empresas, acusar a los infractores organizados y controlar el flujo de inmigrantes ilegales que dependen del dinero en efectivo para el trabajo. Los robos de bancos serían inútiles.

Más que eso, la falta de efectivo podría hacer una gran diferencia macroeconómica. Cuando la recesión golpeó y la deflación amenazó a la economía, un mundo sin dinero en efectivo les permitiría a los bancos centrales imponer tasas de interés negativas, lo que a su vez obligaría a los bancos a prestar dinero porque no hacerlo les costaría realmente.

Entonces, ¿qué hay de qué preocuparse? Mucho. Los mercados negros seguramente sobrevivirán, y surgirán otros nuevos; como hemos visto con los gustos de Bitcoin, las monedas electrónicas pueden, de hecho, abastecer muy bien a las actividades ilegales. También inevitablemente perdemos cierto grado de privacidad cuando comenzamos a dejar nuestras huellas financieras electrónicamente, lo que significa que los piratas informáticos o una falla tecnológica podrían revelar nuestros registros financieros o, lo que es peor, eliminarlos. Sobre todo, un sistema sin efectivo tendría que atender a todos, incluso a aquellos que les resulta difícil aprender sistemas digitales.

Aunque son radicales y complicados, estas son ideas cautivadoras para tiempos extraños. La forma en que van las cosas, espere que comiencen a surgir en las campañas políticas más temprano que tarde.

La conversación

Sobre el Autor

Michael Patrick Cullinane, lector de historia de EE. UU. Universidad de Northumbria, Newcastle

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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