Sin empatía para los votantes de Trump, los activistas no pueden tener éxito

Sin empatía para los votantes de Trump, los movimientos no pueden tener éxito

Esta fue una elección muy emotiva, y necesitamos tiempo para sentir nuestros sentimientos y resolver lo que significa para nosotros y para el país. Donald Trump es un estafador; su juego es manipular las emociones y los activistas pueden ser tan vulnerables como cualquier otra persona. Sabiendo eso, podemos darnos un poco de espacio para respirar en lugar de exagerar el miedo del otro. También podemos comenzar a preguntar, ¿qué significa su victoria para los activistas sociales de la izquierda?

Primero, y más obviamente, Bernie Sanders no era el oponente de Trump. A muchos votantes de Trump les gustó Sanders por la misma razón que apoyaron a Trump: era un atípico que era una alternativa al establishment que durante décadas ha estado implementando lo que el multimillonario Warren Buffet llama la "guerra de clases" de la elite económica.

Los activistas de izquierda, incluso con algunos desacuerdos con Sanders, podríamos razonablemente considerarlo como un abanderado para nosotros, pero esa no es la elección que los votantes hicieron en noviembre. Voté por Hillary sin creer por un momento que estaba exponiendo mi política, o que mi política incluso llamó la atención en las elecciones generales.

Lo que aprendemos del voto en contra de Hillary es que a muchas personas que están perdiendo la guerra de clases no les gusta perder, y lo llevaron a un pilar del establecimiento. En 2008 y 2012, muchas personas blancas de clase trabajadora en el Norte dieron su apoyo a Barack Obama porque era la esperanza más creíble de cambio, corriendo en cada elección contra un pilar del establishment. Por amplios márgenes, no dejaron que el color de su piel les impidiera votar por la posibilidad de una pausa en el maltrato que habían estado recibiendo.

Para las personas interesadas en aprender a hacer cambios importantes en los Estados Unidos, el escenario electoral es solo una pequeña mirilla cubierta de gasas. La participación de los votantes es baja en los Estados Unidos en comparación con, por ejemplo, Escandinavia, y eso también fue cierto este año. Debido a que las elecciones solo involucran a una parte de la ciudadanía y se trata principalmente de dinero, celebridades y manipulación, nos dice poco y nos invita a inventar historias entretejidas con nuestros propios miedos.

Sin embargo, peinar los datos electorales puede decirnos algo. Las encuestas de salida, por ejemplo, nos dicen que uno de cada cinco votantes que presionó a Trump no cree que esté calificado para ser presidente.

¿Por qué votar por alguien tan descalificado? Una respuesta es porque ese votante tiene la certeza de que sabe lo que traería consigo una segunda presidencia de Clinton: políticas injustas que degradan aún más las vidas de los oprimidos. Esta es la oportunidad para la empatía de los activistas, crucial para que tengamos alguna posibilidad de éxito en el futuro: cuando la gente así lo desee, votarán por alguien que consideran descalificado, están desesperados. Los activistas están acostumbrados a llamar a las personas desesperadas por las políticas injustas "los oprimidos". Si usar ese nombre nos ayuda a dejar de ser un votante de la clase trabajadora de Trump, usemos ese nombre.

La lectura de la clase obrera blanca de la historia estadounidense reciente puede ser más precisa que la de muchos activistas. Bill Clinton traicionó la base de la clase trabajadora tradicional del Partido Demócrata a través del Tratado de Libre Comercio de América del Norte, la destrucción del "bienestar tal como lo conocemos" y el subsidio a los trabajos industriales móviles de las corporaciones en el extranjero. Incluso cuando la presidencia y las dos cámaras del Congreso estaban en manos de los demócratas, un movimiento sindical que trabajaba día y noche para lograr que los políticos demócratas fueran elegidos no podía lograr que se promulgaran sus prioridades.

Muchos en una clase social que una vez creyeron que el Partido Demócrata era su aliado, tarde o temprano debieron notar que la lealtad del partido está en otra parte. A menudo escuché a los liberales de la clase media quejarse de que la gente de la clase trabajadora vota en contra de sus intereses, pero no los escucho quejarse de que decenas de millones de personas de clase media voten en contra de sus intereses, algo que hacen rutinariamente, y lo hicieron otra vez votando por Trump. De hecho, la clase media supuestamente proporcionó el financiamiento más confiable de Trump durante la temporada primaria.

Cómo los demócratas se hicieron perdedores

En 2008, Main Street se levantó con indignación contra la irresponsabilidad de Wall Street, forzando una derrota en el Congreso del primer paquete de estímulo. Fue una oportunidad fantástica para la organización de centroizquierda, y busqué en vano señales de mano de obra organizada u otros jugadores del Partido Demócrata que tuvieran la capacidad organizativa necesaria.

Más tarde le pregunté a un amigo interno de Washington que sabe lo que sucede dentro de la fiesta: "¿Has oído hablar de alguien en el Partido Demócrata sugiriendo que esta era una oportunidad para recuperar a los obreros que se sienten frustrados por la distancia demócrata?"

No lo hizo. Los dos sabíamos que los republicanos aprovecharon la oportunidad, reuniendo energía anti Wall Street en el movimiento Tea Party. Pasaron los años: desempleo generalizado, empleos de reemplazo a la mitad de los salarios, personas que seguían siendo expulsadas de sus hogares. No fue hasta que 2011 ocupó Occupy, y resultó en gran medida desinteresado en la organización en curso, o la realización de campañas que podrían engendrar esperanza.

Los encuestadores encontraron años más tarde entre Tea Party: identificaron a las personas con una fuerte y continua ira contra Wall Street. La campaña de Trump utilizó esto de manera efectiva, vinculando (con precisión) a Hillary Clinton con los principales financieros. A pesar del apoyo de Bernie Sanders al apoyo significativo de la clase obrera blanca en la primaria, Clinton no pudo aprovechar ese impulso. ¿Cómo podría ella? De vuelta en las 1990, ella y su esposo consolidaron la propiedad de Wall Street del Partido Demócrata, moviéndolo hacia la derecha.

Qué significa esto para los activistas en los próximos dos años

La gente blanca de la clase alienada que emitió su voto de protesta por Trump permanece sin hogar, ya que ninguna de las partes tiene la intención de satisfacer sus necesidades. Los republicanos al menos hablarán con ellos y los invitarán a expresar su frustración por los chivos expiatorios ("los mexicanos"). Podemos ofrecer algo mejor. Es hora de que los activistas diseñen un programa intensivo para diseñar campañas de acción directa contundentes que expresen nuestros problemas en términos que respondan a sus necesidades de seguridad económica y respeto por sí mismos.

Los activistas de paz pueden hacer esto; las Campañas de Empleos con Paz de los 1980 llegaron más allá del coro e involucraron a gente de la clase trabajadora a través de asociaciones y uniones de vecinos. Los reformadores escolares pueden hacer esto; los activistas ya involucran a padres de clase trabajadora y exigen escuelas bien financiadas que sean centros comunitarios de siete días a la semana que desarrollen habilidades, solidaridad y respeto por sí mismos. Los defensores de la justicia climática deben hacer que los empleos sean fundamentales para sus campañas, al igual que Earth Quaker Action Team con su demanda de Power Green Green Jobs en Filadelfia, que apunta a una utilidad eléctrica dependiente de combustibles fósiles.

En este punto, las campañas de activistas no son lo suficientemente masivas como para cambiar la toma de decisiones macroeconómicas. Por un lado, regalamos demasiada energía a la bienvenida de los demócratas. Sin embargo, podemos construir la escala de nuestros movimientos admitiendo francamente que la gente blanca y enajenada de la clase trabajadora tiene razón: los dos principales partidos están juntos destruyendo el país en nombre del porcentaje 1.

Puede ser difícil para los activistas educados en la universidad admitir que la visión cínica de la clase trabajadora es más precisa que la creencia de los graduados en cursos de ciencias políticas. Sin embargo, cuanto antes llegue la humildad, mejor. Con humildad viene la oportunidad de ampliar nuestra campaña y dar el siguiente paso en la revolución viviente.

Este artículo apareció originalmente en Waging NonViolence

Sobre el Autor

George Lakey fue cofundador de Earth Quaker Action Group, que acaba de ganar su campaña de cinco años para obligar a un importante banco estadounidense a dejar de financiar la extracción de carbón en la cima de la montaña. Junto con la enseñanza universitaria, ha dirigido talleres de 1,500 en cinco continentes y dirigido proyectos activistas a nivel local, nacional e internacional. Entre muchos otros libros y artículos, es autor de "Formulación de una estrategia para una revolución de estar"En el libro de David Solnit globalizar la Liberación (Luces de la ciudad, 2004). Su primera detención fue por los derechos civiles plantón y la más reciente fue con la Tierra Equipo de Acción Quaker mientras protestaban montaña retiro de la tapa de minería de carbón.


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