Por qué la Meritocracia no hace a la sociedad más justa

Por qué la Meritocracia no hace a la sociedad más justaEn el centro de las razones de Theresa May para levantar la prohibición de nuevas escuelas de gramática en septiembre fue, el primer ministro argumentó, su deseo de que "Gran Bretaña sea la gran meritocracia del mundo". Reiterando esto nuevamente en la conferencia del Partido Conservador un mes después, dijo que ella quiere para "construir un país que realmente funcione para todos, no solo para los pocos privilegiados"

Al minar un tema recurrente de los políticos británicos con su enfoque en la meritocracia, May argumenta que al recompensar a aquellos que sobresalen y trabajan duro, su gobierno construirá una sociedad justa en un país fracturado después del voto Brexit. Pero debe tener cuidado: la meritocracia educativa es una fachada que promete poco crear una sociedad igualitaria o igualitaria.

Distopia meritocratica

Fue Michael Young, padre del periodista y fundador de la escuela gratuita Toby Young, quien acuñó el término "meritocracia" en su libro 1958. El surgimiento de la Meritocracia. También fue Young, irónicamente, quien proporcionó su primera crítica en toda regla. Su libro ahora es más conocido como una sátira sobre una sociedad futura donde el mérito se define como "IQ plus effort" y la estratificación social determinada por las pruebas de IQ. El libro de Young no es claramente un manifiesto de la meritocracia y ofrece pocas perspectivas de que las formas meritocráticas de selección sean necesariamente equitativas, menos aún igualitarias. Pero también hay un mensaje más positivo en el libro sobre la mejora de la igualdad de oportunidades como un medio para hacer que la meritocracia sea más aceptable.

En la práctica, las ideas de Young sobre la igualdad de oportunidades se centraron principalmente en las oportunidades educativas. Como igualitario, deploró el sistema divisivo de las escuelas secundarias de Gran Bretaña, al que se seleccionaron niños mediante el examen 11 +, basado en medidas estrechas de IQ. Por lo tanto, apoyó el desarrollo de escuelas secundarias integrales no selectivas para reemplazar el sistema tripartito de escuelas modernas de gramática, técnicas y secundarias. También apoyó un acceso social más amplio a la educación superior a través de su promoción de una Universidad Abierta que fue finalmente inaugurado por el gobierno laborista de Harold Wilson en 1964.

Young apoyó ampliamente las recompensas basadas en el mérito, pero solo cuando se sustentaba en una mayor igualdad de oportunidades. Lo que no apoyó fue una forma estrecha de meritocracia donde el mérito fue juzgado de acuerdo con los resultados de formas poco fiables de pruebas de coeficiente intelectual que conducen a formas de educación altamente desiguales. Él estaba decepcionado encontrar el término meritocracia, que él había acuñado, siendo ampliamente considerado como un ideal por el gobierno de Tony Blair sin darse cuenta de los problemas que se había demostrado que lo atendían.


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Políticamente atractivo

Las atracciones políticas de la meritocracia son evidentes y ha sido ampliamente aceptado como un elemento importante en la ideología de varios partidos de centro izquierda en Europa. Meritocracia fue identificado por parte de la Unión Europea como una característica clave de la política educativa y social a tener en cuenta dentro de los antiguos países del bloque soviético con el objetivo de ingresar al proyecto europeo.

En China, la Gaokao, un examen de ingreso altamente selectivo para el sistema de educación superior, fue reintroducido en 1977 después de la caótica Revolución Cultural de diez años del país. Como mi nueva investigación ha demostradoAl promover al Gaokao como un mecanismo para la selección meritocrática, se consideraba que el Partido Comunista Chino estaba dando un paso innovador para alejarse de la selección social basada en la afiliación política. Pero mientras que la prueba de selección de Gaokao pretendía representar la selección meritocrática, de hecho legitimó los privilegios de esas nuevas élites que tomaron nuevo poder político y económico a medida que China atravesaba un período de reforma del mercado.

El Gaokao ha significado que los grupos sociales más bajos, como la clase trabajadora y los campesinos que perdieron su seguridad social y bienestar social anterior, creen que si los jóvenes no superan los exámenes o solo obtienen acceso a instituciones no prestigiosas, tienen una inteligencia inferior. Les ha impedido desafiar la injusticia de un sistema que significa que los hijos de profesionales urbanos y élites políticas tienen más probabilidades de tener acceso a mejores oportunidades de educación superior. Al mismo tiempo, ha minimizado la importancia de que el estado gaste dinero en políticas que reducirían la desigualdad social entre diferentes regiones y entre lo rural y lo urbano.

Una sociedad más justa?

May ahora está utilizando la promesa de una nueva meritocracia educativa como parte de su apelación a el "solo manejo" - en el momento en que la desigualdad social persistente y el Brexit han llevado a la división. Pero no está claro si y cómo un nuevo conjunto de escuelas de gramática proporcionará más oportunidades para la movilidad social ascendente para los niños de la clase trabajadora.

Sin embargo, podemos extraer de las predicciones de Young sobre cómo sería una meritocracia madura. El estatus social estaría determinado exclusivamente por un sistema de mérito estrechamente definido, y la desigualdad social para los que quedan atrás es un subproducto necesario para recompensar a aquellos que sobresalen. Esto no permite coartadas para el fracaso y es probable que sea un tipo de sociedad de clases más dura e implacable que lo que le precedió.

Sobre el Autor

Ye Liu, profesor de desarrollo internacional, el Kings College de Londres

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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