Los académicos deben hablar para seguir siendo relevantes

Los académicos deben hablar para seguir siendo relevantesHoward Zinn

A Estudio de enero 2015 Pew Research Center encontró un abismo alarmante entre los puntos de vista de los científicos y las opiniones del público. Aquí hay solo una muestra:

87 por ciento de los científicos acepta que la selección natural juega un papel en la evolución, 32 porcentaje del público está de acuerdo; El porcentaje de 88 de los científicos piensa que los alimentos genéticamente modificados son seguros para comer, 37 está de acuerdo con un porcentaje del público; El porcentaje de 87 de los científicos piensa que el cambio climático se debe principalmente a la actividad humana, solo el porcentaje de 50 del público está de acuerdo.

Esto es motivo de preocupación. En nuestro mundo cada vez más tecnológico, cuestiones como la nanotecnología, la investigación con células madre, la energía nuclear, el cambio climático, las vacunas y el autismo, los organismos modificados genéticamente, el control de armas de fuego, la atención médica y disrupción endocrina requiere debate reflexivo e informado. Pero, en cambio, estos y otros problemas a menudo han quedado atrapados en el llamado cultura de las guerras.

Existen numerosos factores que explican esta situación actual, pero uno es la medida en que la comunidad científica no ha podido o no ha querido explicar el estado y la gravedad de los hallazgos científicos.

Los académicos tendremos que evolucionar para estar al día de los grandes cambios que se producen a nuestro alrededor. Lo que está en juego es cómo mantendremos nuestra relevancia en la sociedad.

Disculpe el estado de nuestro discurso público sobre la ciencia

Desafortunadamente, muchos excelentes científicos son comunicadores pobres que carecen de las habilidades o la inclinación para desempeñar el papel de educador para el público. Además, no estamos capacitados ni se nos dan los incentivos adecuados para hacerlo. Y por eso, encuestas descubren que muchos académicos no consideran que su rol sea "un facilitador de la participación pública directa en la toma de decisiones a través de formatos como reuniones deliberativas, y no creen que haya beneficios personales para invertir en estas actividades". Como resultado, nos centramos en nuestras propias comunidades de investigación y permanecemos desconectados del importante debate público y político que se desarrolla a nuestro alrededor.

A esta creciente amenaza de irrelevancia se agrega un alarmante antagonismo hacia la ciencia, National Geographic dedicar su portada 2015 de marzo a "La guerra contra la ciencia". Esto se manifiesta en una manifiesta falta de aprecio por la academia, particularmente dentro de las legislaturas estatales que han comenzado a recortar los fondos para la educación superior (ver las actividades en Wisconsin y North Carolina) El problema no se hace más fácil por la realidad que el público, de acuerdo con las encuestas de la Academia de Ciencias de California, la Fundación Nacional de Ciencias y otros, no está bien versado en la ciencia y parece no receptivo a los intentos de los científicos para corregirlo.

Pero corrígela debemos. Y, corregirlo lo haremos, lo decidamos o no. Dos fuerzas entre muchas nos obligarán a cambiar.

Las redes sociales inundan el mundo académico

Las redes sociales son quizás una de las fuerzas más disruptivas en la sociedad actual, y la academia no es inmune a su impacto. La sociedad ahora tiene acceso instantáneo a más noticias, historias e información, incluida información científica, de más fuentes y en formatos más variados que nunca. Para que las universidades sigan siendo relevantes, debemos aprender a participar en las nuevas realidades de la era de la información.

Sin embargo, la academia no se mantiene al día. Los cursos masivos abiertos en línea (MOOC), las revistas de acceso abierto, las noticias en línea, los blogs y las formas emergentes de tecnología educativa están alterando lo que significa ser un maestro y un académico. Mientras escribimos nuestros artículos en revistas académicas y pensamos que hemos contribuido al discurso público, ni el público en general ni los políticos los leen.

En lugar de esperar que la gente fuera de la academia venga a nosotros, tenemos que ir a ellos. Pero otros intereses nos están golpeando hasta el golpe, publicando sus propios informes, a menudo con una agenda política, y usando las redes sociales para tener un impacto mucho mayor en la opinión pública. Agregue a este paisaje cambiante un aumento en revistas pseudocientíficas y debemos enfrentar la realidad de que si podemos continuar escribiendo solo para revistas académicas especializadas, quedamos relegados a un segundo plano.

Un cambio generacional en marcha

Hoy, sin embargo, muchos jóvenes vienen a la academia con un conjunto diferente de aspiraciones y objetivos que sus asesores principales.

Muchos estudiantes de posgrado informan que han elegido una carrera de investigación precisamente porque quieren contribuir al mundo real: ofrecer su conocimiento y experiencia para marcar la diferencia. Y muchos informan que si la academia no valora el compromiso o lo desalienta, seguirán una ruta diferente, ya sea hacia las escuelas que recompensan ese comportamiento o abandonan la academia para think tanks, ONG, el gobierno u otras organizaciones que valoran la relevancia práctica y el impacto .

La frustración es tal que algunos ya no les dicen a sus asesores que están involucrados en ningún tipo de compromiso público, ya sea escribiendo blogs o editoriales, trabajando con comunidades locales u organizando capacitación para sus pares sobre el compromiso público. ¿La academia eventualmente escupirá a estos académicos emergentes, o permanecerán y cambiarán el mundo académico? Muchos académicos de alto nivel esperan lo último, por temor a una tendencia preocupante hacia una reducción en el nivel de diversidad y calidad en la próxima generación de profesores.

¿Qué tan seria es esta amenaza de irrelevancia? En 2010, The Economist Se preguntó si las universidades de Estados Unidos podrían seguir el camino de las tres grandes compañías automotrices estadounidenses, incapaces de ver los cambios catastróficos que las rodean y de no reaccionar. Poner en forma menos inflamatoria, pero no menos urgente, Presidente de la Universidad de Michigan Mark Schlissel ofrece estos pensamientos:

"Olvidamos el privilegio de tener una seguridad de empleo para toda la vida en una universidad espectacular. Y no creo que lo usemos para su propósito previsto. Creo que la facultad en promedio a través de las generaciones se está volviendo un poco arriesgada y se está quedando dentro de nuestras zonas de confort. [Pero] si somos percibidos como una torre de marfil y hablando entre nosotros y estando orgullosos de nuestros descubrimientos y nuestros premios y nuestros logros y las letras después de nuestro nombre, creo que a la larga la empresa va a sufrir en los ojos de la sociedad, y nuestro potencial de impacto disminuirá. La voluntad de la sociedad para apoyarnos disminuirá ".

Signos de esperanza

En este sombrío telón de fondo, hay destellos de esperanza a medida que más personas repensan a la audiencia para nuestra investigación académica.

Para comenzar, muchos profesores se relacionan con el público independientemente de la falta de recompensas formales o capacitación. UN Centro de investigación 2015 Pew / encuesta AAAS encontró que 43% de los científicos de 3,748 encuestados creen que es importante que los científicos obtengan cobertura para su trabajo en los medios, 51 porcentaje de charlas con reporteros sobre hallazgos de investigación, 47% usa redes sociales para hablar sobre ciencia y 24% escribe blogs. Sin embargo, otro estudio en la Universidad de Michigan descubrieron que el porcentaje de docentes de 56 considera que los comités de tenencia no valoran esta actividad.

Incluso en ese frente, vemos cambios ya que los criterios de promoción y tenencia están experimentando cambios experimentales. Por ejemplo, el Mayo Clinic's El Comité de Nombramientos Académicos y Promociones anunció que incluirá las redes sociales y las actividades digitales en sus criterios para el avance académico; el Asociación Americana de Sociología publicó un libro blanco sobre cómo evaluar la comunicación pública en la tenencia y la promoción; y algunas escuelas, como la Escuela de Negocios Ross en la Universidad de Michigan, han agregado una cuarta categoría al estándar tres: investigación, enseñanza y servicio, en su proceso de revisión anual que captura el impacto en el mundo de la práctica.

Más allá del entrenamiento, las instituciones científicas están comenzando a estudiar las "reglas de compromiso" más profundamente: el AAAS Leshner Center for Public Engagement with Science & Technology, las Academias Nacionales de Ciencias "La ciencia de la comunicación de la ciencia"Coloquios y la Universidad de Michigan"Compromiso académico en el discurso público y político"Conferencia". Del mismo modo, los donantes están avanzando con financiamiento: como el de la Fundación Alfred P. Sloan "Comprensión pública de la ciencia, la tecnología y la economía"O el apoyo de Alan Alda al Centro para Comunicar la Ciencia en Stonybrook University que lleva su nombre. También hay nuevos académicamente basado entrenamiento de subrogación que están diseñados para ayudar a la facultad a navegar esta nuevo terreno.

Para no quedarse afuera, muchos estudiantes se están haciendo cargo de su propia capacitación en esta área. Por ejemplo, el Investigadores amplían el programa de enseñanza y participación de laicos legos (RELATE) se inició en la Universidad de Michigan en 2013 por un grupo de estudiantes de posgrado para ayudar a "los investigadores de carrera temprana a desarrollar habilidades de comunicación más fuertes y facilitar activamente el diálogo entre los investigadores y las diferentes comunidades públicas".

Para ayudar a que este proceso avance aún más rápido, nuevos tipos de puntos de venta están facilitando que los académicos traigan su voz directamente para el publico, Tales como La conversación, la Jaula de los monos y cientos más en revistas, asociaciones comerciales y sociedades profesionales.

De hecho, parece que la academia está cambiando, aunque lentamente. La conversación está siendo comprometida por profesores, decanos, presidentes, editores de revistas, revisores, donantes y estudiantes. Pero al final, la pregunta es si la agregación de estas muchas conversaciones alcanzará la masa crítica necesaria para cambiar toda la institución de la academia.

¿A dónde vamos?

Para muchos, el llamado al compromiso público es un retorno urgente a nuestras raíces y una reenganche de la propósito central de la educación superior. Se trata de volver a examinar lo que hacemos, cómo lo hacemos y para qué público. Es parte de lo que Jane Lubchenco llamó en 1998 ".contrato social de los científicos,"En el que tenemos la obligación de proporcionar un servicio a la sociedad, para dar valor a la financiación pública, las subvenciones del gobierno o la matrícula general que recibimos y una cuenta de lo que ese dinero se está utilizando. los Mayo Clinic muy bien delineado el objetivo final:

"El deber moral y social de un proveedor de atención médica académica es avanzar en la ciencia, mejorar la atención de sus pacientes y compartir conocimientos. Una parte muy importante de este rol requiere que los médicos participen en el debate público, influyan de manera responsable en las opiniones y ayuden a nuestros pacientes a navegar por las complejidades de la atención médica. Como educadores clínicos nuestro trabajo no es crear conocimiento obscura, atrapado en torres de marfil y solo accesible para los iluminados; el conocimiento que creamos y administramos debe tener un impacto en nuestras comunidades ".

Si bien esta declaración está dirigida a los proveedores de atención médica, se aplica a todos en el esfuerzo científico y nos recuerda que el valor fundamental de nuestro trabajo es su servicio a la sociedad.

Sobre el Autor

La conversaciónAndrew J. Hoffman, Holcim (EE. UU.) Profesor de la Ross School of Business y Director de Educación en el Graham Sustainability Institute, Universidad de Michigan

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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