Cómo pronosticó Dostoievski los Estados Unidos de Trump

Cómo pronosticó Dostoievski los Estados Unidos de Trump

Como profesor de literatura rusa, me he dado cuenta de que nunca es una buena señal cuando la vida real se asemeja a una novela de Fyodor Dostoievski.

La campaña presidencial de Donald Trump, con su desenfrenada retórica y constante corriente de escándalos, recuerda la novela más política de Dostoievski:Demonios, "Escrito en 1872. En él, el escritor quería advertir a los lectores sobre la fuerza destructiva de la demagogia y la retórica descontrolada, y sus mensajes de advertencia, en gran medida influenciados por el caos político ruso del siglo XNX, resuenan en nuestro clima político actual.

Para mostrar a sus lectores lo mal que se podían poner las cosas si no prestaban atención, Dostoievski vinculó su pesadilla política a los impulsos desquiciados y al colapso de la civilidad.

Una pasión por la destrucción

Dostoievski era tan adicto a los periódicos como algunos de nosotros a las redes sociales, y a menudo arrancaba las crisis y la violencia desde los titulares, reformulándolos para su ficción.

Rusia durante los 1860 y 1870, el apogeo de la carrera del autor, estaba experimentando una inestabilidad socioeconómica masiva. Zar Alejandro II Emancipación de los Serfs liberó a los campesinos rusos de una forma de esclavitud de clase, mientras que la subsiguiente Grandes reformas destinado a reestructurar las ramas ejecutiva y judicial, así como el sistema militar, el código tributario y el sistema educativo. Se suponía que las reformas modernizarían el país sacándolo del sistema de propiedades y privilegios legales de tipo casta. Pero no hizo mucho para mejorar la situación económica del campesino.

Fue una inversión del panorama político actual de Estados Unidos. Mientras que hoy en día hay un descontento latente por la derecha, en la Rusia del siglo XIX, los izquierdistas estaban enfurecidos. Se enojaron con las reformas por no haber ido lo suficientemente lejos y habían perdido la esperanza en la capacidad del gobierno para producir cambios significativos.

Una de las únicas ideas unificadoras entre las facciones políticas izquierdistas más radicales de la época fue la creencia de que el régimen zarista debe ser eliminado. Figuras públicas importantes, como el anarquista ruso Mikhail Bakunin, abogó por la destrucción del status quo como un fin más grande que todas las ideologías. Como Bakunin famoso exhortado: "La pasión por la destrucción también es una pasión creativa".

La convicción de Bakunin de que un mundo nuevo solo podía surgir de las cenizas del zarismo fue realmente puesta en práctica por su discípulo de una sola vez, Sergei Nechaev, que fue la inspiración para el protagonista de Dostoievski en "Demonios", Pyotr Verkhovensky.

Una pendiente resbaladiza desde la incivilidad a la violencia

En 1869, Nechaev orquestado el asesinato de un joven estudiante, un evento que conmocionó y enfureció tanto a Dostoievski que se convirtió en la base de los "Demonios".

La novela comienza en un aburrido remanso provincial habitado por gente de mediana edad y jóvenes liberales ineficaces, todos absortos en sus vidas románticas. Pyotr Verkhovensky llega y persuade a muchos de estos mismos personajes para que se unan a su sociedad revolucionaria clandestina. Las pasiones se agitan y el orden local se desestabiliza cuando la ciudad entra en una espiral descendente que concluye con incendios provocados y varios asesinatos.

Lo que es más relevante para nuestro tiempo en "Demonios" no son sus ideólogos sino la naturaleza antiintelectual e impulsada por los impulsos de la rebelión de Pyotr. En Pyotr, Dostoievski creó un demagogo y nihilista puro, una figura política que apela a los deseos más básicos de la gente. Bajo su influencia, la gente del pueblo pierde todo control de los impulsos y se vuelve imprudente, rebelándose contra todas las convenciones de la decencia para reírse. En un momento profanan un icono sagrado; en otro, se reúnen alegremente alrededor del cuerpo de alguien que se ha suicidado y se come la comida que ha dejado atrás.

Si sus bromas, insultos y desorden parecen inofensivos, la disminución en el nivel del discurso público actúa como un precursor de los actos violentos y destructivos en la conclusión de la novela. Escritor psicológico experto, Dostoievski nunca vio la violencia como algo separado de la conducta humana normal. Lo más inquietante de sus obras es lo cerca que están las personas normales de hacer cosas extraordinariamente horribles.

En "Demonios", las tensiones narrativas se intensifican de una manera deliberadamente gradual. Lo que comienza como una descortesía menor se convierte en escándalo, incendio premeditado, asesinato y suicidio. Dostoievski dice esencialmente que los actos criminales tienen sus raíces en la transgresión social; el comportamiento incívico facilita la búsqueda de chivos expiatorios, la deshumanización y, finalmente, la violencia.

'¡Haz que Estados Unidos sea grandioso otra vez!'

La campaña no convencional de Donald Trump para presidente evoca poderosamente la novela de Dostoievski. Además de sus posiciones a favor y en contra de la inmigración, Trump no ofrece muchos planes políticos concretos. Al evaluar qué motivó a 14 millones de estadounidenses a votar por él en las primarias, podríamos considerar nueva investigación que muestra que su candidatura tiene un atractivo principalmente emocional, más que ideológico o económico. Hay sentimientos notables contra el establecimiento entre sus partidarios; muchos son blancos de mediana edad, descontentos, que creen que las instituciones estadounidenses no están trabajando en su nombre.

Y aunque su notorio lema de campaña "Make America Great Again" se enmarca de una manera positiva, de hecho avanza una versión de la destrucción creativa de Bakunin. Significa purgar el establecimiento, para recrear una versión teñida de nostalgia de algún pasado perdido de América. Ya hemos visto este impulso destructivo en su forma más nevavista, de baja ceja en los mítines de Trump, donde varias personas han estado atacado.

Hay otro aspecto de la popularidad de Trump que lo vincula con los "Demonios" de Dostoievski. Trump, en la forma en que se comporta a sí mismo, encarna la completa negación del control de los impulsos que vemos en la novela. A diferencia de la mayoría de los candidatos políticos, él habla desde el bolsillo, al mismo tiempo que refleja y aviva la ira y el pesimismo de sus seguidores.

Por ejemplo, él dijo que quería "golpear" algunos de los oradores que lo criticaron en la Convención Nacional Demócrata; en sus palabras, hay ira, una necesidad de provocar e irreverencia profunda. Sus seguidores sentirse fortalecido por esto. Sin sopesar sus políticas, se sienten visceralmente atraídos por el espectáculo de su candidatura, como la gente del pueblo que sigue a Pyotr Verkhovensky en "Demonios" que se deleitan en los chismes y escándalos que crea.

Para completar el paralelo, podríamos volver al final de la novela, que podría tener un efecto aleccionador. La incivilidad básica da paso a una visión anárquica de destrucción creativa; muchos mueren o pierden la cabeza debido a las maquinaciones de Pyotr. En un momento dado, aparentemente sin pensar, las multitudes aplastan a un personaje femenino hasta la muerte porque creen falsamente que ella es responsable de la violencia en la ciudad.

Cuando las audiencias en los mítines de Trump verbalizan la violencia gritando "Encerrarla"Y"Mátala, "O cuando Donald Trump - consciente o inconscientemente - defiende la violencia de la Segunda EnmiendaMe pregunto si no se acercan peligrosamente a la violencia primaria de los "Demonios".

Sobre el AutorLa conversación

Ani Kokobobo, Profesor Asistente de Literatura Rusa, Universidad de Kansas

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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