Cómo se usa la histeria de la palabra para controlar a las mujeres

Cómo se usa la histeria de la palabra para controlar a las mujeres

¿Hay alguna diferencia entre llamar "histérica" ​​a una mujer o a un hombre? El origen de la palabra como el término para un trastorno psicológico basado en la fisiología femenina sugiere que la respuesta es sí.

Ultimas semanas lucha verbal en las preguntas y respuestas de la ABC contribuye con el último capítulo de nuestras conversaciones nacionales en curso sobre la violencia doméstica, misoginia y microagresiones.

En medio de una discusión sobre la cultura de la violencia hacia las mujeres, el periodista Steve Price interrumpió repetidamente y habló sobre el columnista de The Guardian, Van Badham. Su kerfuffle alcanzó su punto máximo cuando, para audibles audiencias, Price acusó a Badham de ser "histérico". Su réplica, que "probablemente mis ovarios me obliguen a hacerlo" explotó en Twitter.

On El proyectoMás tarde, Price afirmó que el estatus de Badham como mujer era irrelevante para el significado e impacto de su caracterización de ella como histérica. El género y la historia, dijo, no tenían nada que ver con eso.

Sin embargo, el pasado largo y oscuro de la histeria como un diagnóstico médico arroja una sombra sobre nuestro uso coloquial moderno. Con una genealogía que se remonta a los 4000 años del antiguo Egipto, la histeria puede entenderse como la civilización occidental. primera conceptualización de la enfermedad mental.

Los médicos antiguos atribuyeron el comportamiento femenino errático al movimiento espontáneo del útero, con el cual el trastorno comparte su raíz latina.

Según su propia definición, la histeria no podría afectar a los hombres. El comportamiento característico de un histérico - excesivamente emocional, fuera de control, irracional - fue una característica única de las mujeres y se relacionó directamente con su anatomía.

Durante milenios, la medicina y la cultura occidental reforzaron la conexión entre la comprensión y la interpretación del comportamiento de las mujeres y su capacidad reproductiva. En épocas más modernas, este nudo se tensó cuando el emergente campo de la psicología relacionó los diagnósticos de los llamados trastornos nerviosos con los órganos reproductivos de las mujeres.

Los médicos del siglo XIX atribuyeron ampliamente la perturbación mental en las mujeres a un mal funcionamiento de sus órganos sexuales, un fenómeno que no tenía paralelo en el diagnóstico de los pacientes masculinos.

Al tratar la histeria con hipnosis, el neurólogo francés JM Charcot enfatizó que afectaba tanto a hombres como a mujeres, pero no obstante, la comunidad médica en general continuó vinculando la psicología femenina con la fisiología femenina. Abogando por una cura de descanso, el médico británico WS Playfair atribuyó los trastornos nerviosos a "travesura uterina".

En el otro extremo del espectro, el "apoteosis sombría"De este vínculo mente-cuerpo tomó la forma de histerectomías, ooforectomías (extirpación de los ovarios) y clitoridectomías. Comenzando en los 1800 tardíos y continuando hasta mediados del siglo XX, los médicos trataban los trastornos mentales de las mujeres quitándoles el útero, los ovarios o el clítoris que se creía que eran el problema.

Sigmund Freud, cuyas ideas dominaron la psicología occidental durante gran parte del siglo xxx, también promovió una teoría de la histeria que, en última instancia, se basó en la fisiología. Él creyó la histeria es una expresión de desarrollo sexual inmaduro y atrofiado. El comportamiento descontrolado de la histérica sirvió como una salida para los impulsos sexuales frustrados que no habían podido desarrollarse más allá de los deseos infantiles de afecto paternal.

A pesar de argumentar, como Charcot, que la histeria podía afligir tanto a mujeres como a hombres, Freud estaba lejos de ser igualitario en su forma de pensar. La insuficiencia intrínseca de las mujeres, experimentada psicológicamente como "envidia del pene", las dejó vulnerables a la histeria. Para los hombres, el diagnóstico de histeria tenía un claro sello médico-cultural de feminización y emasculación.

La histeria de hoy ya no es un diagnóstico médico aceptado, pero la palabra vive como una forma coloquial de considerar a alguien fuera de control e irracional. Puede, como notas de precios, ser nivelado de nuevo con mujeres y hombres, pero mendiga la creencia de que no reconoció los persistentes matices de género de la palabra.

El hecho es que describir a alguien como "histérico" los asocia con un rasgo que se considera femenino: si se lo compara con un hombre, la acusación impugnaría su hombría.

La negativa de Price a reconocer el poder de esta palabra, tan cargada de significado genérico, es evidencia de su privilegio masculino. Él afirma su derecho a determinar los términos mismos del debate y niega la realidad de los demás.

Llamar a lenguaje ofensivo no es, como los de la derecha lo tienen, corrección política enloquecida. Es una estrategia para la resistencia.

Solo al arrojar luz sobre cómo usamos el lenguaje para degradar y disminuir a los demás, en este caso, las mujeres, podemos desafiar las injusticias que abarcan toda la gama de mansplaining asesinar

Sobre el Autor

Paula Michaels, profesora principal, Universidad Monash

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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