¿Cómo se separaron los baños públicos por sexo en primer lugar?

Una fotografía del siglo xx de un baño para mujeres en una fábrica de Pittsburgh. Autor proporcionadoUna fotografía del siglo xx de un baño para mujeres en una fábrica de Pittsburgh. Autor proporcionado

Durante años, los activistas por los derechos de las personas transgénero han argumentado a favor de su derecho a usar el baño público que se alinea con su identidad de género. En las últimas semanas, esta campaña ha llegado a un punto crítico.

En marzo, Carolina del Norte promulgó una ley requiriendo que las personas puedan usar solo el baño público que corresponde al sexo en sus certificados de nacimiento. Mientras tanto, la Casa Blanca ha tomado una posición opuesta, indicando que se permita a los estudiantes transgénero usar el baño que coincida con su identidad de género. En respuesta, en mayo 25, Los estados de 11 demandaron a la administración de Obama para bloquear el gobierno federal de hacer cumplir la directiva.

Algunos argumentan que una solución a este callejón sin salida es convertir todos los baños públicos al uso unisex, eliminando así la necesidad de siquiera considerar el sexo de un usuario. Esto puede parecerle extraño o drástico. Muchos suponen que la separación de los baños basados ​​en el sexo biológico de una persona es la forma "natural" de determinar a quién se le debe permitir o no utilizar estos espacios públicos.

De hecho, las leyes en los EE. UU. Ni siquiera abordaron el tema de la separación de los baños públicos por sexo hasta el final del siglo XNXX, cuando Massachusetts se convirtió en el primer estado en promulgar dicho estatuto. Por 19, los estados de 1920 habían adoptado una legislación similar que requería que los baños públicos estuvieran separados por sexo.

Entonces, ¿por qué los estados de los EE. UU. Comenzaron a aprobar tales leyes? ¿Los legisladores simplemente reconocían las diferencias anatómicas naturales entre hombres y mujeres?

He estudiado la historia de las normas legales y culturales que requieren la separación de baños públicos por sexo, y está claro que no había nada tan benigno en la promulgación de estas leyes. Más bien, estas leyes estaban enraizadas en el llamado "Ideología de las esferas separadas" de principios del siglo XNXX - la idea de que, para proteger la virtud de las mujeres, tenían que quedarse en el hogar para cuidar a los niños y las tareas domésticas.

En los tiempos modernos, tal visión del lugar apropiado de las mujeres sería fácilmente descartada como sexista. Al destacar el origen sexista de las leyes que ordenan la separación sexual de los baños públicos, espero proporcionar motivos para, al menos, reconsiderar su existencia continua.

El surgimiento de una nueva ideología estadounidense

Durante la historia temprana de los Estados Unidos, el hogar era el centro de la producción económica, el lugar donde los bienes fueron hechos y vendidos. Ese papel del hogar en la economía estadounidense cambió a fines del siglo XNXX durante la Revolución Industrial. A medida que la fabricación se centralizó en las fábricas, los hombres se fueron a estos nuevos lugares de trabajo, mientras que las mujeres permanecieron en el hogar.

Pronto, surgió una división ideológica entre el espacio público y privado. El lugar de trabajo y el ámbito público llegaron a ser considerados como el dominio propio de los hombres; el ámbito privado del hogar pertenecía a las mujeres. Esta división se encuentra en el corazón de la ideología de las esferas separadas.

La visión sentimental de la virtuosa mujer que quedaba en su casa era un mito cultural que se parecía poco a las realidades cambiantes del siglo XIX. Desde el comienzo, el siglo fue testigo del surgimiento de mujeres desde la privacidad del hogar hacia el lugar de trabajo y la vida cívica estadounidense. Por ejemplo, desde 19 cuando se fundaron fábricas textiles en Lowell, Massachuetts, las mujeres jóvenes comenzaron a acudir a las ciudades de molinos. Pronto, las mujeres solteras constituyeron la abrumadora mayoría de la fuerza laboral textil. Las mujeres también se involucrarían en la reforma social y en los movimientos de sufragio que les exigían trabajar fuera del hogar.

No obstante, la cultura estadounidense no abandonó la ideología de las esferas separadas, y la mayoría de los movimientos de las mujeres fuera de la esfera doméstica fueron vistos con sospecha y preocupación. A mediados de siglo, los científicos se propusieron reafirmar la ideología mediante llevando a cabo investigaciones para demostrar que el cuerpo femenino era intrínsecamente más débil que el cuerpo masculino.

Armados con tales hechos "científicos" (ahora entendidos como meras refuerzos de opiniones políticas contra el movimiento emergente por los derechos de las mujeres), los legisladores y otros legisladores comenzaron a promulgar leyes destinadas a proteger a las mujeres "más débiles" en el lugar de trabajo. Los ejemplos incluyen leyes que limitan las horas de trabajo de las mujeres, leyes que requieren un período de descanso para las mujeres durante el día de trabajo o escaños en sus puestos de trabajo, y leyes que prohíben a las mujeres tomar ciertos trabajos y tareas consideradas peligrosas.

Los reguladores de mediados de siglo también adoptaron soluciones arquitectónicas para "proteger" a las mujeres que se aventuraban fuera del hogar.

Los arquitectos y otros planificadores comenzaron a acordonar varios espacios públicos para uso exclusivo de mujeres. Por ejemplo, una sala de lectura para damas separada -con muebles que se asemejaban a los de una casa privada- se convirtió en una parte aceptada del diseño de la biblioteca pública estadounidense. Y en los 1840, los ferrocarriles estadounidenses comenzaron a designar un "automóvil para damas" para uso exclusivo de mujeres y sus acompañantes masculinos. A finales del siglo XNXX, se habían creado espacios para mujeres en otros establecimientos, incluidos estudios de fotografía, hoteles, bancos y grandes almacenes.

Baños separados por sexo: ¿poner a las mujeres en su lugar?

Fue con este espíritu que los legisladores promulgaron las primeras leyes que exigen que los baños de fábrica estén separados por sexo.

Bien adentro de los 1870, las instalaciones sanitarias en las fábricas y otros lugares de trabajo estaban diseñadas abrumadoramente para un ocupante y, a menudo, se ubicaban fuera de los edificios. Estos se vacían en fosas sépticas insalubres y bóvedas privadas generalmente situadas debajo o adyacentes a la fábrica. La posibilidad de baños interiores con múltiples ocupantes ni siquiera surgió hasta que la tecnología de saneamiento se había desarrollado hasta una etapa en la que los residuos podían ser arrojados a los sistemas públicos de alcantarillado.

Pero a finales del siglo XNXX, el "inodoro" de la fábrica -como se llamaba entonces a los baños- se convirtió en un punto álgido para una serie de ansiedades culturales.

En primer lugar, epidemias de cólera mortales a lo largo del siglo había aumentado las preocupaciones sobre la salud pública. Pronto, reformadores conocidos como "sanitaristas" centró su atención en reemplazar los arreglos de plomería descuidados e insalubres en hogares y lugares de trabajo con sistemas de alcantarillado público tecnológicamente avanzados.

En segundo lugar, el rápido desarrollo de maquinaria cada vez más peligrosa en las fábricas se consideraba una amenaza especial para las trabajadoras "más débiles".

Finalmente, Valores victorianos que enfatizaba la importancia de la privacidad y la modestia fueron objeto de un desafío especial en las fábricas, donde las mujeres trabajaban codo con codo con los hombres, a menudo compartiendo los mismos baños para un solo usuario.

Fue la confluencia de estas ansiedades lo que llevó a los legisladores de Massachusetts y otros estados a promulgar las primeras leyes que exigen que los baños de las fábricas estén separados por sexo. A pesar de la presencia omnipresente de las mujeres en el ámbito público, el espíritu de las esferas separadas ideología de principios del siglo se reflejó claramente en esta legislación.

Al entender que las mujeres "intrínsecamente más débiles" no podían ser obligadas a regresar a sus hogares, los legisladores optaron por crear un refugio protector y hogareño en el lugar de trabajo para las mujeres al requerir baños separados, junto con vestidores separados y salas de descanso para mujeres.

Por lo tanto, las justificaciones históricas de las primeras leyes en los Estados Unidos que requieren que los baños públicos estén separados por sexo no se basaban en la noción de que los baños de hombres y mujeres eran "separados pero iguales", una política neutral en género que simplemente reflejaba las diferencias anatómicas.

Por el contrario, estas leyes se adoptaron como una forma de avanzar en la ideología moral de principios del siglo xx que dictaba el papel y el lugar apropiados para las mujeres en la sociedad.

El futuro de los baños públicos

Por lo tanto, es sorprendente que esta noción ahora desacreditada haya resurgido en el debate actual sobre quién puede usar qué baños públicos.

Opositores de los derechos de las personas transgénero han empleado el lema "No hay hombres en los baños de mujeres", que evoca visiones de mujeres débiles que son objeto de ataques por parte de los hombres si se permite que las mujeres transgénero "invadan" el baño público.

De hecho, la única evidencia sólida de tales ataques en baños públicos son aquellos dirigidos a personas transgénero, un porcentaje significativo de los cuales denuncia agresiones verbales y físicas en dichos espacios.

En medio de la vorágine actual sobre los baños públicos, es importante tener en cuenta que nuestras leyes actuales que ordenan que los baños públicos estén separados por sexo evolucionaron a partir de la esfera de las esferas separadas, ahora desacreditada.

Ya sea que los baños unisex o de ocupación múltiple sean la mejor solución, nuestros legisladores y el público deben comenzar a imaginar nuevas configuraciones de espacios de baños públicos, mucho más amigables para todas las personas que se mueven a través de espacios públicos.

Sobre el Autor

kogan s terryTerry S. Kogan, Profesor de Derecho, Universidad de Utah. Su beca más reciente ha explorado temas relacionados con la fotografía y la ley de derechos de autor. Pasó la última década considerando los derechos de las personas transgénero, en particular los asuntos relacionados con las normas legales y culturales que ordenan la segregación de los baños públicos por sexo.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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