Trump es un síntoma de que Estados Unidos está en declive, nuevamente

Trump es un síntoma de que Estados Unidos está en declive, nuevamente

Una sensación visceral de decadencia doméstica recorre la cultura y la política estadounidenses contemporáneas, y se ha convertido en uno de los temas centrales de la campaña presidencial de este año. Donald Trump, en particular, lo ha utilizado para alimentar la ira incipiente de sus seguidores, diciéndoles: "Nuestro país se está cayendo a pedazos. Nuestra infraestructura se está desmoronando ... Nuestros aeropuertos son, como el tercer mundo ".

Y, paradójicamente, incluso mientras Trump lamenta el declive de los EE. UU., Los principales expertos señalan su insurgencia notablemente exitosa como evidencia del mismo fenómeno. Andrew Sullivan, describiendo la campaña electoral como "distópica", argumentó que "Estados Unidos nunca ha estado tan preparado para la tiranía". Concluyó: "En términos de nuestra democracia liberal y orden constitucional, Trump es un evento de nivel de extinción".

Pero aunque ciertamente tienen una profunda resonancia hoy, las lamentaciones dramáticas del declive estadounidense tienen una larga historia. Desde la fundación de la nación, los estadounidenses han pasado por momentos de dudas sobre sí mismos, luchando para llegar a un acuerdo con las crisis nacionales y mundiales tanto reales como percibidas. La cultura política estadounidense está marcada por el tema del declive seguido de la regeneración, un patrón distintivo que ayuda a enmarcar la idea del excepcionalismo estadounidense.

Los líderes políticos frecuentemente invocan esta dinámica en su retórica, aunque generalmente para pintar un cuadro de regeneración. El pesimismo no es a menudo recompensado. Jimmy Carter es notorio "crisis de confianza"El discurso en 1979 puede haber sido una audaz advertencia a la nación para que recuperara el ánimo, pero su duro intento de hablar directamente no fue rival para el sucesor más soleado de Carter, Ronald Reagan, quien fue reelegido por un derrumbe en 1984 como lo declaró "mañana otra vez en América".

Por supuesto, Trump está tratando de jugar a los dos lados de la dialéctica, invocando el declive mientras promete hacer que Estados Unidos vuelva a ser grandioso. Pero él está lejos del autor original de este discurso. Es una idea antigua, que penetra profundamente en el sistema nervioso del cuerpo político y da forma a las percepciones sobre la identidad estadounidense.

El desenrollado

Para algunos, el declive de Estados Unidos es el más importante en una crisis doméstica de ciudadanía liberal-democrática, una fractura o desintegración de la sociedad civil y la atomización de la población. El politólogo Robert Putnam llamó la atención sobre esto en 2000 cuando argumentó que los estadounidenses eran cada vez más "bolos solo"En lugar de participar en la vida cívica como lo hicieron alguna vez". Ha habido muchos ecos de su tesis en comentarios recientes sobre una disminución de la experiencia asociativa y comunitaria en los Estados Unidos.


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El periodista George Packer ha descrito un "desenrollado" de la NACION:

En el espacio de una generación, [América] se ha convertido más que nunca en un país de ganadores y perdedores, ya que las industrias han fracasado, las instituciones han desaparecido y el foco del país se ha desplazado para idolatrar a las celebridades y la riqueza.

Aunque falto de soluciones, el diagnóstico de Packer resuena profundamente: el juego está "manipulado", el contrato social "destrozado".

El vaciamiento de la clase media estadounidense no es solo una realidad económica, sino una cuestión de malestar psicológico. La desintegración del tejido cívico significa la pérdida de redes de apoyo para ayudar a las personas a gestionar transiciones económicas desafiantes y alimentarlas en un sentido de desheredación y expectativas en declive expresadas por muchos estadounidenses y particularmente por estadounidenses blancos de mediana edad con menor educación. Las discusiones recientes sobre el aumento de las tasas de mortalidad entre esta cohorte han sugerido un "patología no diagnosticada"Entre personas que se sienten" abandonadas ".

Tal vez de manera más insidiosa, las discusiones sobre la pobreza y el desorden urbanos a menudo usan la narrativa del declive generalizado para explicar formas muy específicas y arraigadas de desigualdad e injusticia. De la muerte de hombres afroamericanos a manos de la policía en Chicago, Ferguson y en otra parte, al crisis del agua en Flint, hay abundante evidencia de violencia estructural y negligencia, y de la subvaloración de vidas negras.

Una sensación de finalización

Esta crisis cívica se refleja en la esclerosis política. La división ideológica venenosa no solo ha paralizado a Washington, sino que también se ha apoderado del cuerpo político de manera más amplia. Existen opciones limitadas para remediar los problemas de responsabilidad, todo lo cual alimenta un repunte del nihilismo político.

Entonces, ¿este combate actual de declinismo es sustancialmente diferente de los anteriores? ¿Coincide con cambios reales y duraderos en el sistema o la cosmovisión estadounidense? Claramente, las élites de los partidos políticos están profundamente preocupadas y ven o sienten un cambio sísmico en el orden de las cosas.

Como Peggy Noonan, ex redactora de discursos del presidente Reagan, recientemente observado:

El GOP siempre tuvo tensiones internas ... Lo que está sucediendo ahora es más grande y menos remediable en parte porque las batallas en el pasado fueron sobre el conservadurismo, una filosofía política real. Estamos siendo testigos de la historia. Algo importante está terminando.

Si bien los líderes demócratas en general han sido más optimistas sobre la confusión ideológica, también están ansiosos por lo que ven como un electorado caprichoso y la erosión de un centro político. La campaña insurgente de Bernie Sanders no solo refleja un profundo escepticismo en la izquierda liberal con la política como siempre, sino que también aprovecha los descontentos más generales que han activado la campaña de Trump.

Cualquiera que diga que la economía de Estados Unidos está en declive está vendiendo ficción ... todo lo que se habla del declive económico de Estados Unidos es el aire caliente político. Bueno, también lo es toda la retórica que escuchas sobre nuestros enemigos cada vez más fuertes y Estados Unidos cada vez más débil.

Durante gran parte de su presidencia, Obama ha estado en la incómoda posición política de manejar las disminuidas expectativas de una nación. Por supuesto, uno esperaría que un presidente en funciones repudiara las demandas de decadencia nacional bajo su supervisión, pero las palabras de Obama dejan en claro que comprende las ansiedades en el trabajo.

Aún así, el actual ataque de declinismo es una seria llamada de atención. El sistema político de los Estados Unidos y la sensibilidad de la población están desesperadamente desfasados, y en algún momento, tendrá que haber un realineamiento de las relaciones entre el individuo, el estado y el mercado, y un reequilibrio de derechos y responsabilidades.

La capacidad de regeneración de los EE. UU. No debe subestimarse, pero como indica la oleada de Trump, la creciente tribalización de la política estadounidense y el clima político y social tóxico del país son síntomas de un profundo malestar. Puede pasar un tiempo antes de que amanezca nuevamente en América.

Sobre el Autor

kennendy liamLiam Kennedy, Profesor de Estudios Americanos, University College Dublin. Es autor de Susan Sontag: La mente como pasión (1995), raza y espacio urbano en la cultura estadounidense (2000) y Afterimages: fotografía y política exterior de EE. UU. (2016). Es coeditor de Urban Space and Representation (1999) Sitios de la ciudad: un libro electrónico (2000), The Wire: raza, clase y género (2013) y The Violence of the Image (2014) y editor de Remaking Birmingham: La cultura visual de la regeneración urbana (2004).

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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