Aquí hay una comparación de Trump que aún no ha escuchado

Aquí hay una comparación de Trump que aún no ha escuchado'Alcibíades de rodillas ante su amante' por Lagrenee.

La carrera por la nominación presidencial republicana ha brindado a los expertos la oportunidad de afirmar que hemos alcanzado un mínimo histórico en términos de fragilidad, división y vulgaridad.

No tan. Una mirada rápida al mundo clásico descansa en una suposición ingenua.

La política bajo cualquier sistema de gobierno es siempre un negocio sucio. Pero el sistema político ateniense está estrechamente ligado al nuestro porque fue, estoy tentado de decirlo ante todo, un deporte de espectadores. Gran parte del tiempo, las reuniones de la Asamblea ateniense se asemejaban a un explosivo debate televisado, ya que los políticos competían entre sí en lo que a menudo equivalía a un concurso de popularidad.

Tenemos la suerte de saber mucho sobre el funcionamiento de la democracia ateniense en gran parte debido a las escrituras de Historiador ateniense Tucídides. En el curso de la narración de la historia de la Guerra del Peloponeso, Tucídides incorporó muchos pares de discursos que argumentaban puntos de vista opuestos que revelan cómo los políticos trataron de sofocar, superar a los enemigos e incluso humillar a sus rivales.

Cualquier estudiante de la historia griega, como me, no puedo dejar de admirar la comprensión incomparable del historiador de la red invisible que todo político ambicioso, hábil y despiadado debe tejer alrededor de su audiencia. Como tampoco había un sistema de partidos ni políticos elegidos, todos los días en Atenas era como estar en campaña. Como resultado, Atenas ofrece un sorprendente paralelo a la temporada primaria presidencial aparentemente interminable de este año.

Así como la senda de la campaña se adapta idealmente a Trump, era un mundo ideal para un joven estadista llamado Alcibíades. Alcibíades era un multimillonario ateniense con una personalidad más grande que la vida que lo acompaña. Uno de sus biógrafos escribió:

Tal era su carisma que incluso aquellos que lo temían o que estaban celosos de él, fueron víctimas de sus encantos.

Al igual que Trump, Alcibíades sabía que cuanto más cortejaba la controversia, más se pondría en primer plano, y más gente lo escucharía cuando hablara en la Asamblea de Atenas, donde los asuntos importantes del día se decidieron por mayoría de votos.

Impulso imparable, estilo 415 BC

Alcibiades no tenía un jet privado como Trump, pero tenía siete equipos de cuatro caballos que ingresó en los Juegos Olímpicos, ganando el primer, segundo y cuarto premio.

Él era completamente desdeñoso de la convención. Todos los demás atenienses tenían un símbolo bélico pintado en su escudo: un león, un jabalí o un águila, pero Alcibíades tenía a Eros, el dios del amor, pintado sobre el suyo. Él quería provocar y desafiar al establecimiento.

Él parece haber tenido una visión muy débil de las mujeres. Maltrató a su esposa, que lo adoraba, acostándose con prostitutas. Cuando ella intentó iniciar un divorcio, él la arrastró fuera de la cancha por su cabello. Nadie se atrevió a levantar un dedo contra él para protegerla. Y él fue violento: mató a uno de sus esclavos con un solo golpe de su bastón.

Alcibiades no negó que fuera un presumido. En cambio, se jactó de los beneficios que habían llegado a Atenas como resultado de su extravagancia y alta visibilidad. Para él, como para Trump, la política siempre fue personal.

"Un hombre que piensa muy bien de sí mismo no debe reducirse al nivel general de la humanidad", afirmó. "Aquellos que son afortunados muestran desprecio hacia aquellos que son desafortunados, y así son las cosas".

Un debate importante

En 415 BC, la democracia ateniense tuvo una decisión trascendental ante ellos. Estaban debatiendo si invadir y conquistar Sicilia, que para Atenas era el antiguo equivalente de medio mundo de distancia. Atenas había concluido una paz incómoda con Esparta seis años antes. Pero ninguna persona pensante creía que la guerra había terminado por completo. Así que votar por la expedición significaba tomar una gran apuesta porque significaba comprometer sus recursos en el exterior en un momento en que podrían requerir que defendieran Atenas contra un ataque.

Un general conservador llamado Nicias, que era rico, importante y muy respetado, se levantó en la asamblea para discutir su posición. Con mucha sensatez, sugirió que los atenienses no estaban en posición de controlar Sicilia, incluso si podían conquistar la isla. Luego empleó una táctica política desastrosa; Trató de dividir a los viejos ciudadanos "sensatos y racionales" como él, entre los ciudadanos "ignorantes y estúpidos" más jóvenes, como Alcibíades. Al hacerlo, no solo selló su propio fracaso, sino también la eventual derrota de Atenas. Él había subestimado por completo a su oponente.

Brash Alcibiades habló enérgicamente a favor de la expedición.

Nicias acusó a su oponente de estar motivado por completo por su propio interés. Afirmó que la única razón por la que Alcibíades apoyaba la expedición era que quería sacar provecho financiero de ella y mejorar su prestigio. Alcibíades, afirmó, no le importaba nada el estado.

Nicias esperaba que el sabio abogado prevalezca. Qué equivocado estaba él.

Alcibíades respondió atacando a Nicias por tratar de dividir lo viejo de lo joven. Se promocionó a sí mismo como el "unificador", al igual que Trump prometió que será una fuerza para el bipartidismo. Cerca de 15 años antes de este enfrentamiento, Atenas había sido víctima de una plaga, que se llevó a alrededor de un cuarto de la población. Simplemente se acaba de recuperar. Ahora era el momento para que el estado flexionara sus músculos nuevamente. Lo que Alcibíades hubiera dicho si hubiera pensado en la frase fue: "¡Hagamos que Atenas sea grandiosa otra vez!"

Agravando el error

Cuando Nicias se dio cuenta de que era probable que perdiera el debate, cometió su segundo gran error. Recomendó que la asamblea movilizara los recursos militares completos de Atenas. Estaba jugando con la esperanza de que esto haría que los votantes retrocedieran. En cambio, su discurso tuvo el efecto opuesto. Los atenienses se volvieron aún más entusiastas y votaron abrumadoramente en apoyo de la expedición.

Dos años más tarde, sufrieron una aplastante derrota, de la que nunca se recuperaron. La fuerza de invasión de Atenas fue completamente destruida. Esparta reanudó las hostilidades.

Para colmo de males, Alcibiades desertó a Esparta, el viejo enemigo de Atenas. Adoptó el estilo de vida de sus anfitriones conservadores y describió la democracia como "una patente absurdidad".

Trump todavía tiene que revelar sus pensamientos más íntimos sobre la democracia, aunque es posible que él, como Alcibíades, prefiera un sistema político en el que solo los ricos tengan acceso al poder. Y ciertamente ambos habrían estado de acuerdo en que el odio y el desdén que inspiraban entre sus rivales se alimentaban en gran parte por la envidia de su estilo de vida y éxito.

Alcibíades ahora colaboró ​​con los espartanos y les aconsejó astutamente cómo vencer a los atenienses. Incluso sedujo a la reina espartana "para que mis descendientes algún día gobernarán sobre los espartanos", como lo dijo con vanagloria.

Al igual que Trump, Alcibiades se deleitó en su propia celebridad y disfrutó de estar en el centro de una tormenta de fuego. Como candidato a la nominación presidencial republicana, le hubiera dado al Donald una buena carrera por su dinero.

Sobre el Autor

garland robertLa conversaciónRobert Garland, Roy D. y Margaret B. Wooster Profesora de los clásicos de la Universidad de Colgate. Es autor de muchos libros, incluido El ojo del espectador: deformidad y discapacidad en el mundo grecorromano (Bristol Classical Press 2 y edición 2010), Ancient Greece: Everyday Life en el lugar de nacimiento de la civilización occidental (Sterling 2013), y los griegos errantes: la antigua diáspora griega de la era de Homero a la muerte de Alejandro Magno (Princeton University Press 2014).

Este artículo se publicó originalmente el La conversación.
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