Lo que revela el debate sobre el vestido sobre el control de la opinión pública

Lo que revela el debate sobre el vestido sobre el control de la opinión pública

Durante unos días a fines de febrero, los usuarios de las redes sociales se quedaron paralizados por un debate sobre el color de un vestido publicado en Tumblr: ¿El vestido era azul y negro, o blanco y dorado? Más de un millón de tweets, asociados con los hashtags #thedress, #whiteandgold y #blackandblue, convirtieron el debate en un fenómeno de las redes sociales.

Los informes de la fabricante de vestidos ahora han revelado sus verdaderos colores, un elegante combo azul y negro, pero este detalle no nos impide maravillarnos de la rapidez con la polarización de la opinión pública entre las dos opciones (blanco y dorado v negro y azul).

Además, si el vestido es azul y negro, ¿por qué tanta gente pensó que era blanco y dorado? Muchos han ofrecido razones biológicas y neurológicas por las que ese fue el caso. Pero nuestra investigación indica que el surgimiento y la polarización de la opinión pública pueden explicarse como una consecuencia involuntaria de la influencia de las personas sobre los demás.

¿Por qué las opiniones convergen espontáneamente?

Durante la última década, los informáticos, los sociólogos e incluso los físicos han intentado comprender cómo vastos segmentos de Internet parecen converger espontáneamente en opiniones. Desde las creencias sobre la seguridad de las vacunas hasta el desacuerdo sobre el cambio climático, las opiniones populares emergen y evolucionan continuamente de maneras impredecibles.


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La mayoría de lo que sabemos sobre este proceso proviene de modelos matemáticos y simulaciones por computadora. Tales modelos, sin embargo, no pueden explicar la riqueza del comportamiento humano y, por lo tanto, no proporcionan una explicación satisfactoria de cómo surgen cambios complejos en la opinión pública.

Afortunadamente, las nuevas tecnologías de Internet han hecho posible estudiar experimentalmente cómo cientos o incluso miles de personas que interactúan simultáneamente pueden producir nuevas creencias colectivas.

Recientemente, mi colaborador, Andrea Baronchelli, y yo realizamos un experimento basado en la web para ver si podíamos "crecer" un cambio a gran escala en las opiniones colectivas.

¿Se pueden fabricar cambios en la opinión?

Para nuestro estudio, publicado el mes pasado en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias, creamos un juego de nombres en línea en nuestro sitio web, El Laboratorio de Innovaciones Sociales. Los participantes se colocaron en una gran red social con otros jugadores, pero se les permitió interactuar con solo una pequeña fracción de los otros participantes en su red.

Cada vez que interactuaban, su objetivo era coordinarse con otros jugadores en un intento de acordar una palabra o idea. Por ejemplo, a los participantes en algunos de nuestros estudios se les mostró una cara y se les pidió que eligieran un nombre para ello. Al mismo tiempo, otro jugador también elegiría un nombre.

Nuestro objetivo era ver si las personas eventualmente comenzarían a elegir nombres que se alinearían entre sí. El desafío consistía en que cada persona interactuaba con otras personas, cada una de las cuales también interactuaba con muchas otras, y así sucesivamente, lo que dificultaba a los participantes encontrar un lenguaje común.

Lo que encontramos fue sorprendente: si las personas estuvieran conectadas en redes locales podrían coordinarse fácilmente con sus amigos, pero nunca se formó una opinión popular. Sin embargo, si los participantes fueron ubicados en redes donde interactuaban con más desconocidos, todo cambió. Después de algunas rondas de juego, las personas que nunca habían interactuado antes comenzaron espontáneamente a coordinar la misma opinión. Una vez que esto comenzó a suceder, rápidamente surgió una norma dominante y, casi de inmediato, todos en la población lograron un consenso.

Estos estudios mostraron que la expansión de las redes sociales en línea que brindan a las personas un mayor acceso a nuevos contactos sociales puede afectar no solo la velocidad con que las personas convergen en las nuevas opiniones públicas, sino también cuán democrático será el proceso de formación de opinión.

Manipular las opiniones sobre 'The Dress'

Entrar en el vestido. Queríamos saber si sería posible manipular la opinión dominante sobre el color del vestido, por ejemplo, lograr que todos se coordinen en "negro y azul". Más importante aún, queríamos saber si podríamos usar una pequeña minoría de personas para movilizar una opinión alternativa (por ejemplo, "blanco y oro") y lograr que todos estén de acuerdo con la nueva norma.

Al igual que una organización de base con una misión, queríamos ver si podíamos cambiar la opinión de consenso sobre el vestido.

Usando el mismo diseño experimental descrito anteriormente, realizamos un estudio en marzo 3 para ver si los cambios en las creencias populares sobre el color del vestido podrían ser movilizados por una pequeña fracción de participantes, creando un cambio radical en la opinión popular sobre el color del vestido.

En este experimento, mostramos a las personas la famosa imagen del vestido y les permitimos elegir entre seis opciones de color diferentes, en orden aleatorio (negro / morado, blanco / dorado, blanco / fuego, negro / azul, negro / dorado y blanco / azul ) Inmediatamente, toda la red convergió con todos diciendo "negro / azul".

Luego asignamos a un cuarto de la población para que fueran cómplices que cambiaron su opinión a "blanco / oro". Al principio, esta minoría fue ignorada, y la norma negra / azul parecía inmutable. Sin embargo, después de algunas rondas de interacción con otros jugadores, la minoría comenzó a ganar tracción, lo que finalmente causó un cambio sorprendente en la red. La norma pasó de un acuerdo completo sobre "negro / azul" a la mitad diciendo "negro / azul" y la mitad diciendo "blanco / oro".

Continuamos el estudio para ver si surgirían nuevos cambios en la opinión popular. Descubrimos, notablemente, que el grupo minoritario fue capaz de impulsar su punto de vista para convertirse en la opinión dominante. Al final de las últimas rondas, ¡todos en la población decían "blanco / oro"! El gráfico a continuación ilustra esto.

opinión públicaLos patrones de opinión sobre el vestido cambiaron con el tiempo. Damon Centola

El notable poder de las interacciones sociales para dar forma a la opinión pública es sorprendentemente flexible. Las grandes olas de creencias coordinadas pueden surgir como una simple función de las personas que interactúan entre sí, sin ningún líder o incentivo particular que impulse las convicciones de las personas.

Pero lo que es aún más sorprendente es que nuestros estudios muestran que a medida que las redes sociales se conectan cada vez más, es mucho más fácil para una pequeña vanguardia de individuos comprometidos tener una tremenda influencia sobre este proceso, cambiando el equilibrio de la opinión pública de una perspectiva a es opuesto.

La conversaciónEste artículo se publicó originalmente el La conversación
Lea el articulo original.

Sobre el Autor

centola damonDamon Centola es profesor de Annenberg School for Communication en la Universidad de Pensilvania. Su investigación utiliza ciencias sociales y modelos computacionales basados ​​en la web para estudiar el impacto de las redes sociales en los comportamientos de salud, la cooperación social, la resolución colectiva de problemas y el surgimiento del consenso político. versus polarización.

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