Izquierda es California High and Dry por cultivadores de Cannabis ilegales?

California es alta y seca por cultivadores de cannabisLos agentes del orden destruyen las plantas de marihuana cultivadas ilegalmente en tierras forestales nacionales en California. Imagen: Administración antidrogas de los EE. UU.

Como California perdura su peor sequía desde que comenzaron los registros, las plantaciones de marihuana ilegales están siendo culpados por agotar aún más los valiosos recursos hídricos.

Tome un vuelo sobre la zona densamente boscosa en la región costera del norte de California y no es difícil detectar las plantaciones de marihuana, sus plantas de color verde brillante se destacan en los claros de la vegetación circundante.

Pero ahora se culpa a la industria del cannabis de gran capital por sumarse a los problemas de escasez de agua causados ​​por una sequía de tres años eso ha afectado seriamente el enorme sector agrícola de California.

Aunque cultivar y usar marihuana es ilegal según la ley federal de EE. UU., La ley del estado de California permite el cultivo de marihuana, siempre que sea para fines medicinales.


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Reglas voladas

Sin embargo, las reglas que rigen quién puede y quién no puede cultivar marihuana son complejas, y abiertamente burladas por miles de productores, tanto grandes como pequeños operadores.

Un informe del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California (CDFW) estima que, en esta región del norte del estado, el cultivo de marihuana se duplicó entre 2009 y 2012.

Las plantas de marihuana están extremadamente sedientas, consumiendo entre cinco y 10 galones de agua por día, dependiendo de la fase de su ciclo de crecimiento. Funcionarios del CDFW dicen que los cultivadores de marihuana están absorbiendo valiosos recursos hídricos, lo que agrava la escasez de agua y amenaza a los peces en los lagos y arroyos del área.

El cultivo de marihuana es particularmente frecuente en un área del norte de California conocida como El triángulo esmeralda, que abarca los condados de Mendocino, Humbolt y Trinity. Algunas estimaciones dicen que el cultivo representa hasta un 40% de la economía de la región.

Funcionarios de la CDFW dicen que las plantaciones de marihuana pequeñas y bien establecidas, operadas por lo que se describe como hippies de antaño, no son las culpables de bombear el exceso de agua.

Es los recién desde fuera del área - parte de una "fiebre verde" en el cultivo de la marihuana altamente rentable - que son la principal culpable. Estos productores están fuera para hacer ganancias rápidas, y se preocupan poco por el medio ambiente.

Los productores de diversos cultivos en California están sujetos a reglas que estipulan que no más del 10% del flujo de cursos de agua debe desviarse para cultivos, y que tales desvíos deberían detenerse por completo a fines del verano, cuando los niveles de agua están en su punto más bajo.

El CDFW dice que los entrantes toman grandes cantidades de agua para cosechar sus cultivos lo más rápido posible. También usan cantidades excesivas de fertilizantes, que se filtran en los cursos de agua, poniendo en peligro las poblaciones de peces y contaminando la tierra.

Pandillas Armadas

Hasta el momento se están imponiendo multas de hasta $ 8,000 por robo de agua, aunque monitorear actividades ilegales es difícil y, a veces, peligroso. Las pandillas fuertemente armadas a menudo están involucradas en el negocio del cultivo de la marihuana, y el CDFW ha advertido que, a medida que la sequía continúe, es probable que aumenten los conflictos sobre los recursos hídricos.

La Asociación de Productores Esmeralda, Un grupo que representa a algunos de los cultivadores de marihuana en el norte de California, dice que se necesita una mayor regulación para separar los cultivadores de marihuana legítimos de los ilegales.

La sequía en California ha estado sucediendo desde 2011 y se describe como el peor en el estado desde que comenzaron los registros en los 1850s.

Los argumentos siguen en cuanto a si el hombre el cambio climático o los fenómenos naturales están causando la sequía.

Aunque cantidades significativas de lluvia en diciembre pasado ayudaron a aliviar las condiciones secas en algunas partes del estado, dicen los expertos Se necesita urgentemente más lluvias para alimentar a los cursos de agua y reponer los acuíferos gravemente mermadas.

- Climate News Network

Sobre el Autor

Cooke Kieran

Kieran Cooke es co-editor de la Red de Noticias del Clima. Él es un ex corresponsal de la BBC y el Financial Times en Irlanda y el sudeste asiático., http://www.climatenewsnetwork.net/

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