Conflicto entre Ciencia y Religión

La Asunción increíble

Uno escucha por todos lados que el conflicto entre la ciencia y la religión ha terminado. Durante cuatro siglos la batalla se ha desatado: en la astronomía sobre la posición de la tierra en el universo; en geología sobre la edad de la tierra; en biología sobre la hipótesis evolutiva; en psicología sobre el derecho de Freud a "espiar y botanizar en el alma del hombre". Amarga la lucha ha sido, y larga.

Sin embargo (así funciona el cuento) ha logrado su propósito. La resolución ha sido asegurada, concordada establecida. Los consejos de obispos ahora hablan de que los científicos tienen una obligación religiosa de seguir la verdad donde quiera que vaya, y los científicos, rechazando la tesis Comptata de que la religión debe ser reemplazada por la ciencia, están ocupados estableciendo institutos para la religión en la era de la ciencia. De vez en cuando, una facultad del cinturón de la Biblia muestra mala forma al negarse a permitir que se enseñe la evolución, o un sacerdote jesuita escribe un libro que levanta las cejas sobre el fenómeno del hombre. Pero estas son excepciones. Concord y buena confraternidad son las órdenes del día. Porque, ¿no es la verdad una, y no son ciencia y religión sino dos enfoques complementarios de ella?

En medio de tanto acuerdo, una protesta puede sonar discordante, pero creo que tiene su lugar. Varios años dedicados a la enseñanza de la religión en una de las principales instituciones científicas de nuestros días me han llevado a ver el asunto desde una perspectiva algo diferente.

Es cierto, por supuesto, que las batallas anteriores están llegando a su fin. Copérnico, Darwin, Geología de Freud y Génesis no son hoy los gritos de guerra que solían ser. Pero el hecho de que ciertas batallas hayan seguido su curso no es garantía de que se haya firmado un armisticio general, y mucho menos de que se haya establecido una paz justa y duradera. Yo, por mi parte, sospecho que todavía estamos muy lejos del día en que el león y el cordero yacerán juntos, y los sabios se sientan, cada uno bajo su propia vid e higuera disciplinaria, en pleno acuerdo.

¿Dónde Está la Ciencia Dirigido?

Como diré algunas cosas sobre la ciencia en las próximas horas, es importante que incluya un descargo de responsabilidad. El hecho de que esté al servicio de una institución polarizada en torno a la ciencia no debe tomarse en serio. Un estadista británico una vez confesó que su conocimiento de las matemáticas se detuvo con una finalidad desesperada justo donde comenzaron las dificultades. Podría parafrasear fácilmente esa afirmación en el contexto presente; una carrera universitaria en cualquiera de las ciencias podría pasar a la junta y producir ecuaciones que dejen de lado mi forma de pensar. Aún así, es imposible enseñar en un lugar como el MIT sin encontrar ciertos vientos de doctrina, y con el paso de los años, una visión del programa sobre el que se ha embarcado la ciencia ha tomado forma en mi mente.

Consta de seis partes:

Primero, crearemos vida. Algunos asumen que de manera rudimentaria con las moléculas gigantes, aminoácidos y virus este avance ya se ha logrado.

Segundo, crearemos mentes. En este punto, es probable que algunos de nosotros sospechemos de una finura gigantesca, pero no importa: con la cibernética y la inteligencia artificial, la analogía entre las mentes y las máquinas pensantes está siendo apretada hasta los dientes.


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Tercero, crearemos individuos ajustados a través de la química: tranquilizantes y energizantes, barbitúricos y anfetaminas, una farmacopea completa para controlar nuestros estados de ánimo y sentimientos.

En cuarto lugar, crearemos la buena sociedad a través de la "ingeniería del comportamiento", un programa de acondicionamiento, liminal y subliminal, que a través de la propaganda y persuasores ocultos inducirá a los hombres a comportarse de manera conducente al bien común.

En quinto lugar, vamos a crear las experiencias religiosas por medio de las drogas psicodélicas: LSD, mescalina, la psilocibina y sus parientes.

Sexto, conquistaremos la muerte; lograr la inmortalidad física mediante una combinación de trasplantes de órganos y geriatría que primero detienen el proceso de envejecimiento y luego lo vuelven a poner en rejuvenecimiento. (Ver Robert Ettinger, La perspectiva de la inmortalidad.)

Walden Dos: En cuanto al comportamiento Diseñado Utopía

Me apresuro a insertar dos calificaciones. No he oído a ningún científico enumerar estos seis objetivos como parte de un solo programa, y ​​hay muchos que los descartan a todos. Pero el punto básico se mantiene. Cada una de las seis partes de este programa emergente no solo ordena los trabajos sino la fe de algunos de nuestros mejores científicos. Hace varios años, invité a BF Skinner, decano de psicólogos experimentales estadounidenses, a debatir con mis alumnos sobre la utopía modificada por el comportamiento que había esbozado en Walden Two. Al presentarlo le dije que quería que los estudiantes compraran mucho en su tiempo, pero quería hacer una pregunta y la haría desde el principio.

Había pasado una década desde que escribió ese libro; ¿Su pensamiento había cambiado significativamente en el intervalo? Francamente, esperaba que ingresara en algunas calificaciones, que confesara que en ese momento era un hombre algo más joven y que las cosas estaban resultando un poco más complicadas de lo que había supuesto. Para mi sorpresa su respuesta fue la opuesta. "Mis pensamientos ciertamente han cambiado", dijo, "Esto está llegando más rápido de lo que sospechaba que sería posible".

Tal vez mi teología ha sido inadecuadamente desmitificada, pero tengo dificultades para cuadrar este programa de seis con la religión. En la medida en que se toma en serio, Dios parece estar realmente muerto; en la medida en que se actualice, será enterrado. (Ver EO Wilson Dioses Funeral.) En lugar de una cosa del pasado, el conflicto entre la ciencia y la religión puede estar formándose en proporciones mayores a las que hemos conocido hasta ahora.

La ciencia proporciona pistas para la Religión

No obstante, no deseo seguir con esta perspectiva. En cambio, me gustaría revertir la deriva que he seguido hasta este punto. Habiéndome negado a gritar paz donde no hay paz, permítanme ahora preguntar si la ciencia, sea cual sea la postura consciente de sus practicantes, en realidad no nos proporciona algunas pistas sobre de qué se trata la religión en esencia.

¿Cuál es el resultado de la aventura del hombre en la realidad a través de la ciencia? Cepille los detalles de los descubrimientos específicos que se informan a una tasa de dos millones por año y lleguen al punto. Desde el punto de vista teórico, el resultado básico de la ciencia es que ha revelado un universo que en su naturaleza fáctica está infinitamente más allá de todo lo que podríamos haber imaginado al confiar en nuestros sentidos sin ayuda.

Un recuerdo rutinario de dos o tres hechos bien conocidos lo hará evidente. La luz viaja a razón de 186,000 millas por segundo. Eso es alrededor de siete veces alrededor del mundo cada segundo. Ahora tome el lapso de tiempo que nos separa de Cristo y multiplíquelo, no cincuenta veces, sino cincuenta mil veces, y usted tiene el tiempo aproximado que tarda un rayo de luz en moverse de un extremo de nuestra galaxia al otro.

Nuestro sol gira alrededor del centro de nuestra galaxia a una velocidad de ciento sesenta millas por segundo. Eso es rápido; qué tan rápido podemos apreciar si recordamos la dificultad que hemos tenido para obtener cohetes para alcanzar una velocidad de siete millas por segundo, la velocidad requerida para que escapen de la atmósfera terrestre. El sol viaja aproximadamente veintidós veces más rápido que esta velocidad de escape, a cuya velocidad tarda aproximadamente 224 millones de años en completar una revolución alrededor de nuestra galaxia. Si estas figuras suenan astronómicas, en realidad son parroquiales, ya que están confinadas a nuestra propia galaxia. Andrómeda, nuestro segundo vecino más cercano, se encuentra a un millón y medio de años luz de distancia, más allá del cual el universo cae abismalmente, rango tras rango, mundo tras mundo, universo isla tras isla. En otras direcciones, las cifras son igualmente incomprensibles. El número de Avogadro nos dice que el número de moléculas en cuatro veces y media de agua (aproximadamente media onza) es 6.023 multiplicado por 102 ', aproximadamente 100,000 billones de billones. Es suficiente para marearlo; lo suficiente como para hacer girar la mente, girar y gritar para detenerse. No, más. Desde la perspectiva de nuestros sentidos ordinarios, la visión es increíble absoluta, absolutamente, completamente increíble.

Sólo que, por supuesto, es verdad.

Un vasto universo impregnado de amor

Ahora viene un Isaías, un Cristo, un Pablo, un San Francisco, un Buda; a lo largo vienen hombres que son religiosamente las contrapartes de Copérnico, Newton, Faraday, Kepler, y nos dicen algo igualmente increíble sobre el universo en su dimensión de valor. Nos dicen de la profundidad sobre la profundidad del valor que se aleja de este mundo visible y de nuestras percepciones ordinarias. Nos dicen que este universo en toda su vastedad está impregnado en su esencia por el amor. Y eso es increíble Miro el periódico todas las mañanas y me digo: "¡No puede ser!" Sin embargo, en mis momentos reflexivos me encuentro añadiendo, "¿Es, después de todo, algo más increíble que excede los límites de nuestra experiencia humana normal, que lo que dicen mis colegas científicos en su esfera?"

Por supuesto, los científicos tienen la ventaja aquí, ya que pueden demostrar sus hipótesis, mientras que los valores y significados eluden los dispositivos de la ciencia como el mar se desliza a través de las redes de los pescadores. Pero esto solo me lleva a presionar más lejos la analogía entre la ciencia y la religión. Las maravillas fácticas del universo físico no son evidentes a simple vista. ¿Quién, confiando únicamente en su propia visión burda y sin ayuda, podría sospechar que los electrones están circulando alrededor de sus núcleos a razón de un millón de millones de veces por segundo? Tales verdades se revelan a los científicos solo a través de ciertas percepciones clave, ciertos experimentos cruciales. Los remotos bordados de la ciencia y toda la cosmovisión científica se basan en un número relativamente pequeño de tales experimentos.

Si esto es cierto en la ciencia, ¿por qué no también en la religión? Si la verdad fáctica se revela no a través de las percepciones de rutina, sino a través de las claves o cruciales, ¿no sería este el caso también con la verdad religiosa? El Señor apareciendo alto y levantado a Isaías; los cielos se abren a Cristo en su bautismo; el universo se convierte en un ramo de flores para Buda debajo del árbol Bo. John informa: "Estaba en una isla llamada Patmos, y estaba en trance". Saúl se quedó ciego en el camino de Damasco. Para Agustín, era la voz de un niño que decía: "Toma, lee"; para San Francisco, una voz que parecía provenir del crucifijo. Fue cuando San Ignacio se sentó junto a un arroyo y observó el agua corriente, y ese curioso y viejo zapatero Jacob Boehme estaba mirando un plato de peltre, que llegaron a cada uno noticias de otro mundo que siempre es asunto de la religión transmitir.

La pureza del corazón y la realidad última

Se necesita un paso final en la comparación. Si el universo de la ciencia no es evidente para nuestros sentidos ordinarios, sino que se elabora a partir de ciertas percepciones clave, es igualmente cierto que estas percepciones requieren sus instrumentos apropiados: microscopios, telescopios Palomar, cámaras de nubes y similares. De nuevo, ¿hay alguna razón por la cual lo mismo no debería ser válido para la religión? Unas pocas palabras de ese teólogo tardío y astuto, Aldous Huxley, lo explican bien. "Es un hecho confirmado y reconfirmado por dos o tres mil años de historia religiosa", escribió, "que la Realidad Última no es comprendida clara e inmediatamente excepto por aquellos que se han hecho amables, puros de corazón y pobres de espíritu. " Quizás tal pureza de corazón sea el instrumento indispensable para revelar las percepciones clave sobre las cuales se asienta la increíble suposición de la religión. A simple vista, se puede detectar una pequeña y tenue mancha en la constelación de Orión y, sin duda, una imponente teoría cosmológica fundada en esta mancha. Pero ninguna cantidad de teorización, por ingeniosa que sea, podría decirnos tanto acerca de las nebulosas galácticas y extra galácticas como puede ser conocido por medio de un buen telescopio, cámara y espectroscopio.

No sé en qué dirección esos pensamientos conducen tu mente; los míos conducen en la dirección de Dios. Pero la palabra no importa; es la suposición misma lo que cuenta, o más bien la realidad a la que apunta. Así como la ciencia ha encontrado que el poder del sol está encerrado en el átomo, la religión (por cualquier nombre) proclama la gloria de lo eterno reflejado en los elementos más simples del tiempo: una hoja, una puerta, una piedra no removida . Y así, para esta era casi religiosa y casi secular, estas líneas tituladas "White Heron" por John Ciardi:

Lo que eleva la garza apoyada en el aire
Alabo sin un nombre. A Crouch, un destello, un largo recorrido a través del cúmulo de árboles,
una forma de pensamiento en el cielo - entonces desaparecido. 0 raro! San Francisco, el más feliz de estar en sus rodillas,
habría exclamado ¡Padre! Llora lo que quieras
Pero la alabanza. Por cualquier nombre o ninguno. Pero la alabanza de la explosión original en blanco que se enciende la garza en sus dos cometas suaves besos.
Cuando los santos alaban el cielo iluminado por las palomas y los rayos, me siento junto a espumas estanque hasta que el aire recita
Su garza espalda. Y dudar de todo lo demás. Pero la alabanza.


Más allá de la mente posmoderna por Huston Smith.

Este artículo fue extraído con permiso del libro:

Más allá de la mente postmoderna, © 2003,
por Huston Smith.

Reproducido con permiso del editor, Libros Quest / Editorial Teosófica. www.questbooks.net

Información / Encargar este libro.


Huston SmithSobre el Autor

HUSTON SMITH, PH.D., fue profesor de Filosofía en el Instituto de Tecnología de Massachusetts y en la Universidad de Syracuse. Sus muchos libros incluyen Por qué importa la religión, Ganador del Premio 2001 Wilbur a la excelencia en la comunicación de las cuestiones religiosas.

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