¿Estamos entrando en la era del Espíritu Santo?

¿Estamos entrando en la era del Espíritu Santo?

En 1909, el erudito belga Franz Cumont escribió sobre el mundo romano de principios del siglo IV d.C.:

Un centenar de corrientes diferentes tiraban de mentes agitadas y recalcitrantes en todas direcciones; un centenar de enseñanzas opuestas apelaban a la conciencia humana. Imagínese que, en la Europa moderna, vimos a los fieles abandonar las iglesias cristianas para adorar a Alá o Brahma, seguir los preceptos de Confucio o Buda, o adoptar las máximas del sintoísmo. Imagínese una gran confusión de todas las razas del mundo, donde mulás árabes, eruditos chinos, bonzos japoneses, lamas tibetanos y expertos hindúes predicaban, todos al mismo tiempo, fatalismo y predestinación; el culto a los antepasados; veneración del divino soberano; o pesimismo y liberación mediante la aniquilación. En nuestras ciudades, estos sacerdotes erigían templos en arquitecturas exóticas para celebrar sus diversos ritos. Este sueño, que tal vez se convierta en realidad en el futuro, nos ofrece una imagen razonablemente precisa del caos religioso en el que el mundo antiguo se tambaleaba ante Constantino.

Franz Cumont tenía razón al suponer que podría suceder lo mismo en el Occidente moderno, porque sucedió. El mundo de la religión occidental de hoy es en gran medida el farrago que describe.

Cuando Cumont menciona a Constantino, está hablando del Edicto de Milán del emperador romano Constantino, que decreta la tolerancia del cristianismo en 313 y conduce a su eventual triunfo como religión oficial del Imperio Romano.

A los ciudadanos del reino de Constantino, el imperio sí estaba el mundo; Incluso los eruditos tenían sólo una vaga idea de lo que sucedía fuera de los límites del imperio.. Y un hombre era el gobernante de este mundo. Podía decretar cambios radicales de leyes y costumbres, y se harían cumplir.

(Afortunadamente) no existe tal gobernante mundial hoy. Entonces, como todas las analogías, esta no puede llevarse demasiado lejos. Pero sí nos lleva a preguntarnos: ¿está el mundo buscando una nueva visión religiosa que supere a las religiones del mundo así como estas últimas superaron a la antigua religión del sacrificio de animales? Yo creo que lo es.

Podríamos preguntarnos cómo sería esta nueva síntesis. En primer lugar, puede que no parezca una religión en el sentido que le damos a la palabra. Los sacerdotes de la Era del Padre, cuyo trabajo se centraba en el sacrificio, probablemente no hubieran reconocido a sus sucesores como religiones. Una de las acusaciones que los romanos paganos levantaron contra los cristianos fue el ateísmo. En segundo lugar, es casi seguro que no es ser una mera síntesis de las religiones actuales, como a veces se imagina. Irá más allá de ellos como la Era del Hijo pasó de la Era del Padre.


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Una internalización de lo divino

El teósofo GRS Mead, escribiendo en 1906, caracterizó esta perspectiva como "Gnosis":

Dudo que la Gnosis de la nueva era sea nueva. Ciertamente puede presentarse en nuevas formas, porque las formas pueden ser infinitas. . . . De hecho, si creo correctamente, la esencia misma de la Gnosis es la fe en que el hombre puede trascender los límites de la dualidad que lo hace hombre, y convertirse en un ser conscientemente divino. El problema que tiene que resolver es el problema de su época, la superación de sus limitaciones actuales. 

En 1954, Jung, quien fue influenciado por Mead, escribió que en la nueva era “el hombre será esencialmente Dios y Dios hombre”.

En cierto sentido, esto no es nada nuevo: durante dos mil años, el cristianismo ha estado proclamando la venida del Dios-hombre. Pero aquí creo que significará algo diferente. Como el curso [Un Curso de Milagros] dice, descubriremos que cada uno de nosotros es el Hijo de Dios: Jesucristo sólo difería en descubrir esa verdad primero.

Así, el Ser que habita en el interior será reconocido, no como Dios en el sentido trascendente, sino como el punto de contacto entre el individuo humano y Dios. En resumen, la adoración del Dios externo será reemplazada (o complementada) por el conocimiento de la presencia del Dios interno.

Hasta ahora, la observancia personal en el cristianismo ha tomado principalmente la forma de oración de petición. Pero el creciente interés por la meditación sugiere que la fe de la era venidera tendrá más que ver con el silencio y la concentración internos que con las expresiones verbales, y con la apertura a la experiencia directa de lo divino.

Las sagradas escrituras del mundo ofrecen tremendos recursos y conocimientos, pero estos se oscurecen una vez que se pone el foco en la letra de la ley y en tomar todo en las escrituras como mandatos explícitos. (Observe cómo se llevó a cabo este proceso con respecto a las epístolas de Pablo, quien dijo que no estaba interesado en establecer nuevos conjuntos de reglas).

¿Evidencia de una era del Espíritu Santo?

Si hablo de una Era del Espíritu Santo, tengo que lidiar con la mayor evidencia a su favor en los tiempos actuales: el cristianismo pentecostal y carismático, que está inspirado por un derramamiento del Espíritu Santo. En cualquier caso, difícilmente podría ignorarlo: una estadística citada con frecuencia dice que hay 500 millones de pentecostales en todo el mundo (una cuarta parte de todos los cristianos), con unos 80 millones en los Estados Unidos. Se estima que el movimiento aumenta a un ritmo de 13 millones de personas al año, con un crecimiento particularmente fuerte en regiones tan lejanas como América Latina, África y el sudeste asiático.

Las raíces del movimiento pentecostal estadounidense se remontan a los avivamientos de santidad que se llevaron a cabo después de la Guerra Civil. Pero su origen actual por lo general se remonta a una "llenura de espíritu" que William J. Seymour afirmó tener durante un avivamiento en una casa privada en Los Ángeles en 1906. Varios días después tuvo una experiencia similar, y otras se unieron. Las noticias del evento se difundieron rápidamente.

Un artículo en el Los Angeles Times del 18 de abril de 1906 (casualmente, el mismo día del gran terremoto de San Francisco), describió el movimiento en un artículo titulado "Una extraña babel de lenguas: una nueva secta de fanáticos se está rompiendo". Los creyentes alquilaron una iglesia abandonada en la calle Azusa de Los Ángeles, formando la primera congregación pentecostal. Donald Miller, de la Universidad del Sur de California, describe cómo el movimiento fue difundido por misioneros que “pudieron comunicarse con la gente en un lenguaje sencillo y siguieron la práctica de los discípulos de Jesús echando fuera demonios, sanando a los enfermos y demostrando la verdad por experiencia. del evangelio cristiano ".

Los comentarios de Miller explican la popularidad del movimiento. Sus creencias son simples y fundamentalistas: la divinidad de Cristo, la expiación vicaria, la inmanencia de la Segunda Venida. Estas doctrinas, difíciles de asimilar para un intelectual, atraen a mucha gente porque están expuestas de manera simple y llana. Como tales, son fáciles de comprender (siempre que no se intente clasificar entre sus contradicciones) y están lejos de la teología complicada y equívoca del protestantismo dominante. Además, las manifestaciones pentecostales del espíritu (hablar en lenguas, sanar, expulsar demonios) se asemejan a lo que hicieron Cristo y sus discípulos, según el Nuevo Testamento.

¿Está el Espíritu Santo presente en estas reuniones?

Es difícil trazar una línea divisoria entre el éxtasis de una congregación pentecostal y el entusiasmo de un concierto de rock o de un estadio lleno de fanáticos del deporte, aunque solo sea porque la psicología colectiva de la humanidad, particularmente de las multitudes y las turbas, no se comprende bien. Pero la asombrosa propagación de los movimientos pentecostales en poco más de cien años testifica a favor de una auténtica efusión espiritual.

El pentecostalismo estadounidense es paralelo al movimiento del Nuevo Pensamiento. El Nuevo Pensamiento, que surgió a mediados del siglo XIX, decía que la mente era la fuerza principal en la curación: la Ciencia Cristiana es su ejemplo más famoso. El curso se asemeja al Nuevo Pensamiento al insistir en que la curación es solo de la mente, aunque el Curso también dice que el estudiante no debe rechazar un procedimiento médico estándar si al hacerlo causaría miedo.

Los medicamentos físicos son formas de "hechizos", pero si tiene miedo de usar su mente para sanar, no lo haga. El mero hecho de que tengas miedo te hace vulnerable a las malas creaciones. . . . En estas condiciones, es más seguro para usted depender temporalmente de los servicios de curación física (T, 25).

El evangelio de la prosperidad

En el siglo XX, el Nuevo Pensamiento se volvió cada vez más hacia la prosperidad. Su lema principal se resume en el best seller de 1938 de Napoleon Hill:Piense y hágase rico.

El pentecostalismo también ha adoptado el evangelio de la prosperidad: la creencia de que Dios no solo quiere salvar tu alma, sino que también quiere que te hagas rico. Al igual que la ética protestante de Weber, considera la riqueza como un signo del favor divino.

Mitch Horowitz, autor de Una idea simple: cómo el pensamiento positivo transformó la vida moderna, sostiene que Oral Roberts fue la figura clave en esta transición. Si bien el pentecostalismo anterior promovió la curación a través del espíritu, “el ministro y fundador de la universidad con sede en Oklahoma comenzó a enfatizar la prosperidad sobre la curación. Por lo tanto, el pentecostalismo recorrió la misma trayectoria que el Nuevo Pensamiento, cambiando su enfoque de la curación a la prosperidad ".

Según el evangelio de la prosperidad, la riqueza, tu parte de la abundancia ilimitada del universo, es tu derecho de nacimiento. Joe Vitale, un promotor de este enfoque, dice:

Tu trabajo es declarar lo que quieres del catálogo del Universo. Si el efectivo es uno de ellos, diga lo que le gustaría tener. “Me gustaría tener veinticinco mil dólares, ingresos inesperados, en los próximos treinta días”, o lo que sea.

Por supuesto, esto suena grosero, pero a veces necesita una cierta cantidad de dinero en un cierto período de tiempo (impuestos, facturas médicas). En ese caso, probablemente orarás por él, ya sea que alguien más crea que deberías o no.

En cualquier caso, algunos dicen que el Curso enseña el evangelio de la prosperidad. En su libro Oración: una historia, Philip y Carol Zaleski lo combinan con enseñanzas de este tipo, afirmando: "La oración por cosas buenas como la salud, la felicidad, la prosperidad y el amor es su valor en el comercio".

Pero el Curso lo hace no es promociona un evangelio de prosperidad. Según el Curso, tales cosas no valen nada porque el mundo no vale nada:

Realmente crees que te morirías de hambre a menos que tengas montones de tiras de papel verde y montones de discos de metal. Realmente cree que una pequeña pastilla redonda o un líquido que se introduce en las venas a través de una aguja afilada evitará la enfermedad y la muerte. . . . Es una locura la que piensa estas cosas. (W, 134)

El Curso enseña que el Espíritu Santo proveerá para sus necesidades, pero no porque el universo entregue su pedido como un empleado de comida rápida. Cuando habla de milagros, no se refiere a la materialización de Rolls-Royces en su camino de entrada. Aquellos que piensan que el Curso enseña el evangelio de la prosperidad no lo han leído con atención.

La oleada pentecostal: sed de experiencia espiritual

La oleada pentecostal se relaciona con lo que dije al comienzo de este libro. En primer lugar, hay una sed terrible de experiencia espiritual; es una necesidad humana fundamental y, como todas esas necesidades, encontrará formas de satisfacerse. En segundo lugar, esta experiencia suele carecer de contenido teológico. Jesús puede aparecer a un hombre y decirle que limpie su vida, pero probablemente no entrará en detalles sobre lo que el hombre debería creer.

El pentecostalismo tiene varias de las características que he esbozado para una religión de la era venidera. Con sus efusiones del Espíritu Santo, el movimiento apunta hacia una interiorización de lo divino. Ve la experiencia interior como el centro de la religión. El ritual también es más flexible y ad hoc.

Otras características están ausentes. La ética pentecostal tiene sus raíces en la Biblia como se la entiende de manera restringida. El clero carismático suele ser más dominante que sus homólogos convencionales. La belleza no es más apreciada que en el resto del sombrío paisaje de la cultura de masas estadounidense. No hay universalismo: Jesús y solo Jesús es el camino. Para mucha gente, este fundamentalismo, rígido y exclusivo por toda su calidez superficial, no inspira pero suscita sospechas.

La necesidad de la teología

Y, sin embargo, la necesidad de la teología sigue siendo real y urgente. De una forma u otra llegará. ¿Pero de quién?

Parece que estamos presenciando otro cambio de época. Pero no creo que esto conduzca de manera inmediata a una utopía milenaria, ni a la Expiación. Según lo previsto por Un Curso de Milagros, la Expiación probablemente se llevará a cabo durante un período de tiempo mucho más largo, de hecho colosal. Este próximo paso, sin embargo, podría llevarnos un poco más lejos.

© 2019 por Richard Smoley. Todos los derechos reservados.
Tomado con permiso de Una teología del amor.
Editorial: Inner Traditions Intl.www.innertraditions.com

Artículo Fuente

Una teología del amor: reinventar el cristianismo a través de un curso de milagros
por Richard Smoley

Portada del libro: A Theology of Love: Reimagining Christianity through A Course in Miracles por Richard SmoleyRichard Smoley replantea la teología cristiana utilizando enseñanzas de amor y perdón incondicionales, lógicas, consistentes y fáciles de entender. Se inspira no solo en la Biblia, sino también en el hinduismo, el budismo, el gnosticismo y en las enseñanzas esotéricas y místicas, como Un Curso de Milagros y los Sefer Yetzirah, el texto cabalístico más antiguo conocido. Explica cómo el estado "caído" de la condición humana, no uno de pecado sino de olvido, nos lleva a experimentar el mundo como defectuoso y problemático, no del todo malo, pero no del todo bueno.

Para más información y / o para ordenar este libro, haz clic aquí(También disponible como una edición de audiolibros y libros de texto electrónicos).

Sobre el autor

foto de Richard SmoleyRichard Smoley es una de las principales autoridades mundiales en las tradiciones esotéricas occidentales, con títulos de Harvard y Oxford. Sus muchos libros incluyen Cristianismo interior: una guía para la tradición esotérica y Cómo Dios se convirtió en Dios: lo que los eruditos realmente dicen sobre Dios y la Biblia. Ex editor de Gnosis, ahora es editor de Misión: Revista de la Sociedad Teosófica en América.

Visite su sitio web: http://www.innerchristianity.com/

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