Dios, plagas y pestilencia: lo que la historia puede enseñarnos sobre cómo vivir una pandemia

Dios, plagas y pestilencia: lo que la historia puede enseñarnos sobre cómo vivir una pandemia
Saint Rosalie de Anthony Van Dyck intercediendo por los afectados por la peste de Palermo
/ The Conversation (con disculpas)

La mayoría de nosotros estamos viviendo un año sin precedentes en nuestras vidas. Demasiado jóvenes para recordar la gripe española, hemos crecido en un mundo donde damos por sentados los maravillosos medicamentos occidentales y las vacunas que salvan vidas. No tenemos memoria de una época en que las enfermedades paralizaron al mundo o paralizaron economías enteras. No podríamos haber predicho que la vida en Melbourne en 2020 incluiría un límite de viaje de 5 kilómetros o un toque de queda.

Una visión más amplia de la historia nos recuerda que no somos la primera comunidad en experimentar y reflexionar sobre la vida durante una época de plaga o pandemia. Entonces, ¿qué podemos aprender de la historia mientras seguimos navegando por la vida durante una pandemia?

Queremos culpar a alguien

Dada la ubicuidad de la religión en la mayoría de las comunidades humanas a lo largo de la historia, no es sorprendente que las reflexiones sobre las pandemias a menudo comiencen con Dios. Las plagas y enfermedades en tal escala se sienten "bíblicas" en el sentido de que están más allá de la norma y, por lo tanto, sobrenaturales de alguna manera. Si bien la ciencia moderna nos da una idea de COVID-19, todavía buscamos a alguien, cualquiera, a quien culpar por su presencia.

En la antigüedad, ese alguien era a menudo Dios.

Uno de los primeros registros de plagas proviene de la Biblia hebrea. Cualquiera que haya celebrado la Pascua, leído el libro bíblico del Éxodo o visto la película animada de Dreamworks Príncipe de Egipto estará familiarizado con las plagas que Moisés (o Dios) desató en Egipto cuando el Faraón no liberó a los hebreos esclavizados.

No todas las plagas fueron enfermedades, pero todas trajeron destrucción y muerte potencial. En esa narrativa antigua, una plaga tenía dos funciones: es el castigo divino por la injusticia y una afirmación del poder religioso en la batalla entre los dioses de Egipto y el dios de los hebreos. En los textos de la Biblia hebrea, la culpa es de la negativa del faraón a liberar a los esclavos. Es culpa suya.


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A lo largo de la historia, los seres humanos han buscado explicaciones para cosas que están más allá de nuestro control o comprensión normal. Si bien a menudo se acredita a Dios como el remitente de plagas o pestilencia, generalmente para enseñar alguna lección moral, tendemos a enfocar nuestra ira en los chivos expiatorios humanos. En la década de 1980, la pandemia viral del VIH-SIDA se atribuyó a la comunidad gay o Haitianos, revelando el racismo y la homofobia detrás de tales puntos de vista.

La referencia constante del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, a COVID-19 como el “Virus de China”Refleja un deseo similar de un chivo expiatorio. En su peor forma, el juego de la culpa conduce a retribución generalizada contra cualquier persona identificada con ese grupo.

El papel del gobierno es clave para proteger a la comunidad

Otro vínculo con el pasado es el papel del gobierno en la contención de enfermedades. Los gobiernos han utilizado durante siglos la cuarentena como una forma de preservar la salud pública, a menudo con gran éxito.

Sin embargo, la resistencia a la cuarentena forzada tiene una historia igualmente larga, con informes de personas aisladas. ser "rebelde" y la necesidad de ser contenido durante el Gran plaga en la Inglaterra del siglo XVII. Durante este período, los procedimientos de cuarentena hizo una marcada diferencia a la tasa de mortalidad al comparar ciudades.

Equilibrar la libertad individual con la salud de comunidades enteras es un asunto complicado. De Karen Jillings El trabajo sobre la historia social de la plaga en la Escocia del siglo XVII muestra que, si bien los médicos, magistrados y predicadores consideraban la plaga como sobrenatural (ya fuera directamente de Dios o por Dios obrando a través de la naturaleza), las respuestas de los de fe diferían.

Jillings describe el arresto de un predicador escocés en 1603 por negarse a cumplir con las medidas de salud del gobierno porque pensó que no servían de nada porque todo dependía de Dios. El predicador fue encarcelado porque se lo consideraba peligroso: sus libertades y creencias individuales se consideraron menos importantes que la seguridad de la comunidad en su conjunto.

Ser religioso no significa ser anti-ciencia

Sin embargo, ser una persona de fe no necesariamente lo convierte en anti-ciencia.

Los escépticos de COVID adoptan una amplia variedad de formas en la cultura contemporánea, incluidos los teóricos de la conspiración antirreligiosa. Sin embargo, los puntos de vista anticientíficos a menudo se asocian con personas de fe gracias, en parte, a algunos ahora trágico ejemplos de América del Norte.

Martín Lutero cuidó de los moribundos durante la plaga. (Dios plaga y pesa lo que la historia puede enseñarnos sobre cómo vivir una pandemia)Martín Lutero cuidó de los moribundos durante la plaga. Wikicommons

Un ejemplo de un clérigo que no enfrentó la fe contra la razón fue Martín Lutero, el teólogo y reformador del siglo XVI. Lutero escribió sobre vivir la plaga en un folleto titulado Si uno puede huir de una plaga mortal.

Profesor de la Universidad de Oxford Lyndal Roper escribe que mientras muchos huyeron de Wittenberg en 1527 cuando la plaga golpeó, Lutero se mantuvo por el sentido del deber de ayudar a cuidar y cuidar a los moribundos. Esto es lo que pensó que todos los líderes deberían hacer.

Su permanencia no fue decisión de un mártir, ni nació de la ingenua idea de que Dios necesariamente lo salvaría o protegería. Lutero escribe Roper, “Aboga por el distanciamiento social”, el uso de hospitales y las precauciones necesarias según la ciencia de su tiempo. Si bien creía que Dios tenía el control en última instancia, también afirmó la responsabilidad humana. Lutero condenó duramente a los que andaban sabiendo que estaban enfermos y contagiaban la enfermedad.

Una perspectiva histórica no facilita la vida a través de una pandemia. Pero quizás hay un pequeño consuelo al darnos cuenta de que no somos la primera comunidad en vivir esos tiempos, y tampoco seremos los últimos.

Las cosas que nos resultan difíciles de equilibrar (libertades individuales frente al grupo, responsabilidad frente a culpa, ciencia frente a creencias personales) tienen siglos de antigüedad y son profundamente humanas.

Y, como otros en siglos pasados, nosotros también somos capaces de realizar increíbles actos de cuidado y sacrificio por el bien de los enfermos y vulnerables.

Sobre el Autor

Robyn J. Whitaker, profesor titular de Nuevo Testamento, Pilgrim Theological College, Universidad de la Divinidad

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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