La fe y la política se mezclan para impulsar la negación del cambio climático de los cristianos evangélicos

La fe y la política se mezclan para impulsar la negación del cambio climático de los cristianos evangélicos
Los pensamientos de un feligrés sobre el cambio climático pueden no tener mucho que ver con la enseñanza cristiana.
Josep Lago / AFP a través de Getty Images

Los cristianos estadounidenses, especialmente los cristianos evangélicos, se identifican como ambientalistas en tasas muy bajas en comparación con la población en general. De acuerdo a un Encuesta del Pew Research Center de mayo de 2020, mientras que el 62% de los adultos estadounidenses sin afiliación religiosa está de acuerdo en que la Tierra se está calentando principalmente debido a la acción humana, solo el 35% de los protestantes estadounidenses lo hace, incluido solo el 24% de los protestantes evangélicos blancos.

Grupos de interés cristianos políticamente poderosos disputan públicamente el consenso de la ciencia climática. Una coalición de los principales grupos evangélicos, incluidos Focus on the Family y el Family Research Council, lanzó un movimiento oponiéndose a lo que describen como "la falsa cosmovisión" del ecologismo, que supuestamente está "esforzándose por poner a Estados Unidos y al mundo bajo su control destructivo".

Los estudios muestran que la creencia en los milagros y una vida después de la muerte está asociada con estimaciones más bajas de los riesgos planteados por el cambio climático. Esto plantea la pregunta: ¿predispone la religión misma a las personas contra la ciencia climática?

Las encuestas a personas de todo el mundo, así como las investigaciones de las ciencias sociales sobre la negación, sugieren que la respuesta a esta pregunta tiene más matices que un simple sí o no.

Donde la religión y la ciencia no se pueden reconciliar

Una resistencia automática a la ciencia parecería tener sentido para algunos creyentes religiosos.

Hay varias formas en que los aspectos centrales del conocimiento científico moderno tienden a socavar las lecturas literalistas o fundamentalistas de los textos religiosos. En particular, la evolución por selección natural, el concepto central que subyace a las ciencias biológicas, es Totalmente incompatible con la mayoría de las tradiciones religiosas creacionistas..

La religión ofrece las comodidades de una medida de control y tranquilidad a través de una deidad omnipotente que puede ser aplacado por el ritual. En contraste, el universo naturalista del científico no ofrece ni un orden moral intrínseco ni una recompensa final, lo que puede ser inquietante para los devotos y estar en conflicto con su fe.


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Debido a estos desajustes, uno podría esperar que aquellos con una fuerte afiliación religiosa sospecharan reflexivamente de los hallazgos científicos. De hecho, en un gran encuesta internacional, El 64% de los que describieron la religión como una "parte importante" de su vida dijeron que estarían del lado de sus enseñanzas religiosas en un desacuerdo entre la ciencia y su religión. Otros estudios encuentran que, para los fieles, la religión y la ciencia están en desacuerdo como explicaciones últimas de los fenómenos naturales.

La negación de la ciencia del clima puede provenir más de la política que de la religión

El científico social Dan Kahan rechaza la idea de un vínculo automático entre la religiosidad y cualquier sesgo anti-científico. Él argumenta que la religiosidad solo rastrea incidentalmente la negación de la ciencia porque algunos hallazgos científicos se han vuelto "culturalmente antagónicos" a algunos grupos de identidad.

Según los Datos de KahanLa identificación como político conservador y como blanco predice mucho más el rechazo del consenso climático que la religiosidad en general. Argumenta que el sesgo anticientífico tiene que ver con amenazas a los valores que definen la identidad cultural de uno. Hay todo tipo de áreas temáticas en las que las personas juzgan las calificaciones de los expertos en función de si "Experto" confirma o contradice la apreciada opinión del sujeto.

El científico social Donald Braman está de acuerdo en que la negación de la ciencia depende del contexto. Señala que, si bien es más probable que los hombres blancos conservadores sean escépticos sobre el calentamiento global, diferentes grupos demográficos no están de acuerdo con los expertos sobre otros temas particulares.

Por ejemplo, cuando una persona conservadora comprometida con el status quo social y económico puede sentirse amenazada por la evidencia del calentamiento global, los igualitaristas liberales pueden verse amenazados por la evidencia, por ejemplo, de que los desechos nucleares pueden almacenarse bajo tierra de manera segura.

Como explico en mi libro, "La verdad sobre la negación”, Existe una amplia evidencia de una tendencia humana universal hacia razonamiento motivado cuando se enfrenta a hechos que amenazan la propia cosmovisión ideológica. El razonador motivado comienza con una conclusión con la que está comprometido y evalúa la evidencia o la experiencia de acuerdo con si respalda esa conclusión.

Evangélicos estadounidenses blancos Tendencia muy fuerte hacia el conservadurismo político.. También exhiben la correlación más fuerte, entre cualquier grupo de fe, entre la religiosidad y la negación de la ciencia climática o un sesgo general contra la ciencia.

Mientras tanto, los protestantes afroamericanos, que están alineados teológicamente con los protestantes evangélicos pero alineados políticamente con los progresistas, muestran algunos de los niveles más altos de preocupación climática.

América del Norte es la única región de altos ingresos donde las personas que siguen una religión tienen muchas más probabilidades de decir que favorecer sus enseñanzas religiosas sobre la ciencia cuando surgen desacuerdos. Este hallazgo es impulsado principalmente por denominaciones religiosas estadounidenses políticamente conservadoras, incluidas católicos conservadores.

Un importante estudio nuevo que analizó datos de 60 países mostró que, si bien la religiosidad en los EE. UU. Se correlaciona con actitudes más negativas sobre la ciencia, no se ve este tipo de asociación en muchos otros países. En otros lugares, la religiosidad a veces incluso se correlaciona con actitudes desproporcionadamente positivas hacia la ciencia.

Y EE. UU. Es generalmente un caso atípico en términos de actitudes hacia el calentamiento global causado por los humanos: Menos estadounidenses aceptan el consenso de la ciencia del clima que los residentes de la mayoría de los demás países.

Todo esto sugeriría que la resistencia a la ciencia del clima tiene más que ver con la política de identidad cultural que con la religiosidad.

¿Qué viene primero?

Pero la evidencia disponible corta en ambos sentidos. Un estudio histórico de la década de 1980 sugirió que tradiciones religiosas fundamentalistas están asociados con un compromiso con dominio humano sobre la naturaleza, y que esta actitud puede explicar posiciones anti-ambientalistas.

Incluso después de controlar la ideología política, aquellos comprometidos con una "teología del fin de los tiempos", como los evangélicos estadounidenses, todavía mostrar una mayor tendencia a oponerse al consenso científico sobre cuestiones ambientales.

Quizás algunas teologías específicas predisponen al creyente en contra de la idea de que los seres humanos podrían ser responsables del fin de la humanidad. Este sesgo podría mostrarse como un rechazo automático de la ciencia ambiental.

Nos quedamos con una especie de problema de “la gallina y el huevo”: ¿ciertas comunidades religiosas adoptan posiciones políticamente conservadoras sobre el cambio climático debido a su tradición religiosa? ¿O las personas adoptan una tradición religiosa que enfatiza el dominio humano sobre la naturaleza porque fueron criadas en una comunidad políticamente conservadora? La dirección de la causalidad aquí puede ser difícil de resolver.

No sería sorprendente encontrar dogmatismo religioso o conservadurismo político vinculados con actitudes anti-ciencia, cada uno tiende a favorecer el status quo. Las tradiciones religiosas fundamentalistas se definen por sus doctrinas fijas. Conservadores políticos por definición favorecer la preservación del orden social y económico tradicional.

Considere que quizás el único aspecto esencial del método científico es que no respeta las tradiciones culturales o las opiniones recibidas. (Piense en los hallazgos de Galileo sobre el movimiento de la Tierra, o en Darwin sobre la evolución). Algunos dirían que la investigación científica “ataque constante contra las antiguas ortodoxias”Es la razón por la que tanto los conservadores como los feligreses frecuentes informan disminución de la confianza general en la ciencia el cual continúa hasta el día de hoy.

Incluso si la política y la cultura, en lugar de la religión en sí, pueden estar impulsando la negación de la ciencia climática, las comunidades religiosas ... como algunos líderes religiosos, incluido el Papa católico romano, han reconocido - asumir la responsabilidad de ejercer cierta conciencia de sí mismo y preocupación por el bienestar en lugar de negar ciegamente el consenso abrumador sobre una amenaza que pone fin a la civilización como el calentamiento global causado por los humanos.La conversación

Sobre el Autor

Adrian Bardon, profesor de filosofía, Wake Forest University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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