Por qué las máscaras son un problema religioso

Por qué las máscaras son un problema religioso
Manifestantes antimáscara en un mitin en Orem, Utah.
AP Photo / Rick Bowmer

Aparentemente, todos tienen una opinión sobre las máscaras: cuándo usarlas, cómo usarlas, cuáles son las mejores e incluso si deberíamos usarlas o no.

Para aquellos en este último campo, un argumento popular es que las cubiertas no son el problema, pero ser forzado por una entidad gubernamental a usar uno es. Es el mandato, no la máscara, dirían algunos.

Algunos anti-enmascaradores han afirmado que verse obligados a usar una cubierta facial viola sus derechos religiosos. En mayo, el representante estatal de Ohio, Nino Vitale, republicano, rechazado el uso de máscaras con el argumento de que cubrirse el rostro deshonra a Dios. Este punto de vista es compartido por algunos líderes religiosos individuales, con iglesias burlar los requisitos que los feligreses llevan máscaras. Mientras tanto, pastores conocedores de los medios publicaciones anti-máscara en Facebook que se han visto millones de veces.

Y un reciente estudio reveló que el rechazo a las máscaras es mayor en poblaciones que se asocian con la política conservadora y la idea de que Estados Unidos es una nación elegida por Dios.

¿Es que las máscaras son un asunto religioso o se está utilizando la religión para adaptarse a las agendas políticas de la gente? Socialmente hablando, ambas cosas pueden ser ciertas.

La función de la religión

Como un erudito que estudia el conservadurismo cristiano y su impacto en la culturaCreo que la sociedad a menudo adopta una comprensión demasiado estrecha de cómo funciona la religión.

El uso de la religión para apoyar los intereses políticos de uno generalmente se considera algo negativo que representa el secuestro o tergiversación de la religión. Tal punto de vista se refleja en las palabras del predicador y activista Rev. William Barber, quien dijo La alianza de Donald Trump con los cristianos evangélicos fue un "mal uso de la religión".


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Sin embargo, desde una perspectiva académica, todas las formas de religión afectan a la sociedad de alguna manera, incluso si esos resultados son considerados indeseables o poco éticos por ciertos grupos. Examinar cómo opera la religión en la sociedad puede ayudarnos a comprender por qué la conversación sobre las máscaras se ha vuelto religiosa recientemente.

En su hito análisis del impacto social de la religión, erudito Bruce Lincoln argumentó que no hay reino de la vida que de alguna manera no pueda hacerse religioso. Esto no se debe a que haya temas específicos o exclusivos de la religión, sino a lo que sucede con la autoridad de una afirmación cuando se utiliza un lenguaje religioso. En otras palabras, cuando la gente usa un discurso religioso, a menudo se percibe que su autoridad aumenta.

Por ejemplo, si alguien planea casarse con una pareja que no parece gustarle mucho, su afirmación de que “hemos estado juntos mucho tiempo” puede no parecer un argumento convincente para una boda. Pero, ¿qué pasa si esa misma persona dice que "Dios ha traído a esta otra persona a mi vida"? Esa razón puede aceptarse más fácilmente si el público que escucha estas palabras ya está abierto a ideas religiosas.

Adoptar este enfoque de la religión no significa que todas las afirmaciones religiosas sean verdaderas o éticas. Tampoco significa que las personas que usan el lenguaje religioso sean insinceras o incluso estén equivocadas. Más bien, la función del discurso religioso es amplificar la autoridad de una idea a través de apelaciones a autoridades aparentemente incuestionables, como deidades y "verdades últimas". Si una declaración hace esto, Lincoln concluye, entonces es religioso.

Autoridad especial

Estas son consideraciones importantes para el debate sobre las máscaras. Usar lenguaje religioso para justificar una posición anti-máscara es un movimiento destinado a amplificar las voces de quienes hacen esta afirmación. Y los problemas de salud pública han sido durante mucho tiempo una preocupación de los grupos religiosos estadounidenses.

Por ejemplo, cuando se trata de vacunas infantiles, defender exención por motivos filosóficos o morales funcionará en sólo 15 estados. Pero argumentar una objeción religiosa será aceptado en al menos 44 de 50 estados. La diferencia es que, en los Estados Unidos, las afirmaciones religiosas a menudo reciben un tipo especial de autoridad.

Considere también que los estadounidenses en general aceptar la circuncisión de los bebés varones por motivos religiosos. Esto es cierto a pesar del hecho de que algunos autoridades médicas y activistas han cuestionado tanto la ética como el impacto en la salud de realizar esta cirugía específica, que por lo demás es electiva y cosmética, en un recién nacido.

Sin embargo, esto no significa que si la religión está involucrada, todo vale. Tan recientemente como en 2014, una pareja de curación por la fe fue sentenciada a tiempo en prisión después de la muerte evitable de dos de sus hijos. La pareja afirmó que buscar atención médica estaba en contra de su religión.

Estos ejemplos brindan cierta claridad sobre cuándo la retórica religiosa tiene éxito y cuándo no. Los grupos, creencias o prácticas que ya son populares o comunes a menudo parecen recibir un impulso de autoridad cuando se usa un lenguaje religioso para describirlos. Si la afirmación es impopular o el grupo no se considera corriente, entonces el lenguaje religioso puede tener poco impacto.

Barómetro de la opinión pública

Las máscaras son un tema religioso porque algunas personas las han descrito de esa manera. Pero esto no significa que tales afirmaciones religiosas les hayan otorgado autoridad con éxito. A pesar de un existente partidista Al respecto, todavía no hay un sentimiento generalizado entre los estadounidenses de que un mandato de máscara del gobierno sea religiosamente problemático.

Esto significa que aquellos que se oponen a las máscaras por razones religiosas pueden no ganar mucha tracción en este momento entre el público estadounidense en general, cuando un récord 6 millones de estadounidenses están enfermos con el virus. En la actualidad, hay demasiado miedo para convertirlo en una línea popular de razonamiento.

Pero si ese número disminuye, creo que es muy posible que los fundamentos religiosos contra el enmascaramiento puedan recibir un apoyo renovado, e incluso más amplio, a medida que cambien los intereses de la cultura.

Este es un buen recordatorio de que si las ideas religiosas se afianzan no es tanto una cuestión de “verdad” o ética. Más bien, el tema que nos ocupa es a menudo el barómetro de la opinión pública.La conversación

Sobre el Autor

Leslie Dorrough Smith, Profesora Asociada de Estudios Religiosos y Directora del Programa de Estudios de Mujeres y Género, Universidad de avila

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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