Lo que la literatura puede decirnos sobre la lucha de las personas con su fe durante una pandemia

Lo que la literatura puede decirnos sobre la lucha de las personas con su fe durante una pandemia Una escena de 'The Decameron' de Giovanni Boccaccio, cuyas ventas, según los informes, han aumentado durante la pandemia. John Waterhouse / Lady Lever Art Gallery

A reciente encuesta de Pew Research descubrió que la fe religiosa se había profundizado para una cuarta parte de los estadounidenses debido a la pandemia de coronavirus.

Algunos de hecho podrían consolarse con la religión en un momento de incertidumbre, como una pandemia, pero el textos literarios que enseño en mi curso universitario, "Pandemias en literatura", sugiero que este no es siempre el caso: la fe puede profundizarse para algunos, mientras que otros pueden rechazarla o abandonarla por completo.

El cristianismo y la muerte negra

En una de las obras más conocidas de literatura pandémica, "El decamerón" de Giovanni Boccaccio, cuyas ventas tienen supuestamente resucitado durante el coronavirus la fe y la religión son burladas y satirizado.

"The Decameron" es un conjunto de cien historias contadas por siete mujeres jóvenes y tres hombres jóvenes en cuarentena de la Peste Negra en las afueras de la Florencia medieval. Curiosamente, "El Decamerón" es el más antiguo y texto más significativo eso muestra un rechazo del cristianismo en un momento en que la mayor parte de Europa todavía estaba bajo la poderosa influencia de la Iglesia Católica y sus enseñanzas.

En la colección masiva de novelas de Boccaccio, los monjes y otros dignatarios de la Iglesia son ridiculizados, despreciados y mostrados en su falibilidad humana. Por ejemplo, en la cuarta historia del primer día, un abad y un monje conspiran para llevar a una joven dispuesta a un monasterio, un acto que los narradores celebran como valiente y loable, a pesar de que esto iba en contra de todos los religiosos y morales. doctrina de la época.

Esta y otras historias muestran que la fe personal o la iglesia y los sacerdotes nunca pueden ayudar a los humanos en su vulnerabilidad. En cambio, es el amor terrenal o la pasión los que se convierten en las fuerzas impulsoras del comportamiento humano.

Tanto la estructura como los representantes de la Iglesia Católica, así como la posibilidad de una fe individual y personal, son rechazados en la colección de Boccaccio.


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Religión en tiempos del cólera

En la conocida novela de 1912 del escritor alemán Thomas Mann, "Muerte en Venecia", Un brote de cólera afecta al protagonista Gustav von Aschenbach, un hombre erudito.

A primera vista, la novela de Mann no parece relacionarse con la religión o la fe. Sin embargo, el carácter de Aschenbach está profundamente arraigado en los principios y valores religiosos de una ética de trabajo protestante. Para Mann, el servicio de Aschenbach al arte y la literatura es como la religión debido a su dedicación: escribe estoicamente todos los días, incluso cuando es difícil.

Lo que la literatura puede decirnos sobre la lucha de las personas con su fe durante una pandemia El actor británico Dirk Bogarde y el actor sueco Bjorn Andresen en el set de 'Muerte en Venecia'. Sunset Boulevard / Corbis a través de Getty Images

Cuando Aschenbach decide viajar a la Venecia afectada por el cólera, es seducido por el chico polaco Tadzio, quien no solo desata el repentino deseo homoerótico de Aschenbach, sino que también lo lleva a darse un festín con fresas infestadas de cólera que eventualmente lo matan.

Como Tadzio, el objeto del amor prohibido de Aschenbach, es siempre un objeto de adoración y nunca un tema, es fácil considerarlo como una personificación del arte. La admiración de Aschenbach por Tadzio es casi religiosa: Tadzio es representado como un "ángel" cuando se le ve seguir al "Invocador", el ángel de la muerte, encarnado por Tadzio: "Le pareció que el Invocador pálido y encantador por ahí sonreía. él y le hizo señas; (...) Y, como tantas veces antes, se levantó para seguirlo ".

Frente al cólera, la religión, en "Muerte en Venecia", es reemplazada por el arte como experiencia espiritual; El amor terrenal se convierte en un sustituto de la fe personal.

Gripe de 1918 y fe personal

El título del cuento de la escritora estadounidense ganadora del Premio Pulitzer Katherine Anne Porter "Caballo pálido, jinete pálido”De 1936 es claramente una referencia a la Biblia.

Lo que la literatura puede decirnos sobre la lucha de las personas con su fe durante una pandemia Ilustración de 'Muerte en un caballo pálido'. Albert Pinkham Ryder / El Museo de Arte de Cleveland

La historia toma su título de Apocalipsis 6: 1-8, con los cuatro jinetes del Apocalipsis como el Conquistador en un caballo blanco, Guerra en un caballo rojo, Hambre en un caballo negro y Muerte en un caballo pálido.

Casi no hay obras literarias que aborden la pandemia de gripe de 1918, excepto el cuento de Porter. Un narrador cuenta la historia de Miranda, una periodista, y Adam, un soldado, y el sufrimiento que ambos padecen debido a sus enfermedades de influenza. Adam finalmente sucumbe, pero Miranda solo se entera de su muerte más tarde.

Antes de la muerte de Adam, Miranda y Adam recuerdan oraciones y canciones de la fe de su infancia. Ambos dicen que ahora "[i] t no suena bien, de alguna manera", Lo que significa que sus canciones y oraciones de la infancia ya no son valiosas, y su intento de consolarse con la canción de bluegrass" Pale Horse Pale Rider "frente a la inminente muerte de Adam también falla.

Hay poca beca sobre la interesante historia de Porter, pero el profesor de inglés Jane Fisher notas acertadamente cómo Porter invoca nuevas técnicas literarias y lecciones aprendidas de la Peste Negra en "Pale Horse, Pale Rider". Si bien la fe personal está en esta historia bajo consideración como una fuente de consuelo y alivio, finalmente es rechazada.

¿Repensar la religión?

Otras obras literarias que se relacionan con las pandemias muestran un curso similar, tanto en los géneros intelectuales como en los más populares. "La peste" de Albert Camus de 1947 se celebró como un clásico existencialista, donde la fe y la religión no tienen lugar y el esfuerzo individual es imposible.

En el tomo de 1978 de Stephen King "The Stand", todos los personajes que sobreviven a la "superfluenza" apocalíptica y ficticia parecen apáticos, más allá de la religión. Y Fermina Daza, la amante del protagonista principal de "Amor en el tiempo del cólera" de Gabriel García Márquez, crece para despreciar su religión.

Todavía no sabemos completamente cómo el coronavirus afectará a las sociedades, ya sea profundizando los lazos con la fe o desilusionándose de las instituciones religiosas. Pero será interesante ver qué escribirán los autores de hoy sobre cómo la humanidad sobrevivió a la pandemia de 2020.La conversación

Sobre el Autor

Agnes Mueller, profesora de literatura alemana y comparada, Universidad de Carolina del Sur

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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