¿Por qué todavía importa un poema hebreo de 2,500 años?

¿Por qué todavía importa un poema hebreo de 2,500 años?Gebhard Fugel, 'An den Wassern Babylons'. Gebhard Fugel [Dominio público], a través de Wikimedia Commons

Al atardecer del 29 de julio de 2020, los judíos de todo el mundo observarán Tisha B'av, la más sombría de las fiestas judías. Conmemora la destrucción de los dos templos en Jerusalén, primero por los babilonios y luego, casi siete siglos después, en el año 70 DC, por los romanos.

Los judíos recordarán estas dos calamidades históricas junto con muchas otras, incluyendo sus masacre durante la primera cruzada; El expulsiones de Inglaterra, France y España; y el holocausto.

El patrón de migración forzada fue establecido por el Conquista babilónica de 587-586 a. C., cuando la élite de Judá fue llevada a Babilonia y el templo destruido. Al igual que la historia de Moisés y el éxodo de Egipto, que sucedió varios siglos antes, el exilio babilónico habita en el corazón del judaísmo. El trauma sirvió como un crisol, obligando a los israelitas a repensar su relación con Yahweh, reevaluar su posición como pueblo elegido y reescribir su historia.

Salmo 137, el tema de mi libro más reciente, "Canción del exilio, ”Es un poema hebreo de 2,500 años de antigüedad que trata sobre el exilio que será recordado en Tisha B'av. Durante mucho tiempo ha servido como una analogía histórica edificante para una variedad de grupos oprimidos y subyugados, incluidos los afroamericanos.

Orígenes del salmo

El Salmo 137 es solo uno de cada 150 salmos en la Biblia para establecerse en un tiempo y lugar particular. Sus nueve versos pintan una escena de cautivos llorando "por los ríos de Babilonia", burlados por sus captores. Expresa un voto de recordar a Jerusalén incluso en el exilio, y cierra con fantasías de venganza contra los opresores.

Salmo 137 en el Salterio Eadwine del siglo XII.Salmo 137 en el Salterio Eadwine del siglo XII. Por Anónimo (Fitzmuseum) [Dominio público], a través de Wikimedia Commons

La historia del exilio, que resuena en la Biblia, es fundamental para los principales profetas Jeremías, Ezequiel, Daniel, Lamentaciones e Isaías. Y las secuelas del exilio, cuando Ciro el Grande conquistó Babilonia y permitió que los judíos jugaran a Israel, se narra en libros de Esdras y Nehemías. Erudito bíblico Rainer Albertz estima que "alrededor del 70 por ciento de la Biblia hebrea aborda las preguntas de cómo fue posible la catástrofe del exilio y qué puede aprender Israel de ella ".


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Música inspiradora

Debido a que el salmo trata de la música, un verso famoso pregunta: "¿Cómo podríamos cantar la canción del Señor en una tierra extranjera?" - ha sido como "hierba gatera poética", intrigante para músicos y compositores. Arroyo, Dvorak y Verdi todos escribieron ajustes musicales para ello. Primera ópera popular de Verdi, "Nabucco", Vuelve a contar la historia del cautiverio.

Las versiones populares de música han sido grabadas por el cantante y compositor estadounidense Don McLean (y usado en un escena memorable en "Mad Men") Ha aparecido en el musical. "Hechizo de Dios. " Docenas de artistas han grabado su propia versión de "Rivers of Babylon". Esto incluye un teñido rastafari versión del grupo jamaicano Melodians y una versión de Boney M eso se convirtió en un éxito disco exitoso en el año 1978.

Mensaje por la justicia social

El salmo también ha inspirado a numerosos líderes políticos y movimientos sociales, e inmigrantes tan variados como irlandés y Korean Se han identificado con la historia.

Primer compositor de cosecha propia de Estados Unidos, William Billings, que vivió durante la Guerra de la Independencia, creó un himno que pone a los bostonios en el papel de los oprimidos judíos y los opresores británicos en el papel de los babilonios. "Junto a los ríos de Watertown nos sentamos y lloramos cuando te recordamos O Boston... "

Estatua de Frederick Douglass.Estatua de Frederick Douglass. Universidad de West Chester, CC BY-NC-ND

En el aniversario de la independencia de Estados Unidos, el líder abolicionista Frederick Douglass hizo del salmo la pieza central de su discurso más famoso, "¿Qué para el esclavo es el cuatro de julio?"

Douglass le dijo a la audiencia en el Corinthian Hall en Rochester, Nueva York, el 5 de julio de 1852, que para un negro libre como él, se esperaba que celebrara la independencia estadounidense era similar a que los cautivos de Judea fueran forzados burlonamente a interpretar canciones en alabanza a Jerusalén.

Unos 100 años después, a raíz de la Segunda Guerra Mundial, el actor y cantante disidente Paul Robeson Vimos paralelos profundos entre la difícil situación de los judíos y los afroamericanos y me encantaba realizar Escenario de Dvorak del salmo

Algunos de los predicadores afroamericanos más famosos, incluyendo CL Franklin de Detroit (El padre de Aretha Franklin), también predicó sobre el salmo. En el caso de Franklin, respondió a la pregunta central del salmo sobre si cantar con un rotundo sí. Jeremiah Wright también, quien era el pastor de Barack Obama cuando vivía en Chicago.

Valorar el acto de recuerdo

Entonces, ¿cuál es el mensaje central del salmo para el mundo de hoy?

El problema de qué recordar, qué perdonar y cómo lograr justicia nunca ha sido más irritante.

Por los ríos originales de Babilonia, ahora regiones devastadas por la guerra de Irak y Siria devastada por el Estado Islámico, surgen historias de cautivos que se refugian en el río. La migración forzada de millones de personas de la región, principalmente de Siria, está teniendo consecuencias mundiales. Estos incluyen ayudar a surgimiento del populismo anti-inmigración en toda Europa y en los Estados Unidos.

Mientras tanto, los estudiosos de la Biblia están trabajando para interpretar un tesoro de tabletas cuneiformes descubiertas recientemente que dan una imagen más matizada de cómo era realmente la vida en Babilonia para los exiliados de Judea. Y con razón. En medio de todas las injusticias que enfrentamos cada vez que revisamos los titulares de las noticias, recordar es tan crucial como perdonar.

Ese fue también el punto de Frederick Douglass. Dijo de sus compatriotas esclavizados.,

"Si lo olvido, si no recuerdo fielmente a esos niños sangrantes y tristes de este día, '¡que mi mano derecha olvide su astucia, y que mi lengua se pegue al paladar!'"

Recordar su historia es lo que harán muchos judíos en todo el mundo cuando observen Tisha B'av. Y ese es el mensaje del Salmo 137 también. Captura sucintamente las formas en que las personas se enfrentan al trauma: volviéndose hacia adentro y desatando su ira.

Hay una razón por la cual el salmo continúa resonando con la gente, incluso hoy.

Esta es una versión actualizada de un artículo publicado originalmente el 30 de junio de 2017.La conversación

Abobut el autor

David W. Stowe, Profesor de Inglés y Estudios Religiosos, Michigan State University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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