Cómo el Buda se convirtió en un santo cristiano

Cómo el Buda se convirtió en un santo cristiano
Josaphat se sienta soñando en un paisaje, desde el taller de Diebold Lauber, c 1469. Museo Getty

Desde el siglo XI en adelante, el Leyenda de Barlaam y Josaphat Disfrutó de una popularidad en el oeste medieval que quizás no haya alcanzado ninguna otra leyenda. Estaba disponible en más de 60 versiones en los principales idiomas de Europa, el este cristiano y África. Era más familiar para los líderes ingleses desde su inclusión en la traducción de William Caxton de 1483 del Golden Legend.

Poco sabían los lectores europeos que la historia que amaban de la vida de San Josafat era en realidad la de Siddhartha Gautama, el Buda, el fundador del budismo.

La vida ascética

Según la leyenda, allí reinaba en India un rey llamado Abenner, inmerso en los placeres del mundo. Cuando el rey tuvo un hijo, Josaphat, un astrólogo predijo que abandonaría el mundo. Para evitar este resultado, el rey ordenó que se construyera una ciudad para su hijo de la que se excluyeran la pobreza, la enfermedad, la vejez y la muerte.

Pero Josaphat hizo viajes fuera de la ciudad donde se encontró, en una ocasión, con un hombre ciego y uno terriblemente deformado y, en otra ocasión, un anciano agobiado por la enfermedad. Él dio cuenta La impermanencia de todas las cosas:

Ya no hay ninguna dulzura en esta vida transitoria ahora que he visto estas cosas [...] La muerte gradual y repentina están juntas.

Mientras experimentaba esta crisis espiritual, el sabio Barlaam de Sri Lanka llegó a Josaphat y le contó sobre el rechazo de las actividades mundanas y la aceptación del ideal cristiano de la vida ascética. El príncipe Josaphat se convirtió al cristianismo y comenzó a practicar el ideal de la vida espiritual de pobreza, simplicidad y devoción a Dios.

Escenas de la historia de Josafat de la BibliaEscenas de la historia de Josafat de la Biblia. Augsburgo, G. Zainer, c.1475. Harvard Art Museums / Fogg Museum, regalo de Paul J. Sachs


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Para evitar su búsqueda, su padre lo rodeó de doncellas seductoras que "lo tentaban con todo tipo de tentación con la que buscaban despertar su apetito".

Josafat se resistió a todos.

Después de la muerte de su padre, Josaphat se mantuvo decidido a continuar su vida ascética y abdicó al trono. Viajó a Sri Lanka en busca de Barlaam. Después de una búsqueda que duró dos años, Josaphat encontró a Barlaam viviendo en las montañas y se unió a él allí en una vida de ascetismo hasta su muerte.

Un gran santo

Barlaam y Josaphat fueron incluidos en los calendarios de los santos en las iglesias occidentales y orientales. Para el siglo X, fueron incluidos en los calendarios de las iglesias orientales, y para fines del siglo XIII en los de la iglesia católica.

En el libro sabemos como Los viajes de Marco Polo, publicado alrededor del año 1300, Marco dio a Occidente su primer relato de la vida del Buda. Declaró que, si el Buda fuera cristiano, "habría sido un gran santo [...] por la buena vida y la pureza que dirigió".

En 1446, un astuto editor de The Travels notó la similitud. "Esto es como la vida de San Iosaphat", él declaró.

Sin embargo, fue solo en el siglo XIX que Occidente darse cuenta del budismo como religión por derecho propio. Como resultado de la edición y traducción de las escrituras budistas que datan (desde el siglo I a. C.) de la década de 1830 en adelante, la información confiable sobre la vida del fundador del budismo comenzó a crecer en Occidente.

Entonces Occidente llegó a conocer la historia del joven príncipe indio, Gautama, cuyo padre, temeroso de que su hijo abandonara el mundo, lo mantuvo recluido en su palacio. Al igual que Josaphat, Gautama finalmente se encontró con la vejez, la enfermedad y la muerte. Y, como Josaphat, dejó el palacio para vivir una vida ascética en busca del significado del sufrimiento.

Después de muchas pruebas, Gautama se sentó debajo del árbol Bodhi y finalmente alcanzó la iluminación, convirtiéndose así en un Buda.

Solo en 1869 este conocimiento recién descubierto en Occidente sobre la vida del Buda condujo inevitablemente a la comprensión de que, en su apariencia de San Josafat, el Buda había sido un santo en la cristiandad durante unos 900 años.

Conexiones íntimas

¿Cómo se convirtió la historia de Buda en la de Josaphat? El proceso fue largo y complicado. Esencialmente, la historia del Buda que comenzó en la India en el idioma sánscrito viajó al este a China, luego al oeste a lo largo de la Ruta de la Seda, donde fue influenciada por el ascetismo de la religión del Maniqueos.

Luego se transpuso al árabe, griego y latín. De estas versiones latinas se traduciría a varios idiomas europeos.

Años antes de que Occidente supiera algo sobre el Buda, su vida y el ideal ascético que simbolizaba eran una fuerza positiva en la vida espiritual de los cristianos.

La leyenda de Barlaam y Josaphat demuestra poderosamente las conexiones íntimas entre el budismo y el cristianismo en su compromiso con la vida religiosa ascética, meditativa y mística.

Pocos santos cristianos tienen un mejor derecho a ese título que el Buda.

En una era donde la espiritualidad budista de "la atención"Está muy en la agenda occidental, debemos tener en cuenta la larga y positiva historia de la influencia del budismo en Occidente. A través de la historia de Barlaam y Josaphat, la espiritualidad budista ha jugado un papel importante en nuestra herencia occidental durante los últimos mil años.La conversación

Sobre el Autor

Philip C. Almond, profesor emérito de historia del pensamiento religioso, La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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