Las diosas del contagio de la India brindan protección en la pandemia

Las diosas del contagio de la India brindan protección en la pandemia 'Maa Bharati sobre el coronavirus' Sandhya Kumari / Gallerist.in, CC BY-SA

Los hindúes en la India han tenido una mano amiga, varios de hecho, cuando se trata de combatir contagios mortales como COVID-19: las diosas de múltiples brazos cooptaron para ayudar a contener y matar la peste.

Colectivamente conocidas como "Amman" o la Madre Divina, las diosas del contagio, y siempre a las diosas, no a los dioses, han sido convocadas para sus servicios antes. Han sido desplegados en muchas de las pandemias mortales que India ha experimentado desde la antigüedad hasta la era moderna.

Al realizar mi trabajo de campo como antropólogo cultural que estudia religión, He visto pequeños santuarios en toda la India dedicados a estas diosas del contagio, a menudo en áreas rurales y boscosas fuera de los límites de pueblos y ciudades.

Las diosas actúan como "epidemiólogos celestiales"Curar la enfermedad. Pero si se enojan también pueden infligir enfermedades como viruelas, plagas, llagas, fiebres, tuberculosis y malaria. Ambos son veneno y cura.

Soplando caliente y frio

Una de las primeras imágenes de un Diosa del contagio grabado es de la demonio convertido en diosa Hariti, tallado y adorado durante el mortal Peste justiniana de Roma que llegó a la India a través de rutas comerciales, matando entre 25 y 100 millones de personas en todo el mundo. A finales del siglo XIX, mi ciudad natal de Bangalore sufrió un epidemia de peste bubónica, que requería los servicios de una diosa del contagio. Los documentos coloniales británicos registran las repetidas oleadas de enfermedades que acecharon la ciudad, y el súplicas desesperadas a una diosa llamada "Plague Amma".

Las diosas del contagio de la India brindan protección en la pandemia Los sacerdotes hindúes que usan equipo de protección realizan rituales frente a la diosa hindú Kali. Debajyoti Chakraborty / NurPhoto a través de Getty Images


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En el sur de la India, la principal diosa del contagio es Mariamman - de la palabra "Mari" que significa viruela y transformación. En el norte de la India, es conocida como la diosa Sheetala, que significa "la fría", un guiño a su capacidad para calmar las fiebres.

La iconografía de las diosas enfatiza sus poderes curativos terapéuticos. Sheetala lleva una olla de agua curativa, una escoba para barrer la suciedad, una rama del árbol de neem indígena, que se dice que cura la piel y los trastornos respiratorios, y un frasco de ambrosía para la vida eterna. Mariamman, por otro lado, lleva una cimitarra para herir y decapitar a los demonios de la virulencia y la enfermedad.

Las diosas del contagio no son angelicales y gentiles, como cabría esperar que lo sean los cuidadores. Son de mal genio, exigentes y ardientes. Son consideradas diosas del desierto, altamente locales y tradicionalmente adoradas principalmente por la casta inferior, los dalit, las tribus y las personas de las zonas rurales. Algunos están asociados con prácticas tántricas y magia oscura.

Preparación ritual

Plaqueando a las diosas a través de sacrificio de sangre, ofrendas decorativas y auto mortificación, fue - y en algunos lugares, todavía es - una forma de prepararse para una pandemia en partes de la India.

A veces doloroso piercings, gancho de balanceo y se ofreció autoflagelación cuando los pacientes se recuperaron de enfermedades, tanto mentales como físicas. O en una versión desinfectada de sacrificio de sangre, se ofrecieron pequeñas imágenes plateadas del paciente como profiláctico contra la enfermedad.

Los rituales a menudo han implicado variolación. Un devoto sería inoculado con pus infectado y la diosa invocada por posesión para salvarlos. El objetivo era desencadenar una forma más leve de la enfermedad y obtener inmunidad.

Los hindúes de las castas altas y aquellos que reflejan las prácticas de las castas altas a menudo ignoraban y rechazaban a las diosas del contagio, temerosas de los ritos de sangre, la posesión y los rituales tántricos, que asociaron con el culto a las castas bajas.

Pero estas diosas del contagio local se fusionaron con el tiempo con la Madre Divina. Shakti, la personificación femenina de la energía detrás de la creación. Esto domesticó a las diosas, haciéndolas más aceptables para los hindúes burgueses.

Las vidas de las diosas después de la viruela

Con el uso generalizado de antibióticos modernos, retrovirales y vacunas a mediados del siglo XX, los rituales tradicionales de curación hindú se hicieron menos relevantes. Las diosas del contagio comenzaban a ser olvidadas e ignoradas. Pero un puñado de ellos se desarrolló rico vidas post-viruela, reinventándose a sí mismos para las aflicciones modernas. Algunas diosas dejaron de centrarse solo en la enfermedad.

En Bangalore, una ciudad plagada de muertes de tráfico, la diosa Mariamman se transformó de una diosa del cólera en la protectora de los conductores. Ahora conocido como "Círculo de tráfico de Amman", El templo de la diosa ve que los automóviles y camiones se alinean todos los días para recibir bendiciones, antes de que los conductores se enfrenten a la vorágine mortal del tráfico de la ciudad.

Otras diosas surgieron para luchar contra nuevas enfermedades. El 1 de diciembre de 1997, día mundial del SIDA, una nueva diosa llamada AIDSAmma fue creado por un maestro de ciencias de la escuela, HN Girish, no para curar el SIDA sino para enseñar a los fieles las medidas profilácticas necesarias para prevenir la enfermedad.

Las diosas del contagio de la India brindan protección en la pandemia Una mujer da el toque final a una pintura que representa el coronavirus. Debajyoti Chakraborty / NurPhoto a través de Getty Images

Reclutas COVID-19

Durante la crisis de COVID-19, todas las diosas del contagio han sido reclutadas nuevamente.

La rápida acción del gobierno indio al instituir un bloqueo en casa ese duró dos meses evitó el contagio generalizado, pero también significó que a las personas no se les permitía ir a los templos para adorar a las diosas y pedir intervención. Entonces los sacerdotes ofrecieron decoraciones especiales, incluidas guirnaldas de limones ácidos que se cree que aplacan a las diosas.

Las diosas del contagio de la India brindan protección en la pandemiaCoronavirus Mardini. Sandhya Kumari / Gallerist.in, CC BY-SA

Las diosas también han sido retiradas del mercado en carteles de artistas indios que circulan por Facebook. Artista La representación de Sandhya Kumari de "Coronavirus Mardini", una Madre India enmascarada higiénicamente que ataca el coronavirus con un tridente, recordó el asesinato del mal de Shakti, una imagen familiar para todos los hindúes.

Se agregó una leyenda nacionalista durante la publicación: “La Madre India pondrá fin al Coronavirus, pero es obligación de todos los indios quedarse en casa y cuidar a sus seres queridos. ¡Jai India!

En la interpretación de Kumari, la iconografía de la diosa se actualiza para la pandemia. Las muchas manos enguantadas de las diosas agarran desinfectante, máscaras, agujas de vacunación y otros equipos médicos. El coronavirus se mantiene encadenado, inamovible y despojado de su virulencia.

Si bien las controversias sobre la reapertura de los templos dominan las noticias, una nueva deidad, hecha de poliestireno y llamada "Corona Devi"Se ha instalado en un templo dedicado a la diosa viruela. El Sr. Anilan, el sacerdote y devoto soltero, dice que ofrecerá adoración a los "Guerreros de la Corona": trabajadores de la salud, bomberos y otro personal de primera línea. Aquí la ciencia y la fe no se ven como enemigas entre sí, sino como trabajando juntas, mano a mano.

COVID-19 ha indudablemente aumentó la carga de trabajo de las diosas. Y con sin cura conocida y ninguna vacuna viable, las diosas del contagio bien pueden tener sus manos llenas por algún tiempo.

Sobre el Autor

Tulasi Srinivas, profesor de antropología, religión y estudios transnacionales, Instituto de Artes Liberales y Estudios Interdisciplinarios, Emerson College

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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