Por qué la gente cree que la fe religiosa los salvará de la enfermedad

Por qué la gente cree que la fe religiosa los salvará de la enfermedad Xilografía de 1665 que representa la Peste Negra. Wikimedia

Desde la Peste Negra y el SIDA hasta COVID-19, cada vez que las sociedades han sufrido brotes de enfermedades, siempre ha habido quienes buscan rápidamente explicaciones y soluciones religiosas. Una encuesta reciente de religiosos estadounidenses descubrió que dos tercios cree que COVID-19 ha sido enviado por Dios, como una advertencia a la humanidad.

La idea de que Dios castiga a los malvados con enfermedades a las que los virtuosos serán inmunes existe en muchas religiones y se remonta al menos hasta la Biblia hebrea.

Salmo 91, por ejemplo, tranquiliza a los creyentes de que Dios los protegerá de "la peste que camina en la oscuridad ... Mil caerán a tu lado, y diez mil a tu diestra; pero no se te acercará ".

El atractivo de las explicaciones religiosas.

Creencias similares existieron en el período medieval y renacentista azotado por la peste. En la Inglaterra cristiana, la importancia de las medidas de distanciamiento físico para proteger a las personas de la enfermedad era apreciada. Pero las autoridades a veces lucharon para imponer cuarentenas a los hogares infectados, en parte debido a la resistencia de quienes creían que la fe religiosa era la única defensa verdadera contra la peste.

Tales personas creían que las medidas de seguridad física no tenían sentido. En 1603, el Iglesia de Inglaterra emitió una condena de aquellos que "corren desesperadamente y desordenadamente en todos los lugares y entre todas las personas y fingen nuestra fe y confianza en la providencia de Dios, diciendo: 'Si él me salvará, él me salvará: y si yo muero, yo muero'".

El equivalente de hoy en día, tal vez, es el Mujer estadounidense entrevistada fuera de su iglesia a principios de abril de 2020, quien comentó:

No estaría en ningún otro lado. Estoy cubierto en la sangre de Jesús. Todas estas personas van a esta iglesia. Podrían enfermarme, pero no porque esté cubierto de su sangre.


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Esta mujer no está sola: según la encuesta, 55% de los estadounidenses con fe religiosa creen hasta cierto punto que Dios los protegerá de la infección.

Tales creencias son populares porque ofrecen a los individuos una sensación de control y orden dentro de una situación que de otra manera sería aterradora. Es probable que los desastres naturales como los terremotos, los tsunamis y los brotes generalizados de enfermedades creen ansiedad particular porque se sienten muy al azar. A diferencia de en tiempos de guerra, donde generalmente hay un enemigo claro y una idea de por qué los individuos han sido atacados, el problema de quién se enferma y quién no en el caso de un virus es más difícil de racionalizar.

La creencia de que los desastres se envían para probar la fe de los virtuosos y castigar a los malvados puede, por lo tanto, hacer que la situación sea más fácil de soportar. Tales creencias sugieren que lo que está sucediendo no es aleatorio: que hay un orden detrás de lo que parece ser un caos. También sugieren que puede haber una manera de protegerse de la enfermedad, a través de la oración, la penitencia y la renovada fe religiosa.

Los peligros de tal creencia

Pero tales creencias también son potencialmente peligrosas, por razones obvias. Un problema es que conducen a culpar a las víctimas de la enfermedad por su enfermedad o muerte.

Vimos cuán dañina podría ser esta creencia en la década de 1980, en los primeros años de la epidemia del SIDA. La idea de que el SIDA era exclusivamente una enfermedad de las personas homosexuales y era el castigo de Dios por la homosexualidad, promovida por varios grupos e individuos religiosos fundamentalistas, fue una de las razones por las que a muchos gobiernos mundiales les tomó tanto tiempo tomar la epidemia en serio.

Creer que Dios protegerá a los fieles puede llevar a las personas a ignorar medidas como el distanciamiento social. La mujer entrevistada fuera de su iglesia se negaba a observar la reciente prohibición de reuniones a gran escala debido a su creencia de que una persona religiosa como ella no podría verse afectada por el coronavirus.

Por qué la gente cree que la fe religiosa los salvará de la enfermedad El teólogo Martin Luther. Wikimedia

De hecho, su sistema de creencias la hizo comportarse exactamente opuesta al consejo científico actual. Aparentemente vio ir a la iglesia como un acto que demostró su virtud y fortaleció su inmunidad a la enfermedad, en lugar de ser algo que aumentó su probabilidad de enfermarse por la exposición a otras personas.

Un mejor consejo proviene del teólogo alemán Martin Luther, quien vivió el brote de la peste de Wittenberg en 1527. En una carta titulada, "Si uno puede huir de una plaga mortal", escribió:

Evitaré lugares y personas donde mi presencia no sea necesaria para no contaminarme y así infectar y contaminar a otros, y así causar su muerte como resultado de mi negligencia. Si Dios quisiera llevarme, seguramente me encontrará y he hecho lo que esperaba de mí, por lo que no soy responsable ni de mi propia muerte ni de la muerte de los demás.

Lutero era un creyente devoto, pero insistió en que la fe religiosa debía unirse con defensas prácticas y físicas contra la enfermedad. Era un deber de un buen cristiano trabajar para mantenerse a sí mismos y a los demás a salvo, en lugar de depender únicamente de la protección de Dios.La conversación

Sobre el Autor

Rebecca Yearling, profesora de inglés, Keele University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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