Cómo las nuevas restricciones a la libertad religiosa varían en Europa durante el coronavirus

Cómo las nuevas restricciones a la libertad religiosa varían en Europa durante el coronavirus

En respuesta a la pandemia de coronavirus, la mayoría de los países europeos han impuesto medidas de confinamiento sin precedentes en sus poblaciones, prohibiendo las reuniones sociales y cerrando espacios públicos.

Muchas formas de culto religioso requieren participación colectiva y proximidad física entre los participantes. Por lo tanto, existe un fuerte impulso de salud pública para prohibir las celebraciones religiosas y cerrar los lugares de culto para detener la propagación del virus. Esto es especialmente cierto ya que las tres tradiciones monoteístas más importantes del mundo se preparan para las celebraciones masivas de Pascua, Pascua y Ramadán.

El Convenio Europeo de Derechos Humanos estipula que la libertad de religión puede estar sujeta a ciertas limitaciones, incluso cuando sea necesario en interés de la salud pública. En la práctica, las restricciones que los estados europeos han estado dispuestos a imponer a los lugares y las prácticas de culto religioso durante esta crisis varían considerablemente.

Dado que el modo y el riesgo de transmisión viral son los mismos en todos estos países, ¿por qué hay tanta divergencia en las políticas públicas?

Como parte de mi investigación en curso sobre la sociología de la religión en el contexto de la pandemia de coronavirus, la siguiente tabla ofrece una revisión de las restricciones impuestas al culto religioso colectivo en los 27 estados miembros de la UE y el Reino Unido a partir del 8 de abril. análisis, estos enfoques de política se agrupan en cuatro niveles de restricción.

Cómo las nuevas restricciones a la libertad religiosa varían en Europa durante el coronavirus Investigación del autor., CC BY-ND

Ciertos estados, como Alemania y el UK, han impuesto niveles muy altos de restricción, reduciendo efectivamente las oraciones privadas en lugares públicos, así como las celebraciones religiosas públicas. Un segundo grupo más grande que incluye Italia y Finlandia, han impuesto altos niveles de restricción: suspender las celebraciones públicas pero permitir que la oración privada se acomode en los lugares de culto.


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Sin embargo, otros, como Suecia y Francia, han adoptado un enfoque moderado, lo que permite que las celebraciones públicas se lleven a cabo siempre que no superen el número máximo de participantes. Un pequeño grupo de estados de la UE, incluidos España y Hungría, han optado por bajos niveles de restricción en el culto religioso. En este último grupo, algunos Las autoridades religiosas han optado por imponer restricciones más estrictas que las mínimamente exigidas por la ley.

Niveles de secularización

Los estados seculares modernos se desarrollaron en Europa gradualmente desplazando autoridades religiosas dominantes de la esfera pública. A medida que los estados seculares crecieron en poder durante los siglos XIX y XX, los espacios sociales y los tiempos asignados a la expresión religiosa se redujeron, y estos se restringieron cada vez más al esfera privada.

En línea con esta tendencia histórica, podríamos esperar encontrar las medidas más restrictivas sobre el culto religioso en los países europeos más seculares, ya sea aquellos en los que la religión está formalmente desestabilizada del estado o aquellos donde las personas religiosas observantes forman una pequeña minoría de la población. Pero ese no es el caso.

Cómo las nuevas restricciones a la libertad religiosa varían en Europa durante el coronavirus Pew Research Center 2018, CC BY-ND

Si bien más del 20% de las personas en Italia, Eslovaquia, Portugal y Rumania asisten a servicios religiosos semanales, todas han impuesto niveles altos o muy altos de restricciones al culto religioso colectivo. En el Reino Unido, donde el jefe de estado también es el jefe de la Iglesia establecida, las restricciones también son muy altas.

Por el contrario, Bulgaria y Hungría han implementado restricciones muy mínimas para publicar celebraciones religiosas, a pesar de que solo el 9% de sus respectivas poblaciones asisten a servicios semanales. Y el estado notoriamente secular de Francia ha impuesto algunas de las restricciones religiosas más moderadas en la UE.

Libertades democráticas

La penetración relativa de la democracia en cada país también podría proporcionar otra explicación para las divergencias en la restricción. El ejercicio libre de la religión es un principio básico o fundamental tanto en el tradición liberal y el tradición republicana de la democracia Por lo tanto, podríamos esperar que los estados menos democráticos sean más propensos a restringir esta libertad. Pero, de nuevo, no hay una tendencia discernible, como lo muestra el siguiente gráfico.

Cómo las nuevas restricciones a la libertad religiosa varían en Europa durante el coronavirus Economist Intelligence Unit Democracy Index, 2019, CC BY-ND

Aquellos estados identificados como los más democráticos, con un puntaje de más de nueve en el Índice de Democracia de la Unidad de Inteligencia de Economist, exhiben una gama de niveles de restricción con respecto al culto religioso público en el contexto de COVID-19: Países Bajos (moderado), Suecia (moderado ), Finlandia (alto), Dinamarca (muy alto). Se puede observar una variación similar en aquellos estados que obtienen puntajes bajos en el índice.

Una situación conmovedora

A medida que la progresión del virus continúa evolucionando a toda velocidad en Europa, las respuestas estatales a la pandemia siguen siendo dinámicas. Polonia, por ejemplo, recientemente reducido el número máximo de fieles autorizados a participar en una celebración del 50 al cinco. En Grecia, la Iglesia Ortodoxa tiene solicitó una cancelación de la prohibición de los servicios religiosos por motivos constitucionales. También es probable que otros estados se relajen o aumenten las restricciones según sus situaciones internas. Por lo tanto, se necesita más monitoreo para rastrear si se mantienen las restricciones actuales.

El contextos nacionales en los que las restricciones de emergencia Se implementan también son clave. Si bien los países pueden imponer relativamente pocas restricciones directas a las libertades religiosas, pueden tener otras restricciones que restringen la práctica religiosa.

Por ejemplo, si bien Francia no ha ordenado explícitamente el cierre de los lugares de culto, las severas restricciones que impone a los movimientos de los residentes pueden prohibir a los fieles ejercer su derecho a visitar los lugares de culto. También se han reportado casos de variaciones arbitrarias en la implementación dentro de los países donde algunas regiones o grupos minoritarios están sujetos a mayores restricciones que otros.

La libertad religiosa es solo una de las libertades básicas que los estados europeos continúan suspendiendo al ceder poderes de emergencia a los gobiernos ejecutivos en nombre de la salud pública. En estos tiempos extraordinarios, existe un grave riesgo de que estas medidas excepcionales se normalicen. Para protegerse contra este riesgo, es crucial continuar monitoreando las restricciones que los estados imponen a los ciudadanos, recordar su naturaleza sin precedentes y cuestionar su justificación.La conversación

Sobre el Autor

Alexis Artaud de La Ferrière, profesor titular de sociología, Universidad de Portsmouth

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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