La historia medieval de la Pascua: libelo, conspiración y esperanza de libertad

La historia medieval de la Pascua: libelo, conspiración y esperanza de libertad Las cuatro preguntas (Ma Nishtana) de Sarajevo Haggadah, c.1350. Wikimedia Commons

El 8 de abril, las familias judías y sus amigos celebrarán la primera noche de la semana de Pascua, con la reunión más agradable del año: la comida del Seder.

El Seder celebra la memoria del Éxodo, cuando un pueblo obligado a trabajar en Egipto durante siglos obtuvo su libertad. Tan profunda fue esta experiencia que los sobrevivientes y las generaciones futuras recibieron instrucciones de volver a contar la historia anualmente a sus hijos e hijas. Tenían la intención de narrar la maravilla del Éxodo, desde la esclavitud hasta la libertad, agudamente, como si la hubieran vivido ellos mismos.

Mi investigación Como historiador de la cultura religiosa me ha llevado a investigar actitudes hacia la Pascua en la Europa medieval y moderna.

El cristianismo era la cultura religiosa dominante, pero la Pascua también se había convertido en parte de la historia cristiana. Jesús no solo lo celebró con sus discípulos en Jerusalén en lo que se convirtió el Jueves Santo, sino también en la comida: su pan sin levadura (matza), vino y cordero asado: simbolizaba el nuevo pacto que anunciaba.

Historia y memoria

Los cristianos entendieron la comida de la Pascua como la primera misa, cuando en el altar se transformó en la carne y la sangre de Cristo.

Desde el Jueves Santo, la historia cristiana se centró en la Crucifixión el Viernes Santo y la Resurrección el Domingo de Pascua. El calendario cristiano se desvió del judío, pero la Pascua y la Pascua nunca estuvieron muy separadas.

La historia medieval de la Pascua: libelo, conspiración y esperanza de libertad La representación de Leonardo da Vinci de la Última Cena. PrakichTreetasayuth / Shutterstock


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En el centro de la experiencia cristiana había una devoción que revivía los últimos días de Jesús en la tierra, y se identificaba con su muerte sacrificial, por la cual muchos europeos creían que los judíos eran culpables. Por lo tanto, la Pascua fue una época de gran tensión, cuando los cristianos veían a sus vecinos judíos a través de una lente histórica condenatoria, especialmente el Viernes Santo. Para evitar la violencia, las comunidades medievales a menudo ordenaban a los judíos que quedate adentro durante la semana santa

Rumor y calumnia

No es sorprendente que la Semana Santa se convirtiera en el telón de fondo de la difamación más cruel contra los judíos: la acusación de asesinato de niños. Mi investigación ha seguido el desarrollo de la primera acusación conocida, de Norwich alrededor de 1150.

El sábado de Pascua de 1144, el cuerpo de un niño de 12 años fue encontrado en una tumba poco profunda a las afueras de la ciudad. Un rumor culpó a los judíos locales del asesinato.

Varios años más tarde, un nuevo monje de la catedral de Norwich, Thomas de Monmouth, revisó la historia y compuso un relato convincente que atribuía la muerte del niño a los judíos como parte de una conspiración judía mundial. Inventó la narrativa de cómo los judíos atrajeron al niño a su casa durante la Pascua de 1144, que comenzó cuatro días antes de Pascua. Describió cómo alimentaban al niño, luego lo torturaban con instrumentos afilados y finalmente lo colgaban de las jambas de la puerta de la casa judía.

La historia medieval de la Pascua: libelo, conspiración y esperanza de libertad Martirio de Simón de Trento, representación de Nuremberg World Chronicle por Hartmann Schedel. Wikimedia Commons, CC BY-NC-ND

Empapada en lenguaje bíblico y alusión, la narrativa llamaba al castigo de los judíos y establecía un culto al niño como mártir. Cuando la historia llegó al continente europeo adquirió más capas sangrientas y se convirtió en lo que se conoce como el libelo de sangre - la acusación de que los judíos usaron la sangre de niños cristianos en rituales.

En Inglaterra, una cuenta similar surgió en Lincoln en 1255 y 19 judíos fueron asesinados después. Se convirtió lo suficientemente incrustado en la cultura inglesa para ser mencionado en Chaucer Cuentos de Canterbury. Se cierne en el fondo de Shakespeare Mercader de Venecia.

La comida del Seder en sí evoca una historia difícil. Las hierbas picantes representan la amargura de la esclavitud. los matzá recuerda el pan sin levadura que los israelitas hicieron a toda prisa, por temor a la recaptura de los hombres de Faraón.

La historia medieval de la Pascua: libelo, conspiración y esperanza de libertad Un plato de Seder y platos ceremoniales. ojos azules / Shutterstock

Pero es una ocasión de convivencia y alegría. La comida está marcada por incentivos para mantener a los niños interesados: alimentos dulces, la promesa de regalos y, lo más emocionante de todo, el canto de un canto reservado para el participante más joven: Mah Nishtana? (¿Cómo es esta noche diferente de todas las demás?)

Es una cena en la que no solo se permite la lectura, sino que se requiere. Su guión es la Hagadá, un libro compuesto de versos bíblicos, bendiciones, cantos y comentarios académicos. El Seder moderno conserva las palabras, las costumbres y muchos de los alimentos que se acostumbraban en la Europa medieval.

Este año el Seder será diferente. Habrá menos miembros de la familia reuniéndose, aunque algunos de nosotros ya estamos experimentando con Zoom. Y, sin embargo, debe ser una reflexión sobre la libertad, personal y colectiva. Podemos entender mejor el anhelo de aquellos que cantaron Let My People Go, o los ansiosos intentos de fiesta en guetos, medievales y modernos.

Como médicos y enfermeras de todas las religiones y ninguna trabajan juntos para salvar vidas mientras ponen en peligro la suya, nunca ha habido un mejor momento para reexaminar nuestros rituales, encontrando en ellos fuerza y ​​esperanza, y librándolos de la división.La conversación

Sobre el Autor

Miri Rubin, profesora de historia medieval y moderna temprana, Queen Mary University of London

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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