Cómo el asco impulsa algunos pensamientos y sentimientos religiosos

Cómo el asco impulsa algunos pensamientos y sentimientos religiosos Ollyy / Shutterstock

Incluso las personas y sociedades más seculares generalmente tienen su comportamiento moldeado por la religión. Podemos ver su influencia en los códigos de comportamiento que establecen lo que se considera correcto e incorrecto. Pero también podemos verlo en actitudes más generales hacia la autoridad, la sexualidad y qué hacer con las personas que no siguen estos códigos.

Hoy, incluso personas aparentemente socialmente liberales cooptarán las herramientas tradicionales de poder utilizadas por la religión para avergonzar y excluir a aquellos cuyo comportamiento desaprobar. Si bien los objetivos pueden haber cambiado, los fundamentos y enfoques subyacentes son notablemente similares. Comprender cómo la religión, y sus ecos en los sistemas de creencias seculares, motiva a las personas a comportarse de ciertas maneras es cada vez más importante en una cultura en la que las personas a menudo tienen identidades múltiples y cambiantes.

La cuestión de qué es lo que realmente lleva a las personas a comportarse de manera religiosa ha irritado a los filósofos durante milenios. Para muchos con creencias religiosas, el miedo a un dios (o dioses) y su ira parece suficiente para mantenerlos en el buen camino. Del mismo modo, el pecado (una transgresión contra una ley divina) o el miedo al pecado, impulsa cierto comportamiento.

Estas formas de escrupulosidad religiosa (temor a Dios y miedo al pecado) están influenciadas por una enorme gama de factores sociales y psicológicos. Pero nuestra investigación conductual reciente destaca un motivador muy importante y básico que puede estar debajo de estos dos miedos: la emoción del asco.

Cómo el asco impulsa algunos pensamientos y sentimientos religiosos El asco puede haber evolucionado para protegernos de los gérmenes. maerzkind / Shutterstock

El asco quizás se asocie con mayor frecuencia con los alimentos de mal sabor y otras sustancias o personas que pueden transmitir enfermedades. En el corazón de la experiencia del asco hay un proceso de protección. Desarrollamos la emoción del asco porque puede protegernos de cosas que podrían dañarnos, como sustancias portadoras de gérmenes.

La exhibición facial de disgusto, que a menudo implica apretar el labio superior y arrugar la nariz, crea una barrera física que evita la ingesta de contaminantes potenciales. La respuesta de mordaza que sentimos cuando ingerimos alimentos podridos o pensamos en comer cosas desagradables es una respuesta preparatoria para facilitar la expulsión de microbios potencialmente dañinos.


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El asco en respuesta a ciertos comportamientos no lo protege de los gérmenes, pero puede prevenir una forma psicológica de contaminación. Es poco probable que comer una cucaracha mezclada o dormir en una cama en la que alguien murió la noche anterior lo lastime físicamente, pero podrían hacer que se sienta violado de alguna manera, como si hubiera ingerido o tocado algo que simplemente no debería haber hecho.

Esta forma de asco no te protege físicamente, pero sí te protege del daño psicológico. Este tipo de sensibilidad moral es un moderador importante de nuestro comportamiento. De hecho, la sensibilidad al asco también puede afectar las reacciones a los comportamientos de otras personas. Podemos sentir asco cuando la gente romper nuestros códigos morales, incluso mediante la práctica de prácticas sexuales que desaprobamos.

Miedo a Dios, miedo al pecado.

Nuestra investigación muestra que la sensibilidad basada en el asco puede jugar un papel importante en la motivación de un comportamiento religioso específico. Descubrimos que la escrupulosidad religiosa puede estar impulsada por la sensibilidad al asco, particularmente los fuertes sentimientos de asco por los gérmenes y las prácticas sexuales, pero, paradójicamente, no por la inmoralidad general.

Realizamos dos estudios en línea. El primero involucró a 523 estudiantes adultos de psicología en una gran universidad del sur de América y examinó la relación entre el asco y la escrupulosidad religiosa. Este estudio mostró que las personas que sentían un asco particular hacia los gérmenes tenían más probabilidades de expresar temor a Dios. Y aquellos con asco hacia las prácticas sexuales tenían más probabilidades de temer al pecado.

Estos resultados sugirieron que existe un vínculo entre las sensibilidades de disgusto y los pensamientos y sentimientos religiosos, pero no explicaron cómo están relacionados. El asco puede influir en el desarrollo de la escrupulosidad religiosa o viceversa, o puede ser una combinación de ambos.

Para seguir investigando este problema, realizamos un segundo estudio con 165 participantes. Este experimento implicó hacer que algunos encuestados se sintieran disgustados mostrándoles imágenes desagradables relacionadas con gérmenes (vómitos, heces y llagas abiertas).

Comparamos su temor a Dios y el miedo al pecado con el de otros participantes que no se sintieron disgustados (vieron una silla, un hongo y un árbol). Los participantes que vieron las imágenes relacionadas con los gérmenes expresaron un sentimiento de disgusto dramático y reportaron niveles más extremos de escrupulosidad religiosa en términos de temor al pecado, pero no de Dios.

¿Asco o dogma?

Estos estudios se encuentran entre los primeros en sugerir que la emoción básica del asco puede generar pensamientos y sentimientos religiosos. Nuestros hallazgos sugieren que los procesos emocionales básicos que existen separados de la doctrina religiosa y en gran parte fuera del control consciente pueden ser la base de algunas creencias y comportamientos fundamentales basados ​​en la fe.

Las creencias y los comportamientos religiosos están indudablemente influenciados por la fe y el dogma, y ​​a menudo se basan en siglos de práctica devota. Al mismo tiempo, la escrupulosidad religiosa en términos de temor al pecado y temor a Dios puede usarse para justificar creencias extremistas y comportamientos dañinos, como la discriminación o los actos de violencia religiosa. Comprender el papel desempeñado por la emoción básica del asco en la conducción de creencias y comportamientos religiosos extremistas puede ayudarnos a abordar los daños sociales que causan.

Aunque nuestra investigación abre nuevos caminos, claramente se necesita más para explorar y aclarar los efectos del asco en el fundamentalismo religioso y las amenazas que representa para el individuo promedio y la sociedad.La conversación

Sobre el Autor

Carl Senior, lector de ciencias del comportamiento, Universidad de Aston; Patrick Stewart, profesor asociado de ciencias políticas, Universidad de Arkansasy Tom Adams, Profesor Asistente, Departamento de Psicología, Universidad de Kentucky

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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