Cómo el culto de la Virgen María convirtió un símbolo de autoridad femenina en una herramienta del patriarcado

Cómo el culto de la Virgen María convirtió un símbolo de autoridad femenina en una herramienta del patriarcado Madonna con niño y ángeles de Giovanni Battista Salvi da Sassoferrato, 1674. El culto a la Virgen es emblemático de la forma en que la iglesia silencia a las mujeres y margina su experiencia. Wikimedia Commons

La creencia en el nacimiento virginal proviene de los Evangelios de Mateo y Lucas. Sus historias de nacimiento son diferentes, pero ambas presentan a María como una virgen cuando quedó embarazada de Jesús. María y José comienzan su relación sexual después del nacimiento de Jesús, por lo que Jesús tiene hermanos y hermanas.

Piedad católica va más allá de esto, con María representada como una virgen no solo antes sino también durante y después del nacimiento de Jesús, su himen milagrosamente restaurado. Los hermanos y hermanas de Jesús son vistos como primos o hijos de José por un matrimonio anterior.

En el catolicismo, María sigue siendo virgen durante toda su vida de casada. Este punto de vista no surge del Nuevo Testamento sino de un Evangelio apócrifo en el siglo II, el "Protoevangelium de James", que afirma la virginidad perpetua de María.

Cómo el culto de la Virgen María convirtió un símbolo de autoridad femenina en una herramienta del patriarcado Pintura de la Virgen María por Johann Burgauner, 1849. Wikimedia Commons

Desde el siglo II en adelante, los cristianos vieron la virginidad como un ideal, una alternativa al matrimonio y los hijos. Se vio que María ejemplificaba esta elección, junto con Jesús y el apóstol Pablo. Concuerda con la cultura circundante donde los filósofos griegos, hombres y mujeres, intentaron vivir una vida simple sin apego a la familia o las posesiones.

Esta exaltación de la virginidad, aunque poco probable cuando se aplica a María, tenía algunas ventajas. La opción de convertirse en una monja célibe en comunidad con otras mujeres les dio a las jóvenes de la iglesia primitiva una alternativa atractiva al matrimonio, en una cultura donde los matrimonios generalmente se arreglaban y la muerte en el parto era común.

Sin embargo, la creencia en la virginidad eterna de María también ha infligido daños a lo largo de los siglos, particularmente en las mujeres. Ha distorsionado el carácter de Mary, convirtiéndola en una criatura sumisa y dependiente, sin amenaza para las estructuras patriarcales.


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Está divorciada de la vida de mujeres reales que nunca pueden alcanzar su maternidad sin sexo o su "pureza" inmaculada.

Un líder de mente fuerte

Sin embargo, en los Evangelios, María es una figura vibrante: de mente fuerte y valiente, una líder en la comunidad de fe.

Cómo el culto de la Virgen María convirtió un símbolo de autoridad femenina en una herramienta del patriarcado Jan van Eyck, el retablo de Gante, detalle de la Virgen María, circa 1426. Wikimedia Commons

Como primer cristiano, María proclama un mensaje radical de justicia social, donde los pobres son exaltados y los poderosos derrocados. Ella inicia el ministerio de Jesús en la boda de Caná y lo sigue a la cruz, a pesar de los peligros. Ella es una presencia vital en el nacimiento de la iglesia en Pentecostés, que comparte la visión divina de un mundo transformado.

En línea con el Nuevo Testamento, la iglesia primitiva también le dio a María el título de "portadora de Dios" (Theotokos), que se convirtió en parte de la ortodoxia cristiana, no vinculada a su virginidad perpetua.

El arte material la retrató en algunos contextos como una figura sacerdotal (como en un mosaico del siglo XI de Ravenna), con su propia autonomía y autoridad, donde encarna la vocación simbólica de todos los cristianos de "dar a luz" a la presencia transformadora de Cristo.

Disminución de la sexualidad femenina.

En contraste con estas poderosas imágenes, la imagen alternativa de María, la virgen perpetua casada, priva a las mujeres de un modelo no solo de liderazgo y coraje, sino también de deseo y pasión sexuales.

Cómo el culto de la Virgen María convirtió un símbolo de autoridad femenina en una herramienta del patriarcado Mary ha sido puesta en un pedestal, simbólica y literalmente. Wikimedia Commons

Simone de Beauvoir, la influyente feminista francesa primitiva, observó que el culto a la Virgen María representaba la "victoria suprema de la masculinidad", lo que implicaba que servía a los intereses de los hombres en lugar de las mujeres.

La siempre virgen disminuye la sexualidad de las mujeres y hace que el cuerpo femenino y la sexualidad femenina parezcan impuros e impuros. Es una figura segura y no amenazante para los hombres célibes que la colocan en un pedestal, tanto literal como metafóricamente.

La contradiccion

Es cierto que las mujeres católicas de todo el mundo han encontrado un gran consuelo en la figura compasiva de María, especialmente contra las imágenes de un Dios muy masculino y crítico, y la brutalidad de la jerarquía política y religiosa.

Pero por esto las mujeres han pagado un precio, en su exclusión del liderazgo. Se ha permitido que la voz de Mary, en tonos filtrados, suene en toda la iglesia, pero las voces reales de las mujeres son silenciosas.

En el contexto actual, el culto a la Virgen se vuelve emblemático de la forma en que la iglesia silencia a las mujeres y margina su experiencia.

La piedad mariana en su forma tradicional tiene una profunda contradicción en su corazón. en un habla En 2014, el Papa Francisco dijo: "El modelo de maternidad para la Iglesia es la Virgen María", quien "en la plenitud de los tiempos concibió por medio del Espíritu Santo y dio a luz al Hijo de Dios".

Si eso fuera cierto, las mujeres podrían ser ordenadas, ya que su conexión con María les permitiría, como ella, representar a la iglesia. Si el mundo recibió el cuerpo de Cristo de esta mujer, María, entonces las mujeres de hoy no deberían ser excluidas de dar el cuerpo de Cristo, como sacerdotes, a los fieles en la misa.

El culto a la Virgen separa a las mujeres de la realidad humana plena de María y, por lo tanto, de la plena participación en la vida de la iglesia.

Cómo el culto de la Virgen María convirtió un símbolo de autoridad femenina en una herramienta del patriarcado Massimo Diodato, Orando María, 1893. Wikimedia Commons

No es casualidad que a principios del siglo XX, el Vaticano prohibió que María fuera representada en vestimentas sacerdotales. Solo podría ser presentada como la madre virgen inalcanzable: nunca como líder, y nunca como una mujer plenamente encarnada por derecho propio.

La ironía de esto no debe perderse. Un símbolo evangélico totalmente humano de la autoridad femenina, la autonomía y la capacidad de imaginar un mundo transformado se convierte en una herramienta de patriarcado.

Por el contrario, María de los Evangelios, la figura sacerdotal y portadora de Dios, una esposa normal y madre de hijos, confirma a las mujeres en su humanidad encarnada y apoya sus esfuerzos para desafiar las estructuras injustas, tanto dentro como fuera de la iglesia.La conversación

Sobre el Autor

Dorothy Ann Lee, profesora de investigación Stewart del Nuevo Testamento, Trinity College, Universidad de la Divinidad

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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