La historia de Hanukkah: cómo se rehizo una festividad judía menor en la imagen de la Navidad

La historia de Hanukkah: cómo se rehizo una festividad judía menor en la imagen de la Navidad Las menorás se han convertido en características ubicuas en todo el mundo durante Hanukkah, desde Berlín a Nueva York y Melbourne. Hayoung Jeon / EPA

El festival judío de ocho días de Hanukkah comenzó el domingo 22 de diciembre de 2019. Desde Melbourne y Nueva York hasta Berlín y Moscú, miles de personas se reunieron para encender menorah gigantes. En muchos lugares, estas ceremonias públicas van acompañadas de música, comida callejera y carnavales.

Estos eventos se dirigen principalmente a las comunidades judías, pero, dada su ubicación destacada, también participan muchos no judíos.

Especialmente en los Estados Unidos, Hanukkah se ha convertido en una fiesta ampliamente reconocida. Además de iluminar el Menorah nacional en Washington DC, el presidente recibe un fiesta anual de Janucá en la casa blanca En grandes ciudades como Nueva York, los padres de niños judíos a menudo son invitado a las aulas de la escuela primaria para explicar Hanukkah a los estudiantes.

Hanukkah incluso ha entrado en la cultura popular estadounidense. La clásica canción infantil de Hanukkah "Dreidel, dreidel, dreidel" ha aparecido en varios episodios de South Park.

Y el cómic Adam Sandler "La canción de Hanukkah" se convirtió en una obsesión nacional cuando se realizó por primera vez en Saturday Night Live en 1994. Sandler incluso encontró dos palabras para (rimar) con Hanukkah en el estribillo:

¡Ponte tu yarmulke, aquí viene Hanukkah! ¡Muy divertido, akah, para celebrar Hanukkah!


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Pero en el calendario judío, Hanukkah tiene un significado religioso relativamente menor en comparación con el festival bíblico de la Pascua o el día más sagrado del año judío, Yom Kippur (el Día de la Expiación).

Entonces, ¿por qué se ha convertido en la fiesta judía más conocida y celebrada públicamente, particularmente en los Estados Unidos?

Los orígenes de Hanukkah

Hanukkah conmemora un evento histórico que tuvo lugar en Jerusalén en el siglo II a. C., cuando el imperio seléucida griego era el poder gobernante. En 2 a. C., el rey Antíoco IV Epífanes prohibió la práctica judía y profanó el Templo judío en la ciudad al instalar un altar a Zeus Olympios y sacrificar cerdos.

Un pequeño ejército de judíos, conocido como los Macabeos, se rebeló contra esta persecución religiosa. Recuperaron el control sobre el Templo, eliminaron los símbolos de Zeus y construyeron un nuevo altar para poder ofrecer nuevamente sacrificios de acuerdo con la ley judía.

Según una leyenda contada en el Talmud, una compilación de las enseñanzas judías del siglo III al VI, ocurrió un milagro en este momento.

Solo había suficiente aceite para mantener encendida la menorá del Templo, uno de sus objetos rituales más importantes, durante un día. Pero la llama permaneció encendida durante ocho días, hasta que se pudo encontrar un nuevo suministro de petróleo, la base para la celebración de Hanukkah de ocho días.

Una versión alternativa de la historia.

Según esta versión de los hechos, los judíos han visto a los macabeos como héroes que lucharon por la libertad religiosa contra un régimen represivo.

Pero el registro histórico es más complejo.

Los relatos más detallados de la historia de Hanukkah se registran en First and Second Maccabees, libros históricos que describen los eventos militares y políticos que condujeron a la revuelta de los macabeos y después de ella. Son no incluido en la Biblia hebrea, pero son parte del canon bíblico católico.

De acuerdo con Primeros macabeos,

Hombres sin ley salieron de Israel, y engañaron a muchos, diciendo: 'Vayamos y hagamos un pacto con los gentiles que nos rodean'. ... [E] construyeron un gimnasio en Jerusalén, según la costumbre gentil, y eliminaron las marcas de la circuncisión, y abandonaron el pacto sagrado. Se unieron a los gentiles y se vendieron para hacer el mal.

Estos "hombres sin ley" no eran los gobernantes seléucidas, sino judíos que querían integrar aspectos de la cultura griega (helenística) con la tradición judía.

La cultura helenística se basaba en el idioma griego, la literatura, el arte y la filosofía, así como en la forma distintivamente griega de organización social y política, el polis. Pero la cultura helenística también implicaba el culto a los dioses griegos y las costumbres sociales, como los concursos deportivos, que algunos consideraban incompatibles con la tradición judía.

Estos judíos helenizantes fueron el blanco de los vengativos ataques de los macabeos tanto como el propio régimen seléucida griego. Como relata First Maccabees:

Organizaron un ejército y derrotaron a los pecadores en su ira y a los hombres sin ley en su ira; Los sobrevivientes huyeron a los gentiles por seguridad.

Desde este punto de vista, los macabeos no fueron heroicos libertadores y defensores de la libertad religiosa. Más bien, podrían ser vistos como fanáticos religiosos intolerantes, con la intención de acabar con cualquier intento de "modernizar" la tradición judía.

Hoy, la mayoría de los judíos aún consideraría a los macabeos como héroes y defensores del judaísmo. Ciertamente, es la historia de que a los niños se les enseña en escuelas y sinagogas judías. Sin embargo, estarían sorprendidos, y probablemente bastante perturbados, por el fundamentalismo religioso de los Macabeos que está representado en las fuentes históricas.

La historia de Hanukkah: cómo se rehizo una festividad judía menor en la imagen de la Navidad Un hombre judío encendiendo una vela de Janucá fuera de su casa en Jerusalén. Abir Sultan / EPA

Rehaciendo Hanukkah en la imagen de Navidad

Diane Ashton, una historiadora religiosa estadounidense, ha rastreado la historia de Hanukkah en los Estados Unidos y describió cómo los judíos han transformado Hanukkah en los últimos dos siglos para reflejar las tradiciones en evolución de la Navidad.

Inspirado en los eventos navideños de los niños en las iglesias, Los rabinos estadounidenses comenzaron a presentar celebraciones especiales de Hanukkah para niños en sinagogas en el siglo XIX. Contarían la historia de Hanukkah, encenderían velas, cantarían himnos y repartirían dulces. Esta era una manera de atraer a los niños a asistir a las sinagogas, que de otro modo les ofrecían poco interés.

Con el tiempo, Hanukkah se convirtió en una de las únicas épocas del año en que muchas familias judías se comprometieron con la tradición judía.

A principios del siglo XX, con la comercialización de la Navidad en marcha, se produjeron más cambios. Históricamente, la entrega de regalos nunca fue una característica de Hanukkah, pero los nuevos inmigrantes judíos de Europa comenzaron a comprar regalos para sus hijos como una forma de significar su éxito económico en el nuevo mundo.

En años más recientes, la exhibición pública de menorahs también ha sido promovido por Jabad, el movimiento jasídico judío ortodoxo que tiene como objetivo acercar a los judíos a su propia religión.

La historia de Hanukkah: cómo se rehizo una festividad judía menor en la imagen de la Navidad El presidente Barack Obama, durante una recepción de Hanukkah en la Casa Blanca en 2015. Michael Reynolds / EPA

Estas exhibiciones, a menudo junto a los árboles de Navidad, han elevado la importancia de Hanukkah en las mentes de judíos y no judíos. Incluso fueron objeto de un Fallo de la Corte Suprema de los Estados Unidos en 1989, cuando el tribunal rechazó una solicitud de la ciudad de Pittsburgh para prohibir una gran menorá de un edificio público, dictaminando que no equivalía a un respaldo del judaísmo por parte del gobierno.

Con el tiempo, los judíos estadounidenses han rehecho a Hanukkah a imagen de la Navidad. Al hacerlo, han podido participar en la temporada festiva de una manera claramente judía, equilibrando sus deseos de asimilar y conservar su identidad cultural única.

En otras partes del mundo, mientras que las iluminaciones de menorah públicas a gran escala se han generalizado, Hanukkah es principalmente un momento para que las familias se reúnan. La comida frita, para conmemorar el milagro del aceite, figura en gran medida en las celebraciones familiares, incluidos los populares buñuelos de papa llamados latkes y rosquillas fritas rellenas de mermelada conocidas como sufganiyot.

Dar pequeños obsequios a los niños se ha vuelto común, aunque en ninguna parte Hanukkah ha alcanzado el nivel de comercialización y kitsch que tiene en los Estados Unidos.

Para cualquier otra fiesta judía, esto podría verse como una influencia corruptora. Pero dado que Hanukkah sigue siendo, para la mayoría de los judíos, un día festivo relativamente menor, se ve con cierto desconcierto como otro ejemplo más de lo estadounidense. meshugas (locura).La conversación

Sobre el Autor

Rebecca Forgasz, profesora asociada, Centro Australiano para la Civilización Judía, Universidad Monash

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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