¿Cuántos años te gustaría estar en el cielo?

¿Cuántos años te gustaría estar en el cielo? Nuestro culto a la juventud continúa en el más allá. Denis Simonov / Shutterstock.com

Muchas religiones religiosas proponen diferentes versiones del cielo como ubicación: hay jardines amurallados con arroyos, flores, aromas agradables, ángeles bonitos, música entusiasta o deliciosa comida accesible.

Pero, ¿qué hay de nosotros, los que alguna vez fueron mortales, quienes habitarán los bienes raíces celestiales? ¿Qué forma tomarán nuestros cuerpos? No todas las religiones postulan la resurrección corporal. Pero aquellos que tienden a representarlos como jóvenes.

Como el autor de premiado libros En cuanto a la edad y la cultura, tiendo a notar formas invisibles de ageism.

Me pregunto: ¿es el culto a la juventud lo que realmente queremos que nos arrastre al más allá?

Los justos son jovenes

Según la ortodoxia cristiana, si eres digno de ser resucitado de entre los muertos, resucitarás en la carne, no solo como espíritu, con un cuerpo restaurado como el de Cristo, quien murió a los 33 años.

En el cielo no habrá marcas de látigo, ni cicatrices de espinas, ni heridas corporales. Si los caníbales se los comen o no tienen miembros de la batalla, algunas personas medievales preocupadas por la integridad en tales condiciones, las personas recuperarían sus partes faltantes. El cuerpo sería perfeccionado, como el apóstol Mateo prometido en el Nuevo Testamento cuando escribió: "Los ciegos reciben la vista, los cojos caminan, los que tienen lepra se limpian, los sordos oyen".

En el islam, en lo tradicional Hadices - los comentarios que sucedieron al Corán - los justos también son jóvenes y aparentemente masculinos. "La gente del Paraíso entrará al Paraíso sin pelo (en su cuerpo), sin barba, de color blanco, cabello rizado, con los ojos ungidos con kohl, de treinta y tres años" de acuerdo con Abu Harayra, uno de los compañeros de Mahoma.


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El más allá no se basa todo en texto sagrado. El folclore, las tradiciones culturales y la demanda de la audiencia también dan forma a sus imágenes.

A lo largo de los siglos, el arte occidental ha ubicado la promesa de la perfección póstuma en cuerpos que son juveniles. Historiador británico Roy Porter escribe que el arte del Renacimiento (en el que los cuerpos fueron retratados por primera vez con músculos y movimiento) mostraba "cuerpos rosados ​​e incluso rosados ​​que se elevaban elegantemente de la tierra, en un movimiento casi ballet". Piense en los musculosos cuerpos desnudos de Luca Signorelli " Resurrección y la coronación de los beatos ”en la catedral de Orvieto.

¿Cuántos años te gustaría estar en el cielo? Una sección del fresco de Luca Signorelli 'Resurrection of the Flesh'. Cappella di San Brizio

A lo largo de la historia, algunas personas murieron en sus 90, como lo hacen ahora. Pero la suerte de haber vivido una larga vida en la Tierra, con su sabiduría y experiencia grabada simbólicamente en la cara y señalada por la augusta blancura del cabello, aparentemente no cruzó al otro lado.

En tales visiones del cielo, no habría signos de nuestro pasaje mortal ordinario. Sin arrugas. Sin discapacidad No vejez. "Perfeccionado" significa nunca haber crecido incluso en los años intermedios.

Ageistista y capaz, estas tradiciones promueven los cultos de la juventud. El Nuevo Testamento, el Corán, el Renacimiento italiano, la era romántica, todos cantan la misma canción excluyente y orientada al declive.

En nuestras pantallas, siempre joven

Salta a los mitos del mundo moderno, y el cuidado posterior del cuerpo juvenil en forma sigue siendo precioso. En las historias de vampiros, por ejemplo, los chupasangres no muertos parecen jóvenes y atractivos. Cuando se revela su verdadera edad, resulta que a menudo tienen miles de años.

"¿Quién quiere ver viejos fantasmas?", Escribió la crítica Martha Smilgis en una función de 1991 Time sobre una serie reciente de películas que presentaban actores jóvenes y ágiles que pueblan la vida futura. "Hollywood quiere permanecer siempre joven", continuó, "y ¿qué mejor manera que extenderse a otra vida?"

En la sección que pone galardonado Episodio de "Black Mirror"San junipero", La fantasía de siempre joven se hace realidad: los muertos pueden cargarse en una simulación para vivir sus vidas posteriores como sus seres más jóvenes.

En otros programas de televisión sobre el más allá, una forma de evitar viejos fantasmas es simplemente hacer que todos los personajes mueran jóvenes. Y así en series como "Tan muertos como yo"Y"Por sienpre", Accidentes extraños en la Tierra aseguran que los resucitados estén en forma y atractivos.

La mejor versión tuya

Porque ahora vivimos en una era de vidas más largas y saludables Y como tengo más de 70 años, me desconcierta ver que persiste el culto a la juventud.

Las personas que conozco en la vida adulta son saludables. Algunos son guapos. A diferencia de las grandes épocas sin lavar de épocas anteriores, las personas mayores también se bañan. Nosotros lavamos nuestros dientes, para que no los perdamos antes de los 40. La sífilis, en el raro caso de que la hayamos contraído, puede curarse. Si tenemos socios, disfrutamos el sexo.

Puedo entender la idealización de la juventud en esta vida, pero solo al considerar la edad que las personas sufren en el lugar de trabajo. Claro, un buscador de trabajo de mediana edad, desesperadamente desempleado, modifica su fecha de nacimiento en su currículum porque se lo considera "demasiado viejo" a una edad demasiado joven. Una mujer se tiñe el cabello y recibe un poco de Botox por la misma razón.

¿Pero también en el cielo, donde el capitalismo se deja atrás agradecido? Seguramente parte del Rapto es no tener que depender de un jefe y un sueldo. No puede ser despedido, reducido o redundante. Si el cielo no significa nada más, funciona como un buen sindicato, asegurando una tenencia bendecida.

Entonces, ¿podríamos interrumpir las antiguas fantasías adolescentes que, traducidas a nuestra era contemporánea, parecen tan anacrónicas? Ya no soy un adolescente. He guardado en la Tierra, como debería estar en el cielo, las presiones de los compañeros, el escote vergonzoso y vergonzoso, el afeitado de las piernas, los peinados cómicos y las fantasías borrachas de las mantas de playa. la figura del reloj de arena.

Mi cara anterior me parecería extraña si apareciera de repente mañana sobre el lavabo del baño. Si el cielo estuviera provisto de espejos, un escenario poco probable, estoy seguro de que me gustaría ver la cara que tengo ahora. Cualesquiera que sean sus fallas terrenales a los ojos de los cirujanos plásticos de Hollywood y las aburridas revistas de moda, tiene la virtud de la familiaridad.

Se supone que el cielo es la entrada a una vida futura más plena o mejor, lo que los mortales no obtienen en el mundo real. ¿Eso significa ahora Club Med para jóvenes? ¿Fort Lauderdale en las vacaciones de primavera? ¿Con más ropa? O tal vez menos?

¿Cuántos años te gustaría estar en el cielo? William Blake 'El encuentro de la familia en el cielo' (1805). Wikimedia Commons

Los mormones son prometidos que pasarán la eternidad con sus parientes. Para muchas personas ahora, el paraíso es, más que nada, un lugar donde nos encontraremos con seres queridos. A menudo un padre querido. No me interesaría un cielo en el que mi madre pareciera tener 33 años, cuando apenas la conocía a los seis años. Tampoco querría que pareciera seis décadas más joven que yo, si llegara a los 90.

Murió a los 96 años, y quiero que tenga la cara que amaba en su vejez. Allí estaría ella, todavía sonriéndome benignamente, como lo hace en una fotografía que veo todos los días de mi vida en la vejez.

El cielo puede mantener las corrientes agradables, los coros divinos y los deliciosos albaricoques. Puede curarnos del dolor. Podemos ser amados por lo que somos. Si todo eso, ¿quién necesita ser más joven también? Creo que nuestros sueños del más allá necesitan desafiar la idea fija de que solo la apariencia de la juventud es valiosa.

Algunos de nosotros con vidas más largas no creemos que sea perfecto tener los signos de quiénes somos ahora, borrados por la eternidad. Tenemos un sueño más fino de solidaridad humana.

Sobre el Autor

Margaret Morganroth Gullette, Académica Residente del Centro de Investigación de Estudios de la Mujer, Brandeis University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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