¿Es la señalización de la virtud una perversión de la moralidad?

¿Es la señalización de la virtud una perversión de la moralidad?

La gente se involucra en la conversación moral todo el tiempo. Cuando se hacen afirmaciones morales en público, una respuesta común es despedir a ellos como comunicadores de la virtud. Twitter está lleno de estas acusaciones: la actriz Jameela Jamil es un 'patético virtud de señalización twerp', de acuerdo con el periodista Piers Morgan; activistas del clima son comunicadores de la virtud, de acuerdo con el conservador Manhattan Institute for Policy Research; vegetarianismo es la señalización de la virtud, según el autor Bjorn Lomborg (como ilustran estos ejemplos, la acusación parece ser más común de la derecha que a la izquierda).

Acusar a alguien de la señalización de la virtud es acusarlos de una especie de hipocresía. Las reclamaciones acusado a ser profundamente preocupado por alguna cuestión moral, sino que su principal preocupación es - por lo que el argumento - con ellos mismos. En realidad no están preocupados con el cambio de la mente, y mucho menos con cambiar el mundo, pero con la visualización de sí mismos en la mejor luz posible. Como el periodista James Bartolomé (que se reivindica en 2015 haber inventado la frase, pero no lo hicieron) pone en El Espectador, La señalización de la virtud es impulsado por 'la vanidad y autobombo', no la preocupación por los demás.

Irónicamente, acusar a otros de la señalización de la virtud podría constituir en sí mismo una señalización de la virtud, solo una señal a una audiencia diferente. Si debe ser considerado como la señalización de la virtud o no, la acusación hace exactamente lo que acusa a otros de: mueve el foco del objetivo del derecho moral a la persona que la hace. Por lo tanto, se puede utilizar para evitar hacer frente a la demanda moral hecha.

Aquí, sin embargo, quiero considerar una cuestión diferente. En la única completa tratamiento del tema en la literatura académica (que yo sepa), los filósofos Justin Tosi y Brandon Warmke los cargos el 'grandstander moral' (su término para el comunicador virtud) de pervertir la función del discurso moral pública. Según ellos, 'el núcleo, la función principal que justifica la práctica' de dicho discurso moral pública es 'mejorar las creencias morales de la gente, o para estimular el mejoramiento moral en el mundo'. objetivos de entrevistas morales público para llegar a otros a ver un problema moral que no habían visto antes, y / o hacer algo al respecto. Pero, en cambio, la virtud comunicadores muestran a sí mismos, teniendo el foco lejos del problema moral. Dado que a menudo detectamos señalización virtud de lo que es, el efecto es a causa cinismo en el público, en lugar de inducirlos a pensar que el comunicador es tan grande. En consecuencia, la señalización de la virtud discurso moral '' abarata.

Pero Tosi y Warmke ofrecen ninguna prueba de su afirmación de que la primaria, o la justificación, la función del discurso moral es la mejora en las creencias de otras personas o en el mundo. Eso es ciertamente a la función del discurso moral, pero no es el único (ya que reconocen).

Tal vez, de hecho, la señalización de la virtud o algo por el estilo, es una función básica del discurso moral.

Signalling muy frecuente en es la naturaleza. La cola del pavo real, por ejemplo, es una señal de aptitud evolutiva. Es lo que los biólogos llaman una señal honesta, porque es difícil de falsificar. Se necesita una gran cantidad de recursos para construir una cola así, y mejor será la señal - el más grande y más brillante de la cola - cuantos más recursos tienen que haberse dedicado a ella. Stotting - un comportamiento visto en algunos animales, que implica saltando con la espalda recta en el aire, con todas las patas mantenidos rígidamente - es probablemente también una señal honesta de la aptitud. La gacela que Stotts enérgicamente demuestra a los depredadores potenciales que va a ser un trabajo duro para correr hacia abajo, lo que podría llevar a los depredadores en busca de una presa más fácil. Los seres humanos también participan en la señalización: el uso de un traje caro y un reloj Rolex es una señal difícil de falsificar de la riqueza y podría ayudar a comunicar que eres un socio comercial adecuado o un compañero deseable.


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En la ciencia cognitiva de la religión, es común identificar dos tipos de señales. Existen señales costosas y pantallas de credibilidad de mejora. La cola del pavo real es una señal costosa: se necesita una gran cantidad de energía para su construcción y se arrastra alrededor, y se pone en el camino cuando los depredadores en fuga. pantallas de credibilidad de mejora son comportamientos que sería costoso si no fueran honestos: por ejemplo, el animal que no hace caso de un intruso cerca no sólo se comunica a los miembros del grupo su creencia de que el intruso no es peligroso, pero lo hace de una manera que certifica la sinceridad de la comunicación, ya que, si el intruso era peligroso, el animal de señalización en sí estaría en riesgo.

Porciones de comportamiento religioso pueden entenderse como la señalización costosa y la credibilidad de mejora. Las religiones imponen muchos comportamientos que son costosos: ayuno, diezmo, abstinencia sexual, excepto en ciertos contextos, etc. Todos estos comportamientos son costosos, no sólo en términos cotidianos, sino también en términos evolutivos: reducen las oportunidades para la reproducción, los recursos para la descendencia, y así sucesivamente. Las actividades religiosas son también muestra de credibilidad de mejora de las creencias religiosas: nadie podría pagar estos costos a menos que realmente creían que había una recompensa.

Por ello, desde un punto de vista evolutivo, sería alguien señal de compromiso religioso? Una explicación probable es que la función es asegurar los beneficios de la cooperación. La cooperación con los demás es a menudo una actividad de riesgo: existe la posibilidad constante de que la otra persona va a liberar-paseo o hacer trampa, por lo que con los beneficios sin tener que pagar los costos. Cuanto más complejo sea el grupo social, y más fácil será para moverse entre grupos, mayores son los riesgos: mientras que en grupos pequeños podemos perder de vista que es honesto y confiable, en un grupo grande o al interactuar con desconocidos, podemos' t se basan en la reputación.

Señalización ayuda a superar el problema. La persona religiosa señala su compromiso con un código, al menos de cooperar con el grupo interno. Ella señala su virtud. Su señal es, por honesta y una señal grande,. Es difícil de falsificar, y los grupos religiosos pueden hacer un seguimiento de la reputación de sus miembros, si no de todos los demás, ya que la piscina es mucho más pequeño. Este tipo de explicación ha sido invocado a explicar La prominencia de los empresarios cuáqueros en los primeros años de la revolución industrial. Estos cuáqueros confiaban el uno en el otro, en parte porque la participación en la Sociedad de Amigos era una señal sincera de voluntad de cumplir con los códigos de ética.

señalización religiosa ya la señalización moral. Casi no es de extrañar que, como sociedades secularizar, reclamos morales más seculares vienen a jugar el mismo papel. La virtud de señalización se supone que está indicando al grupo interno: demuestra que somos, por sus luces, 'respetable' (en palabras de Tosi y Warmke). Eso no es una perversión de la función de la moralidad; es un discurso de juego moral de sus papeles centrales.

Si tal señalización virtud es un centro - y justificar - la función del discurso moral pública, entonces la afirmación de que pervierte este discurso es falso. ¿Qué hay de la afirmación de la hipocresía?

La acusación de que la señalización de la virtud es hipócrita se puede cobrar de dos maneras diferentes. Podríamos querer decir que los señalizadores de la virtud están realmente interesados ​​en mostrarse de la mejor manera posible, y no en el cambio climático, el bienestar animal o lo que sea tuyo. Es decir, podríamos cuestionar sus motivos. En su reciente papel, Los estudiosos de la administración Jillian Jordan y David Rand preguntaron si la gente sería una señal de virtud cuando nadie estaba mirando. Ellos encontraron que las respuestas de los participantes eran sensibles a las oportunidades para la señalización: después de una violación moral fue cometido, el grado reportados de ultraje moral se reduce cuando los participantes tenían mejores oportunidades a la virtud de la señal. Sin embargo, todo el experimento fue anónima, para que nadie pudiera enlazar ultraje moral a individuos específicos. Esto sugiere que, mientras que la señalización de la virtud es parte (pero sólo una parte) de la explicación de por qué nos sentimos ciertas emociones, que, sin embargo, realmente sentir ellos, y no les expresan sólo porque somos la señalización de la virtud.

La segunda manera de un retiro de la acusación de hipocresía es la idea de que la virtud señalizadores en realidad podría carecer de la virtud que intentan mostrar. señalización deshonesta también está muy extendida en la evolución. Por ejemplo, algunos animales imitan la señal honesto que otros dan de ser tóxicos o venenosos - hoverflies que imitan avispas, por ejemplo. Es probable que algunos comunicadores virtud humana se dedican a la mímica deshonesto también. Sin embargo, la señalización deshonesta vale la pena participar en sólo cuando hay muchos comunicadores suficientemente honestos para él tiene sentido tomar dichas señales en cuenta. Mientras que algunos comunicadores virtud podrían ser hipócrita, la mayoría probablemente no lo son. Así que en general, la señalización de la virtud tiene su lugar en el discurso moral, y no debe ser tan listo para denigrar a ella.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Neil Levy es un investigador senior del Centro de Oxford para Uehiro Ética Práctica y profesor de filosofía en la Universidad de Macquarie en Sydney. Él es el autor de La conciencia y la responsabilidad moral (2014) Vive en Sydney.

Este artículo fue publicado originalmente en el Aeon y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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